La saliva como posible medio de transmisión | 24 ABR 21

El nuevo coronavirus infecta las células de la boca

Los hallazgos financiados por los NIH apuntan a un papel de la saliva en la transmisión del SARS-CoV-2
Autor/a: Huang, N., Pérez, P., Kato, T. et al.  Fuente: Nat Med (2021). https://doi.org/10.1038/s41591-021-01296-8 SARS-CoV-2 infection of the oral cavity and saliva.

Resumen

A pesar de los signos de infección, que incluyen pérdida del gusto, sequedad de boca y lesiones de las mucosas como ulceraciones, enantema y máculas, la participación de la cavidad oral en la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) es poco conocida. Para abordar esto, generamos y analizamos dos conjuntos de datos de secuenciación de ARN de una sola célula de las glándulas salivales menores humanas y la encía (9 muestras, 13,824 células), identificando 50 grupos de células.

Utilizando la normalización y la anotación celular integradas, clasificamos 34 subpoblaciones celulares únicas entre las glándulas y la encía. Los factores de entrada viral del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), como los miembros de ACE2 y TMPRSS, se enriquecieron ampliamente en las células epiteliales de las glándulas y las mucosas orales. Utilizando evaluaciones ortogonales de expresión de ARN y proteínas, confirmamos la infección por SARS-CoV-2 en las glándulas y mucosas.

La saliva de individuos infectados con SARS-CoV-2 albergaba células epiteliales que exhibían expresión de ACE2 y TMPRSS e infección sostenida por SARS-CoV-2. Se encontró que las fracciones de saliva acelular y celular de individuos asintomáticos transmitían el SARS-CoV-2 ex vivo.

Las muestras de saliva y nasofaríngeas emparejadas mostraron distintas dinámicas de diseminación viral, y la carga viral salival se correlacionó con los síntomas de COVID-19, incluida la pérdida del gusto. Tras la recuperación, esta cohorte asintomática exhibió anticuerpos IgG salivales sostenidos contra el SARS-CoV-2.

En conjunto, estos datos muestran que la cavidad oral es un sitio importante para la infección por SARS-CoV-2 e implican a la saliva como una ruta potencial de transmisión del SARS-CoV-2.


Se encontró ARN para el SARS-CoV-2 (rosa) y el receptor ACE2 (blanco) en las células de las glándulas salivales humanas, que están delineadas en verde.

Comentarios (EurekAlert)

Un equipo internacional de científicos ha encontrado evidencia de que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, infecta las células de la boca. Si bien es bien sabido que las vías respiratorias superiores y los pulmones son los sitios principales de infección por SARS-CoV-2, existen indicios de que el virus puede infectar células en otras partes del cuerpo, como el sistema digestivo, los vasos sanguíneos, los riñones y, como esta, muestra un nuevo estudio, la boca.

El potencial del virus para infectar múltiples áreas del cuerpo podría ayudar a explicar la amplia gama de síntomas que experimentan los pacientes con COVID-19, incluidos síntomas orales como pérdida del gusto, sequedad de boca y ampollas. Además, los hallazgos apuntan a la posibilidad de que la boca desempeñe un papel en la transmisión del SARS-CoV-2 a los pulmones o al sistema digestivo a través de la saliva cargada de virus de las células orales infectadas.

Una mejor comprensión de la participación de la boca podría informar estrategias para reducir la transmisión viral dentro y fuera del cuerpo. El equipo fue dirigido por investigadores de los Institutos Nacionales de Salud y la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

"Debido a la respuesta directa de los NIH a la pandemia, los investigadores del Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial pudieron girar rápidamente y aplicar su experiencia en biología y medicina oral para responder preguntas clave sobre COVID-19". dijo Rena D'Souza, directora de NIDCR, DDS, MS, Ph.D. "El poder de este enfoque se ejemplifica en los esfuerzos de este equipo científico, que identificó un posible papel de la boca en la infección y transmisión del SARS-CoV-2, un hallazgo que se suma al conocimiento fundamental para combatir esta enfermedad ".

El estudio, publicado en Nature Medicine, fue dirigido por Blake M. Warner, DDS, Ph.D., MPH, investigador clínico asistente y jefe de la Unidad de Trastornos Salivales del NIDCR, y Kevin M. Byrd, DDS, Ph.D., en ese momento profesor asistente en la Escuela de Odontología Adams de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Byrd es ahora un becario de investigación Anthony R. Volpe en el Instituto de Investigación y Ciencia de la Asociación Dental Americana. Ni Huang, Ph.D., del Wellcome Sanger Institute en Cambridge, Reino Unido, y Paola Perez, Ph.D., de NIDCR, fueron los primeros coautores.

Los investigadores ya saben que la saliva de las personas con COVID-19 puede contener niveles altos de SARS-CoV-2, y los estudios sugieren que las pruebas de saliva son casi tan confiables como el frotis nasal profundo para diagnosticar COVID-19. Sin embargo, lo que los científicos no saben del todo es de dónde proviene el SARS-CoV-2 en la saliva.

 

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