No están disponibles en todos los países | 28 FEB 12

Spray bucal de nicotina ayuda a algunos fumadores

El 14 por ciento de los fumadores que utilizaron el spray durante tres meses seguían sin fumar al año.
Fuente: Reuters 

Por Amy Norton

NUEVA YORK (Reuters Health) - Un spray bucal de nicotina ayuda dos veces más a dejar de fumar que un spray placebo, señaló un equipo de investigación tras un ensayo controlado de un año de duración.

Un motivo sería la llegada rápida de la nicotina al torrente sanguíneo para aliviar la abstinencia, según escribe el equipo de Escandinavia y Alemania en European Respiratory Journal.

La terapia de reemplazo de la nicotina (TRN) es una opción para que los fumadores dejen el cigarrillo. Existe desde hace años en el mercado como parches, chicles, caramelos y sprays nasales. Pero los sprays bucales son nuevos y no están disponibles en todos los países, incluido Estados Unidos.

En el nuevo estudio, casi el 14 por ciento de los fumadores que utilizaron el spray durante tres meses seguían sin fumar al año, comparado con el 6 por ciento del grupo tratado con placebo.

Esa no es una gran diferencia, pero el autor principal, doctor Philip Tonnesen, del Hospital de Gentofte en Copenhague, Dinamarca, explicó que el beneficio asociado versus placebo fue mayor que el observado con otros productos de TRN.

Atribuyó el resultado a la "mínima" orientación que recibieron los participantes. "Las tasas de cesación aumentan según la intensidad del acompañamiento (consejería)", dijo por e-mail.

El estudio incluyó 479 fumadores que, al azar, usaron por 12 semanas un spray nasal o una versión placebo (con capsaicina para imitar el efecto de la nicotina). Todos recibieron unos pocos consejos para dejar de fumar al concurrir a las clínicas participantes del estudio.

A todos se les indicó usar el spray cuando normalmente encenderían un cigarrillo o sintieran deseos de fumar, pero sin superar cuatro usos por hora o 64 por día.

La abstinencia se determinó mediante mediciones del aliento y análisis de saliva.

Ambos grupos sintieron cada vez menos deseos de fumar. A la semana 24, también habían engordado: 4,9 kilos en el grupo tratado con el spray de nicotina y 4,2 kg en el grupo control.

Los dos grupos tuvieron efectos adversos leves a moderados, pero más pacientes del grupo tratado con el spray de nicotina sintieron irritación de la garganta, náuseas y salivación excesiva.

McNeil AB, que produce el spray oral Nicorette QuickMist, financió el estudio. Tonnesen y otros coautores declararon relaciones comerciales con McNeil AB y otros productores de TRN.

La Asociación Estadounidense de los Pulmones (ALA, por sus siglas en inglés) recomienda un tratamiento combinado (fármacos más terapia conductual) para dejar de fumar. Un ejemplo es su programa "Freedom From Smoking", que está disponible en www.ffsonline.org.

Las TRN no son "la bala mágica", dijo el doctor Gregory Connolly, director del Centro para el Control Mundial del Tabaco de la Facultad de Salud Pública de Harvard. En un estudio reciente, con su equipo halló que "en el mundo real", las TRN no son tan efectivas en el largo plazo.

Por e-mail, aclaró que eso no quiere decir que esos productos no ayuden a los fumadores. "No los criticamos por su uso indicado, que es el tratamiento de la abstinencia", indicó.

Pero agregó que "la adicción al tabaco incluye otros factores, más allá de la abstinencia a la nicotina, y que, en el largo plazo, pueden provocar una recaída".

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos estima que cada año el 36 por ciento de los fumadores del país tratan de abandonar la adicción, pero que sólo un 3 por ciento logra hacerlo durante seis meses o más.

FUENTE: European Respiratory Journal, online 9 de febrero del 2012

 

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