Insensibilidad neural a la recompensa | 13 MAR 20

El cerebro en la anorexia nerviosa

Cómo la biología cerebral promueve el hambre en pacientes con anorexia nerviosa
Autor/a: Walter H. Kaye, M.D., Christina E. Wierenga, Ph.D., Amanda Bischoff-Grethe, Ph.D. et al. Fuente: The American Journal of Psychiatry https://doi.org/10.1176/appi.ajp.2019.19030261 Neural Insensitivity to the Effects of Hunger in Women Remitted From Anorexia Nervosa

Los resultados ayudan a explicar por qué las personas con el trastorno alimentario pueden perder mucho peso cuando la mayoría de las personas luchan por perder solo unas pocas libras
Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego han descubierto diferencias en los circuitos cerebrales que contribuyen al hambre y la pérdida de peso en personas con anorexia nerviosa (AN).

Los hallazgos, publicados en la edición en línea del 12 de marzo de 2020 de The American Journal of Psychiatry, arrojan nueva luz sobre la neurobiología del hambre y la emaciación, características principales de la AN.

"Durante mucho tiempo ha sido desconcertante cómo las personas con anorexia pueden morirse de hambre y quedar demacradas, cuando la mayoría de las personas luchan por perder solo unas pocas libras", dijo Walter Kaye, MD, Profesor Distinguido de Psiquiatría y director ejecutivo de la Investigación de Trastornos de la Alimentación y Programa de tratamiento en UC San Diego Health. "Debido a que carecemos de tratamientos efectivos que normalicen la alimentación en la AN, esta enfermedad a menudo es crónica y tiene la tasa de mortalidad más alta de cualquier trastorno del comportamiento".

La Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación estima que en cualquier momento dado entre el 0.3 y el 0.4 por ciento de las mujeres jóvenes y el 0.1 por ciento de los hombres jóvenes sufren de AN. Un estudio de 2007 encontró que el 0.9 por ciento de las mujeres y el 0.3 por ciento de los hombres informaron anorexia durante sus vidas. Se estima que los jóvenes entre 15 y 24 años con AN tienen un riesgo 10 veces mayor de morir en comparación con sus compañeros de la misma edad.

En su último estudio, Kaye y sus colegas compararon las respuestas cerebrales de dos grupos de mujeres participantes que recibieron sabores de agua azucarada y agua pura después de ayunar o después de una comida estandarizada. Un grupo de mujeres había sido diagnosticado con AN, pero estaban en remisión (RAN); el otro grupo no tenía AN. Las respuestas neuronales se observaron y midieron por resonancia magnética funcional.

El hambre en las personas y los animales hace que la comida sea más gratificante porque activa los circuitos cerebrales que motivan a comer. El hallazgo principal en este estudio, dijo Kaye, fue que el hambre no activó este circuito de recompensa alimentaria en personas con AN, lo que aumenta la posibilidad de que el rasgo subyace en la alimentación restrictiva y la pérdida de peso severa en personas con antecedentes de AN.

Específicamente, los datos mostraron que el putamen caudal ventral del cerebro produjo respuestas variadas al hambre dentro de los dos grupos de estudio. Los participantes de RAN y el grupo de control mostraron respuestas similares a la estimulación alimentaria cuando estaban saciados, pero en el grupo de RAN, la respuesta al hambre fue anormal. Además, el grupo RAN mostró una activación neural reducida para la estimulación del gusto en la ínsula anterior del cerebro y una conectividad reducida entre la ínsula dorsal anterior y media derecha y el putamen caudal ventral.

"Estos hallazgos resaltan los circuitos cerebrales específicos que pueden desempeñar un papel clave en la alimentación no saludable en la anorexia", dijo Kaye. "En parte, este circuito involucra regiones conectadas que son importantes para reconocer la sensación de hambre, motivarnos a querer comer cuando estamos privados de alimentos y ayudar a iniciar una alimentación real o decidir evitarla. Este mismo circuito ha sido implicado en los cambios de apetito asociados con la depresión mayor. La distorsión de las señales en el cerebro tanto en la depresión como en la anorexia impacta la conciencia del hambre, la motivación para comer y la evitación de alimentos ".

Kaye agregó que el estudio es el primero en mostrar su disfunción en la anorexia después de probar la comida, específicamente después de un período de ayuno.

Las alteraciones de este circuito pueden ayudar a explicar los síntomas que a menudo ocurren en la anorexia. La mayoría de las personas informan que el hambre aumenta la recompensa y el placer de la comida y, por lo tanto, impulsa la motivación para comer. Sin embargo, las personas con AN tienden a tener una desconexión en este proceso, dijo Kaye, y señaló que las personas con el trastorno tienden a estar obsesionadas con la comida, pero no comen.

Los resultados del estudio apoyan la idea de que el cerebro en la anorexia puede reconocer las señales de hambre, pero las personas con el trastorno pueden carecer de un impulso intuitivo para consumir alimentos porque no pueden convertir esta señal de hambre en la motivación para comer.

Además, muchas personas con AN describen una mayor ansiedad cuando comen, incluso cuando están hambrientas. Los investigadores descubrieron que aquellos con antecedentes de AN asociaban una mayor ansiedad con una señal reducida de recompensa alimentaria en una parte del cerebro involucrada en el inicio del comportamiento alimentario. El hallazgo indica que la ansiedad puede contribuir al hambre porque afecta la capacidad de comenzar a comer.

Los investigadores dijeron que los hallazgos sugieren que una biología poderosa contribuye a un comportamiento alimentario restringido en la AN, y que los resultados proporcionan nuevas respuestas sobre cómo las personas con anorexia pueden llegar a tener un peso extremadamente bajo.

"Estos datos abren la puerta a nuevas formas potenciales de tratar este trastorno", dijo la coautora Christina E. Wierenga, PhD, profesora asociada y neuropsicóloga clínica en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego. "Por ejemplo, desarrollar estrategias conductuales para mejorar el inicio de la alimentación o compensar los impulsos motivacionales alterados puede ser útil. Además, los circuitos cerebrales implicados en estos hallazgos también se han destacado en otros estudios y respaldan una nueva mirada a los medicamentos que actúan sobre la dopamina sistema."

 

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