Su impacto sobre las hormonas y la salud | 05 ABR 19
El estrés en la infancia y en la edad adulta
Tienen más probabilidades de mostrar patrones hormonales asociados con resultados de salud negativos
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Autor: Ethan S. Young, Allison K. Farrell, Elizabeth A. Carlson, et al Fuente: Psychological Science https://doi.org/10.1177/0956797619833664 The Dual Impact of Early and Concurrent Life Stress on Adults’ Diurnal Cortisol Patterns: A Prospective Study

Association for Psychological Science

El estrés en la infancia y en la edad adulta ha combinado el impacto sobre las hormonas y la salud

De acuerdo con los hallazgos publicados en Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science, los adultos que reportan altos niveles de estrés y que también tuvieron una infancia estresante tienen más probabilidades de mostrar patrones hormonales asociados con resultados de salud negativos.

Una de las formas en que nuestro cerebro responde a los factores estresantes diarios es mediante la liberación de una hormona llamada cortisol; por lo general, nuestros niveles de cortisol alcanzan su nivel máximo en la mañana y disminuyen gradualmente a lo largo del día. Pero a veces este sistema puede desregularse, lo que resulta en un patrón de cortisol más plano que se asocia con resultados de salud negativos.

"Lo que encontramos es que la cantidad de exposición de una persona al estrés en la vida temprana juega un papel importante en el desarrollo de patrones poco saludables de liberación de cortisol. Sin embargo, esto solo es cierto si los individuos también están experimentando niveles más altos de estrés actual, lo que indica que la combinación de un mayor estrés en la vida temprana y un mayor estrés en la vida actual lleva a los perfiles de cortisol más insalubres ", dice el científico psicológico Ethan Young, investigador de la Universidad de Minnesota.

Para el estudio, Young y sus colegas examinaron datos de 90 individuos que formaban parte de una cohorte de nacimiento de alto riesgo que participaba en el Estudio Longitudinal de Riesgo y Adaptación de Minnesota.

Los investigadores querían específicamente entender cómo los eventos estresantes afectan el sistema de respuesta al estrés del cerebro más adelante en la vida. ¿Es la cantidad total de estrés experimentado a lo largo de la vida lo que importa? ¿O la exposición al estrés durante períodos sensibles de desarrollo, específicamente en la primera infancia, tiene el mayor impacto?

Young y sus colegas querían investigar una tercera posibilidad: el estrés en la primera infancia hace que nuestro sistema de respuesta al estrés sea más sensible a los factores estresantes que surgen más adelante en la vida.

Los investigadores evaluaron los datos del Programa de eventos de la vida (LES), que analiza los eventos estresantes de la vida de los individuos, incluidos los problemas financieros, los problemas de pareja y el peligro físico y la mortalidad.

Los codificadores capacitados califican el nivel de interrupción de cada evento en una escala de 0 a 3 para crear una puntuación general para ese período de medición.

Las madres de los participantes completaron la entrevista cuando los participantes tenían 12, 18, 30, 42, 48, 54 y 64 meses de edad; cuando estaban en los grados 1, 2, 3 y 6; Y cuando tenían 16 y 17 años. Los participantes completaron el LES ellos mismos cuando tenían 23, 26, 28, 32, 34 y 37 años.

Los investigadores agruparon las puntuaciones LES de los participantes en períodos específicos: infancia temprana (1-5 años), infancia media (grados 1-6), adolescencia (16 y 17 años), edad adulta temprana (23-34 años) y actual (37 años).

A los 37 años, los participantes también proporcionaron datos diarios de cortisol durante un período de 2 días. Recogieron una muestra de saliva inmediatamente cuando se despertaron y nuevamente 30 minutos y 1 hora más tarde; También tomaron muestras por la tarde y antes de acostarse. Enviaron las muestras de saliva a un laboratorio para realizar pruebas a nivel de cortisol.

Los investigadores encontraron que ni el estrés total en la vida ni el estrés en la primera infancia predijeron los patrones de niveles de cortisol a los 37 años. Más bien, los patrones de cortisol dependían tanto del estrés en la primera infancia como del estrés a los 37 años.

Los participantes que experimentaron niveles relativamente bajos de estrés en la primera infancia mostraron relativamente similares patrones de cortisol independientemente de su nivel de estrés en la edad adulta.

Por otro lado, los participantes que habían estado expuestos a niveles relativamente altos de estrés en la primera infancia mostraron patrones de cortisol diarios más planos, pero solo si también informaron niveles altos de estrés en la edad adulta.

Los investigadores también investigaron si el estrés vital en la infancia media, la adolescencia y la edad adulta se asociaron con patrones de cortisol en adultos, y no encontraron relaciones significativas.

Estos hallazgos sugieren que la primera infancia puede ser un momento particularmente delicado en el que los eventos estresantes de la vida, como los relacionados con el trauma o la pobreza, pueden calibrar el sistema de respuesta al estrés del cerebro, con consecuencias para la salud que duran hasta la edad adulta.

Young y sus colegas observan que el cortisol es una parte del sistema humano de respuesta al estrés, y esperan investigar cómo otros componentes, como el microbioma en nuestro intestino, también desempeñan un papel en los resultados de salud a largo plazo.

 

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