Para reducir la propagación de COVID-19 | 26 MAY 21

Ventilación escolar: una herramienta vital

Las mejoras de ventilación son una medida de salud pública rentable.
Fuente: The Johns Hopkins Center for Health Security School Ventilation: A Vital Tool to Reduce COVID-19 Spread

Introducción:

Muchas escuelas de jardín de infantes a duodécimo grado (K-12) en los Estados Unidos no tienen buena ventilación. Este es un problema de larga data con efectos negativos demostrables en el aprendizaje de los estudiantes. Podemos y debemos actuar para solucionar este problema y garantizar una buena calidad del aire interior para todos los estudiantes, educadores y personal escolar.

Durante la pandemia de COVID-19, es aún más importante que los problemas de ventilación en las escuelas K-12 se aborden ahora. Junto con otras medidas de mitigación, las mejoras en la ventilación en las escuelas K-12 pueden disminuir el riesgo de propagación del SARS-CoV-2.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. han brindado orientación para el aprendizaje en persona seguro para las escuelas K-12, recomendando un enfoque en capas con múltiples medidas de mitigación de salud pública implementadas. Además de los programas de prueba y la posibilidad de vacunación, las medidas de mitigación incluyen el uso de máscaras, distanciamiento físico, lavado de manos y etiqueta respiratoria, rastreo de contactos y limpieza y mantenimiento de instalaciones saludables.

Este informe se centra en un componente importante de la limpieza y el mantenimiento de instalaciones saludables: la ventilación.

Las mejoras en la ventilación pueden ayudar a reducir el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2 y otras enfermedades infecciosas y mejorar la salud general y la capacidad de aprendizaje de los estudiantes. El 7 de mayo de 2021, los CDC destacaron el importante papel de la transmisión de aerosoles del SARS-CoV-2 en la pandemia, lo que subraya aún más la necesidad de mejorar la calidad del aire para reducir la propagación del COVID-19.

En este informe, consideramos el impacto de la pandemia de COVID-19 en los niños, las familias y los educadores; revisar la evidencia de que las mejoras en la ventilación reducen los riesgos de transmisión de enfermedades; y resumir las pautas de ventilación actuales. Si bien las mejoras de ventilación a menudo pueden percibirse como una inversión complicada y costosa, demostramos en un análisis de rentabilidad que compara la ventilación con una limpieza mejorada (“profunda”) que las mejoras de ventilación son una medida de salud pública rentable.

A medida que continúan surgiendo nuevas variantes potencialmente más transmisibles del SARS-CoV-2, son importantes las mejoras generales en la calidad del aire interior para reducir la transmisión. Las mejoras a la ventilación son un buen uso de los fondos de ayuda de COVID-19 proporcionados a las escuelas K-12.

Para producir este informe y recomendaciones, entrevistamos a 32 expertos en calidad del aire, ingeniería, políticas educativas y comunicaciones, así como a maestros de escuelas que han estado abiertas al aprendizaje en persona durante la pandemia. Examinamos la literatura científica relevante revisada por pares y las mejores prácticas de ingeniería para la calidad del aire en interiores, así como una guía específica para escuelas K-12 emitida por los CDC y organizaciones de la industria expertas.

También organizamos un seminario web con expertos en calidad del aire interior, ingeniería y escuelas para resaltar su experiencia y brindar recomendaciones sobre lo que se puede hacer ahora para reducir la transmisión del SARS-CoV-2 a través de mejoras en la ventilación y para agregar a las medidas de mitigación que las escuelas ya están tomando.

Una conclusión amplia de esta investigación es que los beneficios de invertir en aire saludable en las escuelas tienen el potencial de sobrevivir a la pandemia de COVID-19. La ventilación mejorada puede brindar a los niños y al personal escolar una calidad de aire interior más saludable durante décadas en el futuro, proporcionando un entorno más saludable para épocas no pandémicas y reduciendo potencialmente los riesgos en futuros brotes de enfermedades infecciosas.


Recomendaciones

Nuestras recomendaciones específicas, en orden de prioridades a corto y largo plazo, son:

1. Los administradores escolares y los tomadores de decisiones deben mejorar la ventilación de la escuela ahora trayendo tanto aire exterior como el sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) permitirá de manera segura y mejorar la filtración y aumentar la filtración en el sistema HVAC actualizándolo a la mayor eficiencia filtros que el sistema puede manejar - MERV (valores mínimos de informe de eficiencia) si es posible. También pueden cambiar los ventiladores de "automático" a "encendido" para que funcionen continuamente.

Para las escuelas con ventilación natural, abrir las ventanas puede ayudar cuando se combina con ventiladores de ventana seguros para niños para dirigir el flujo de aire; sin embargo, esto por sí solo no garantizará una mayor ventilación. Las ventanas no se pueden abrir en muchas escuelas, por lo que no se puede lograr una mayor ventilación sin un filtro de aire portátil, que puede aumentar la ventilación de manera razonable y más confiable.

 

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