Administración de la energía e inmunidad | 13 OCT 19

Cómo la inflamación crónica puede reducir la dopamina y la motivación

Un nuevo método computacional permitirá a los científicos medir los efectos de la inflamación crónica en la disponibilidad de energía y la toma de decisiones basada en el esfuerzo.
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Autor/a: Emory Health Sciences, Carol Clark Fuente: Science News How chronic inflammation may drive down dopamine and motivation

El método puede proporcionar información sobre cómo la inflamación crónica de bajo grado contribuye a los impedimentos motivacionales en algunos casos de depresión, esquizofrenia y otros trastornos médicos. La creciente evidencia muestra que el sistema de dopamina del cerebro, que impulsa la motivación, se ve directamente afectado por la inflamación crónica de bajo grado.

Un nuevo artículo propone que esta conexión entre la dopamina, el esfuerzo y la respuesta inflamatoria es un mecanismo adaptativo para ayudar al cuerpo a conservar energía.

Trends in Cognitive Sciences publicó el marco teórico desarrollado por científicos de la Universidad Emory. Los autores también proporcionaron un método computacional para probar experimentalmente su teoría.

"Cuando su cuerpo está luchando contra una infección o curando una herida, su cerebro necesita un mecanismo para recalibrar su motivación para hacer otras cosas para que no gaste demasiada energía", dice el autor correspondiente Michael Treadway, profesor asociado en Departamento de Psicología de Emory, que estudia la relación entre la motivación y la enfermedad mental. "Ahora tenemos pruebas sólidas que sugieren que el sistema inmunitario interrumpe el sistema de dopamina para ayudar al cerebro a realizar esta recalibración".

El método computacional permitirá a los científicos medir los efectos de la inflamación crónica en la disponibilidad de energía y la toma de decisiones basada en el esfuerzo. El método puede proporcionar información sobre cómo la inflamación crónica de bajo grado contribuye a los impedimentos motivacionales en algunos casos de depresión, esquizofrenia y otros trastornos médicos.

El coautor Andrew Miller, el profesor William P. Timmie de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en la Facultad de Medicina de Emory y el Winship Cancer Institute, es un líder en este campo y es pionero en el desarrollo de estrategias inmunoterapéuticas para el tratamiento de trastornos psiquiátricos.

"Si nuestra teoría es correcta, entonces podría tener un tremendo impacto en el tratamiento de casos de depresión y otros trastornos de conducta que pueden ser impulsados ??por la inflamación", dice Miller. "Abriría oportunidades para el desarrollo de terapias dirigidas a la utilización de energía por las células inmunes, lo que sería algo completamente nuevo en nuestro campo".

La coautora Jessica Cooper, becaria postdoctoral en el laboratorio de Treadway, dirigió el desarrollo del modelo computacional.

Anteriormente se ha demostrado que las citocinas inflamatorias, moléculas de señalización utilizadas por el sistema inmune, afectan el sistema de dopamina mesolímbico. Y la investigación reciente ha revelado más información sobre cómo las células inmunes pueden cambiar sus estados metabólicos de manera diferente a la mayoría de las otras células.

Los investigadores se basaron en estos hallazgos para desarrollar su marco teórico.

Un mecanismo del sistema inmunitario para ayudar a regular el uso de los recursos energéticos en épocas de estrés agudo probablemente fue adaptativo en nuestros entornos ancestrales, plagado de patógenos y depredadores.

Sin embargo, en entornos modernos, muchas personas son menos activas físicamente y pueden tener inflamación de bajo grado debido a factores como el estrés crónico, la obesidad, el síndrome metabólico, el envejecimiento y otros factores. En estas condiciones, el mismo mecanismo para conservar energía para el sistema inmune podría volverse desadaptativo, teorizan los autores.

Los estudios de Miller y otros han proporcionado evidencia de una asociación entre un sistema inmunitario elevado, niveles reducidos de dopamina y motivación, y algunos diagnósticos de depresión, esquizofrenia y otros trastornos mentales.

"No estamos proponiendo que la inflamación cause estos trastornos", dice Treadway. "La idea es que un subconjunto de personas con estos trastornos puede tener una sensibilidad particular a los efectos del sistema inmunitario y esta sensibilidad podría contribuir a los impedimentos motivacionales que están experimentando".

Los investigadores ahora están utilizando su método computacional para probar su teoría en un ensayo clínico sobre la depresión.

El trabajo para el documento actual fue apoyado por el Instituto Nacional de Salud Mental.


Journal Reference:

Michael T. Treadway, Jessica A. Cooper, Andrew H. Miller. Can’t or Won’t? Immunometabolic Constraints on Dopaminergic Drive. Trends in Cognitive Sciences, 2019; 23 (5): 435 DOI: 10.1016/j.tics.2019.03.003

 

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