Circulación de aire y luz son fundamentales | 12 ABR 20

Cómo el diseño del edificio puede influir en la transmisión de enfermedades

¿Cómo podemos cambiar la forma en que diseñamos el entorno construido para que sea más saludable?
Autor/a: Leslie Dietz, Patrick F. Horve, David A. Coil, Mark Fretz, Jonathan A. Eisen, Kevin Van Den Wymelenberg Fuente: mSystems DOI: 10.1128/mSystems.00245-20 2019 Novel Coronavirus (COVID-19) Pandemic: Built Environment Considerations To Reduce Transmission

UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA - DAVIS
     
El distanciamiento social tiene a los estadounidenses en su mayoría fuera de los lugares donde generalmente se reúnen y en sus hogares, mientras tratamos de reducir la propagación de COVID-19. Pero algunos edificios, como hospitales y supermercados, deben permanecer abiertos y, en algún momento, la mayoría de nosotros regresaremos a la oficina o al lugar de trabajo.

¿Cuál es el papel del diseño del edificio en la transmisión de enfermedades, y cómo podemos cambiar la forma en que diseñamos el entorno construido para que sea más saludable?

Esas preguntas se abordan en una revisión recién publicada en la revista mSystems por David Coil, científico del proyecto y el profesor Jonathan Eisen en el Centro de Genoma y Escuela de Medicina de UC Davis; y colegas del Centro de Biología y Medio Ambiente Construido, Universidad de Oregon.

Entre las sugerencias más simples para edificios más saludables: abrir ventanas para mejorar la circulación del aire y abrir persianas para admitir la luz natural.

Si bien es necesario realizar más investigaciones sobre el efecto de la luz solar en el SARS-CoV-2 en interiores, "la luz del día existe como un recurso gratuito y ampliamente disponible para construir ocupantes con pocos inconvenientes para su uso y muchos beneficios positivos para la salud humana documentados", señalaron los autores. escribir.

Pasamos casi toda nuestra vida diaria dentro de entornos construidos por el hombre, ya sean hogares, vehículos o lugares de trabajo. Los entornos construidos brindan muchas oportunidades para que las personas entren en contacto con virus y bacterias, a través del flujo de aire, de las superficies y también de la forma en que los edificios nos hacen interactuar entre nosotros.

Hasta ahora, la única ruta documentada de transmisión del SARS-CoV-2 es directamente de persona a persona. Pero los virus también se depositan en las superficies, que pueden contaminarse con bastante rapidez. El tiempo que el SARS-CoV-2 sobrevive en las superficies aún está en debate. Las estimaciones varían de un par de horas a unos pocos días, dependiendo del material y las condiciones. Es importante limpiar regularmente las superficies y lavarse bien las manos.

COVID-19 y el impacto del entorno constrido (BE) en la transmisión

La mayoría de los humanos pasan > 90% de su vida diaria dentro de entornos construidos

El entorno construido (BE) es la colección de entornos que los humanos han construido, incluidos edificios, automóviles, carreteras, transporte público y otros espacios construidos por humanos. Dado que la mayoría de los humanos pasan > 90% de su vida diaria dentro del BE, es esencial comprender la dinámica de transmisión potencial de COVID-19 dentro del ecosistema BE y el comportamiento humano, la dinámica espacial y la construcción de factores operativos que potencialmente promueven y mitigan la propagación y transmisión de COVID-19.

Los BE sirven como vectores de transmisión potenciales para la propagación de COVID-19 al inducir interacciones cercanas entre individuos, al contener fómites (objetos o materiales que probablemente transmitan enfermedades infecciosas), y mediante el intercambio y la transferencia viral a través del aire .

La densidad de ocupantes en los edificios, influenciada por el tipo de edificio y el programa, el horario de ocupación y la actividad interior, facilita la acumulación de microorganismos asociados con los humanos. Una mayor densidad de ocupantes y un mayor nivel de actividad en interiores suelen aumentar la interacción social y la conectividad a través del contacto directo entre las personas, así como el contacto mediado por el medio ambiente con superficies abióticas (es decir, fómites).

El grupo original de pacientes fue hospitalizado en Wuhan, China, con dificultad respiratoria (diciembre de 2019), y aproximadamente 10 días después, el mismo centro hospitalario estaba diagnosticando pacientes fuera de la cohorte original con COVID-19. Se presume que el número de pacientes infectados aumentó debido a las transmisiones que potencialmente ocurrieron dentro del BE del hospital. 

Las estimaciones actuales de la contagio (conocida como R0) del SARS-CoV-2, se han estimado de 1.5 a 3. R0 se define como el número promedio de personas que contraerán una enfermedad de una persona contagiosa. Como referencia, el sarampión tiene un R0 famoso de aproximadamente 12 a 18 (30), y la gripe (gripe) tiene un R0 de <2 (31).

Sin embargo, dentro de los espacios confinados del BE, se ha estimado que el R0 del SARS-CoV-2 es significativamente más alto (estimaciones que oscilan entre 5 y 14), con ∼700 de los 3.711 pasajeros a bordo del Diamond Princess (∼19% ) contrayendo COVID-19 durante su cuarentena de 2 semanas en el barco.

Estos incidentes demuestran la alta transmisibilidad de COVID-19 como resultado de espacios confinados encontrados dentro del BE. Teniendo en cuenta el diseño espacial del crucero, la proximidad de los pasajeros infectados a otros probablemente tuvo un papel importante en la propagación de COVID-19.


Conceptualización de la deposición de SARS-CoV-2. (a) Una vez que un individuo ha sido infectado con SARS-CoV-2, las partículas virales se acumulan en los pulmones y el tracto respiratorio superior. (b) Las gotitas y las partículas virales en aerosol se expulsan del cuerpo a través de actividades diarias, como toser, estornudar y hablar, y eventos no rutinarios como el vómito, y pueden extenderse a los alrededores y a las personas (34, 40). (cyd) Las partículas virales, excretadas de la boca y la nariz, a menudo se encuentran en las manos (c) y pueden extenderse a elementos comúnmente tocados (d) como computadoras, anteojos, grifos y encimeras. Actualmente no hay casos confirmados de transmisión de fomita a humano, pero se han encontrado partículas virales en superficies abióticas de BE (ambiente construido).

Esfuerzos de control y mitigación en el BE

La propagación de COVID-19 es una situación en rápido desarrollo, pero hay medidas que se pueden tomar, dentro y fuera del BE, para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad.

A nivel individual, el lavado de manos adecuado es un componente crítico para controlar la propagación del SARS-CoV-2, otros coronavirus y muchas infecciones respiratorias. Las personas deben evitar el contacto y la proximidad espacial con personas infectadas y lavarse las manos con frecuencia durante al menos 20 s con jabón y agua caliente. Además, dado que es difícil saber quién está infectado y quién no, la mejor manera de evitar la propagación en algunas situaciones es evitar grandes reuniones de individuos, también conocido como "distanciamiento social".

En este momento, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no recomienda que las personas asintomáticas usen máscaras durante su vida cotidiana para preservar máscaras y materiales para las personas que han sido infectadas con COVID-19 y para los trabajadores de la salud y la familia que estarán en contacto constante con individuos infectados con COVID-19. Además, usar una máscara puede dar una falsa sensación de seguridad al moverse por áreas potencialmente contaminadas, y el manejo y uso incorrectos de las máscaras puede aumentar la transmisión.

Sin embargo, a medida que las máscaras estén disponibles, y mientras se prioriza el acceso a las máscaras para los trabajadores de la salud que se encuentran en un entorno de mayor riesgo a diario, sería prudente usar una máscara. Hay evidencia suficiente para sugerir que la transmisión en el aire es posible a través de partículas en aerosol más allá de seis pies y que una máscara ayudaría a prevenir la infección a través de esta ruta.

Desde finales de enero de 2020, muchos países han emitido prohibiciones de viaje para evitar el contacto de persona a persona y la transmisión basada en partículas. Se ha confirmado que estas restricciones de movilidad ayudan a contener la propagación de COVID-19. Dentro de las comunidades locales, también se pueden tomar una variedad de medidas para evitar una mayor propagación.

En su conjunto, estas medidas se conocen como medidas de distanciamiento social no relacionadas con el cuidado de la salud. Estas medidas incluyen el cierre de áreas de alta ocupación como escuelas y lugares de trabajo. Estas medidas a nivel comunitario actúan para prevenir la transmisión de enfermedades a través de los mismos mecanismos que las restricciones de viaje en todo el mundo al reducir el contacto típico de persona a persona, disminuyendo la posibilidad de contaminación por fómites por aquellos que están desprendiendo partículas virales y disminuyendo la posibilidad de ser transportados por el aire. transmisión de partículas entre individuos en la misma habitación o muy cerca.

Estas decisiones son tomadas por personas con autoridad administrativa sobre grandes jurisdicciones, comunidades o existencias de edificios y se sopesan en equilibrio con numerosos factores, incluidos los riesgos para la salud y los impactos sociales y económicos. Además, a pesar de las prácticas sustanciales de distanciamiento social y cuarentena vigentes, los tipos de edificios específicos y los usos del espacio se consideran infraestructura crítica y esencial para mantener las comunidades, como las instalaciones de atención médica, la vivienda y los alimentos.

Una mejor comprensión de las variables mediadoras de BE puede ser útil en la toma de decisiones sobre si implementar medidas de distanciamiento social y por qué duración, y para las personas responsables de las operaciones de construcción y servicios ambientales relacionados con la infraestructura esencial y crítica durante los períodos de distanciamiento social, y todo tipos de edificios antes y después de la promulgación de medidas de distanciamiento social.

La configuración espacial de los edificios puede alentar o desalentar las interacciones sociales.

En los últimos años, la sociedad occidental ha valorado el diseño que enfatiza la transparencia visual y una sensación de "amplitud" en el interior, ya sea en el hogar mediante el uso de conceptos de plan abierto o en lugares de trabajo que aprovechan los conceptos de oficina abierta con diseños espaciales que dirigen intencionalmente a los ocupantes a los nodos de “Encuentros casuales”, pensados para mejorar la colaboración e innovación entre los empleados.  Si bien estas configuraciones espaciales son culturalmente importantes, pueden mejorar inadvertidamente las oportunidades para la transmisión de virus a través de la interacción humana diseñada.

Por ejemplo, los espacios abiertos de oficinas grandes y densamente poblados pueden aumentar la conectividad, mientras que las oficinas privadas pueden disminuir la conectividad. El análisis de sintaxis espacial demuestra una relación entre la disposición espacial y los grados de conectividad y se ha demostrado que se correlaciona con la abundancia y diversidad de microbios dentro de un espacio dado.

La comprensión de estos conceptos espaciales podría ser parte del proceso de toma de decisiones sobre si implementar medidas de distanciamiento social, en qué medida limitar la densidad de ocupantes y por cuánto tiempo implementar las medidas. 

Flujo de aire y humedad

Las partículas virales son demasiado pequeñas para ser bloqueadas por los filtros de aire HEPA y MERV, pero las estrategias de ventilación aún pueden jugar un papel en la reducción de la transmisión de enfermedades, escriben los autores.

El aumento de la cantidad de aire que fluye desde el exterior y la tasa de intercambio de aire pueden diluir las partículas de virus en el interior. Esto puede incluir "ventilación perimetral": abrir una ventana cuando las temperaturas exteriores lo permiten. Sin embargo, el alto flujo de aire también podría agitar las partículas sedimentadas y volver a ponerlas en el aire, y también usa más energía.

Las partículas de virus, como el aire más seco, pueden ayudar a mantener una humedad relativa alta. Las gotas portadoras de virus se hacen más grandes en el aire húmedo, lo que significa que se asientan más rápidamente y no viajan tan lejos. La humedad también parece interferir con la envoltura lipídica alrededor de virus como el SARS-CoV-2. Sin embargo, demasiada humedad puede promover el crecimiento de moho.

Los edificios modernos generalmente están diseñados para promover la mezcla social, desde áreas de vivienda de planta abierta en hogares hasta oficinas abiertas donde muchos trabajadores comparten espacio. Al promover la interacción y los encuentros casuales, se cree que estos diseños generan más creatividad y trabajo en equipo.

Al mismo tiempo, probablemente también sean realmente excelentes para propagar virus.

Puede no ser práctico a corto plazo hacer grandes cambios en el diseño de la oficina. Pero comprender cómo la disposición y las formas en que las personas usan los espacios compartidos afectan la transmisión de la enfermedad podría ayudar a desarrollar medidas efectivas de distanciamiento social y a tomar decisiones sobre cuándo las personas pueden volver a trabajar.

Conclusión

El número de individuos que han contraído COVID-19 o han estado expuestos al SARS-CoV-2 ha aumentado dramáticamente. Se ha revisado más de una década de microbiología de la investigación de BE para proporcionar el conocimiento más actualizado sobre el control y la mediación de las vías y mecanismos comunes de intercambio de patógenos en el entorno construido (BE) con la mayor especificidad posible al SARS-CoV-2.

Esperamos que esta información pueda ayudar a informar las decisiones y los mecanismos de control de infecciones que implementan las entidades corporativas, los gobiernos federales, estatales, de los condados y las ciudades, las universidades, los distritos escolares, los lugares de culto, las cárceles, los centros de atención médica, las organizaciones de vivienda asistida guarderías, propietarios de viviendas y otros propietarios y ocupantes de edificios para reducir el potencial de transmisión a través de vías mediadas por entornos construidos.

Esta información es útil para los administradores corporativos y públicos y las personas responsables del diseño y la operación del edificio en su proceso de toma de decisiones sobre el grado y la duración de las medidas de distanciamiento social durante las epidemias y pandemias virales.

 

 

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