No solo los pacientes, también los médicos | 15 NOV 19

Efecto placebo transmitido socialmente

El comportamiento y la mentalidad cognitiva de los proveedores de atención médica pueden afectar las interacciones clínicas
Autor/a: Chen, P.A., Cheong, J.H., Jolly, E. et al.  Fuente: Nat Hum Behav (2019) doi:10.1038/s41562-019-0749-5 Socially transmitted placebo effects

Un nuevo estudio, publicado  en la revista Nature Human Behavior, encuentra que los pacientes pueden captar las sutiles señales faciales de los médicos que revelan su creencia en la efectividad del tratamiento. Y eso puede tener un impacto real en el resultado del tratamiento del paciente.

El nuevo estudio demuestra que el efecto placebo se transmite de médico a paciente y muestra cómo podría funcionar. Los investigadores asignaron al azar a estudiantes de pregrado para que desempeñen el papel de un paciente o un médico. Los "pacientes" recibieron un estímulo de calor controlado en el antebrazo, después de recibir uno de los dos tipos de crema del "médico".

Los estudiantes en el grupo de médicos habían sido condicionados previamente para creer que una de las cremas era analgésica. Pero en realidad, las dos cremas que administraron eran un placebo idéntico a base de vaselina. Y, sin embargo, cuando los actores médicos creían que la crema era un medicamento real, los investigadores incluso le pusieron un nombre a la pseudomedicación, "thermedol", los pacientes pacientes informaron que experimentaron una cantidad significativamente menor de dolor.

Por bien documentado que esté el efecto placebo, verlo funcionar tan claramente sorprendió a los propios autores del estudio. "Hicimos varios estudios más para convencernos de que no era solo una casualidad", dice el autor principal del estudio, Luke Chang, de la Universidad de Dartmouth. "Estoy impresionado por lo robusto que parece ser el efecto".

Una vez que estuvieron seguros de que su estudio estaba demostrando el efecto placebo en el trabajo, los investigadores pudieron hacer la pregunta que más les interesaba: ¿Cómo aprenden los pacientes lo que sus médicos esperan que suceda como resultado del tratamiento?

El estudio utilizó cámaras GoPro montadas en la cabeza para recopilar videos de los sujetos del estudio, y transmitió las imágenes a un modelo de computadora que analizaba la intensidad y el tipo de expresiones faciales, conocidas como unidades de acción facial, que correlacionaban comportamientos faciales como el rizado de los labios y las arrugas de la nariz. y reducción de cejas con la experiencia del dolor.

El modelo descubrió que durante la administración del estímulo del dolor, el grupo de médicos mostró una expresión de dolor notablemente menor en sus caras cuando creían que los pacientes pacientes habían recibido una crema que proporcionaba un alivio real del dolor.

Cuando eso sucedió, el grupo de pacientes pareció experimentar menos dolor también. Los estudiantes en ese grupo mostraron expresiones faciales menos dolorosas y también tuvieron menos dolor por otras medidas. En los ensayos en los que el grupo de médicos creía que la crema era efectiva, los pacientes informaron que encontraron a los médicos más empáticos.


Resumen

Los tratamientos médicos generalmente ocurren en el contexto de una interacción social entre los proveedores de atención médica y los pacientes.

Aunque décadas de investigación han demostrado que las expectativas de los pacientes pueden afectar drásticamente los resultados del tratamiento, se sabe menos sobre la influencia de las expectativas de los proveedores.

Aquí manipulamos sistemáticamente las expectativas de los proveedores en una interacción clínica simulada que implica la administración de dolor térmico y descubrimos que las experiencias subjetivas de dolor de los pacientes fueron directamente moduladas por las expectativas de los proveedores de éxito del tratamiento, como se refleja en las calificaciones subjetivas de los pacientes, las respuestas de conductancia de la piel y comportamientos de expresión facial.

La manipulación de creencias también afectó las percepciones de los pacientes sobre la empatía de los proveedores durante el procedimiento de dolor y se manifestó como cambios sutiles en los comportamientos de expresión facial de los proveedores durante la interacción clínica.

Es importante destacar que estos hallazgos se replicaron en dos muestras independientes más.

Juntos, nuestros resultados proporcionan evidencia de un efecto placebo transmitido socialmente, destacando cómo el comportamiento y la mentalidad cognitiva de los proveedores de atención médica pueden afectar las interacciones clínicas.

Diseño experimental e informes subjetivos de dolor y creencias de efectividad en el estudio 3. a, durante la fase de acondicionamiento médico: (i) los médicos fueron manipulados para creer que el tratamiento con thermedol (azul) redujo más dolor térmico que el tratamiento de control (rojo) combinando una temperatura más baja con el tratamiento con thermedol; (ii) el médico informó tener una mayor creencia de efectividad en el thermedol (b = 25.89, sem = 3.95, t (29) = 6.55, P <0.001, IC [33.78, 17.98]) y mantener una creencia más fuerte en el thermedol en la siguiente fase (b = 62.57, sem = 3.37, t (37.18) = 18.57, P <0.001, CI [69.31, 55.83]); y (iii) el médico experimentó menos dolor térmico con el thermedol que con el tratamiento de control (b = −31.92, s.e.m. = 2.89, t (30.02) = −11.02, P <0.001, CI [−37.70, −26.14]). b, Durante la fase de interacción médico-paciente: (i) el paciente interactuó con el médico pero recibió la misma intensidad de estimulación térmica en todos los ensayos en ambos tratamientos; (ii) de acuerdo con las creencias del médico, el paciente mostró un aumento en la creencia en la efectividad del thermedol (F (1, 178.00) = 4.98, P = 0.03); y (iii) el paciente experimentó menos dolor con el thermedol que con el tratamiento de control (b = −3.70, s.e.m. = 1.53, t (27.30) = −2.42, P = 0.02, IC [−6.76, −0.64]). Todos los paneles incluyen datos de 30 díadas.

Discusión

En este estudio, examinamos sistemáticamente el efecto de las creencias de los médicos sobre la efectividad del tratamiento sobre la experiencia del dolor de los pacientes en una interacción clínica simulada ciega simple en tres estudios independientes.

Hemos inducido con éxito las creencias de los médicos sobre la eficacia del tratamiento con thermedol mediante instrucciones y un protocolo de acondicionamiento. Estas creencias se transmitieron implícitamente a los pacientes durante un breve tratamiento ciego simple.

Después de la interacción clínica con los médicos, los pacientes no solo mostraron las mismas creencias sobre la efectividad del tratamiento, sino que también percibieron subjetivamente menos dolor como resultado del tratamiento a pesar de que no hay una diferencia real entre el tratamiento y las condiciones de control.

 

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