No solo los pacientes, también los médicos | 15 NOV 19

Efecto placebo transmitido socialmente

El comportamiento y la mentalidad cognitiva de los proveedores de atención médica pueden afectar las interacciones clínicas
Autor/a: Chen, P.A., Cheong, J.H., Jolly, E. et al.  Fuente: Nat Hum Behav (2019) doi:10.1038/s41562-019-0749-5 Socially transmitted placebo effects

Un nuevo estudio, publicado  en la revista Nature Human Behavior, encuentra que los pacientes pueden captar las sutiles señales faciales de los médicos que revelan su creencia en la efectividad del tratamiento. Y eso puede tener un impacto real en el resultado del tratamiento del paciente.

El nuevo estudio demuestra que el efecto placebo se transmite de médico a paciente y muestra cómo podría funcionar. Los investigadores asignaron al azar a estudiantes de pregrado para que desempeñen el papel de un paciente o un médico. Los "pacientes" recibieron un estímulo de calor controlado en el antebrazo, después de recibir uno de los dos tipos de crema del "médico".

Los estudiantes en el grupo de médicos habían sido condicionados previamente para creer que una de las cremas era analgésica. Pero en realidad, las dos cremas que administraron eran un placebo idéntico a base de vaselina. Y, sin embargo, cuando los actores médicos creían que la crema era un medicamento real, los investigadores incluso le pusieron un nombre a la pseudomedicación, "thermedol", los pacientes pacientes informaron que experimentaron una cantidad significativamente menor de dolor.

Por bien documentado que esté el efecto placebo, verlo funcionar tan claramente sorprendió a los propios autores del estudio. "Hicimos varios estudios más para convencernos de que no era solo una casualidad", dice el autor principal del estudio, Luke Chang, de la Universidad de Dartmouth. "Estoy impresionado por lo robusto que parece ser el efecto".

 

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