Diversas causas posibles | 04 AGO 20

Complicaciones respiratorias a largo plazo de Covid-19

Es probable una morbilidad considerable de la población
Autor/a: Emily Frase Fuente: BMJ 2020; 370 doi: https://doi.org/10.1136/bmj.m3001 Long term respiratory complications of covid-19

El alcance y la gravedad de las complicaciones respiratorias a largo plazo de la infección por covid-19 aún están por verse, pero los datos emergentes indican que muchos pacientes experimentan síntomas persistentes meses después de su enfermedad inicial.

La guía recientemente publicada por el NHS establece las posibles necesidades de cuidados posteriores de pacientes que se recuperan de covid-19 e identifica posibles problemas respiratorios, como tos crónica, enfermedad pulmonar fibrótica, bronquiectasia y enfermedad vascular pulmonar. La evidencia de estas posibles secuelas se deriva en gran medida de manifestaciones agudas de covid-19, junto con extrapolaciones del brote de 2003 del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) y datos sobre el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA).

Se informa que aproximadamente el 30% de las personas con SARS o síndrome respiratorio del Medio Oriente tenían anormalidades pulmonares persistentes después de su enfermedad aguda.

Dos estudios prospectivos dieron seguimiento a los trabajadores de la salud con infección por SARS nosocomial en hospitales de Hong Kong y Beijing durante dos y 15 años. respectivamente, y ambos estudios encontraron que las alteraciones persistentes en la función pulmonar eran comunes. Sin embargo, para la mayoría de los pacientes, estos déficits fueron leves y en su mayoría comprendieron una reducción moderada en la transferencia de gases (a alrededor del 70-80% del valor pronosticado).

En el estudio de Beijing, 71 pacientes se sometieron a tomografía computarizada en serie de 2003 a 2018. La presencia de anomalías parenquimatosas (opacidad de vidrio esmerilado y "consolidación similar a un cordón") se observó en 27 pacientes (38%), pero después de 12 meses, estos generalmente ocupaba menos del 10% del pulmón. Los investigadores observaron que el grado de deterioro funcional era desproporcionado en la medida del deterioro fisiológico y concluyeron que la debilidad muscular debido al descondicionamiento era un factor contribuyente.

Otros estudios han investigado los efectos a largo plazo del SDRA, que se caracteriza por una opacificación generalizada del espacio aéreo en la tomografía computarizada de pulmón. Esta manifestación inespecífica de lesión pulmonar aguda puede precipitarse mediante una variedad de estímulos nocivos, incluido Covid-9 grave.

Aunque los primeros estudios encontraron que los sobrevivientes a menudo desarrollaron fibrosis pulmonar sustancial, esto se relacionó más tarde con el barotrauma secundario a la ventilación a alta presión y estudios más recientes (incluidos pacientes tratados con oxigenación por membrana extracorpórea) informan anomalías relativamente menores.

Demografía diferente

Estos hallazgos parecen tranquilizadores, pero la demografía de los pacientes con Covid-19 grave difiere de los incluidos en estudios longitudinales previos en los que pocos participantes tenían más de 45 años y pocos tenían comorbilidades. Los resultados a largo plazo pueden no ser comparables, ya que muchos pacientes ingresados en el hospital con Covid-19 tienen una enfermedad preexistente y diversos grados de fragilidad.

Los factores de riesgo para Covid-19 moderado o severo son similares a los de la fibrosis pulmonar idiopática: género masculino y edad avanzada. Además, el coronavirus se dirige a las células epiteliales alveolares, y la evidencia implica que otros virus que infectan estas células, como el virus del herpes, en el patogénesis de la fibrosis pulmonar.

 

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