Una de las características más sorprendentes de la vida humana | 23 MAR 19

La Teoría de la Evolución y la menopausia

Las posibles razones para la evolución de este rasgo inusual de la historia de la vida y por qué está restringido a los humanos y las ballenas
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Autor/a: Rufus A. Johnstone, Michael A. Cant Fuente: Current Biology DOI:https://doi.org/10.1016/j.cub.2018.12.048 Evolution of menopause

Las mujeres experimentan la menopausia, el cese de la función reproductiva, alrededor de los 50 años de edad y, por lo general, viven décadas después del final de la fertilidad. Entre los mamíferos, solo cuatro especies de ballenas dentadas parecen mostrar un patrón similar de cese reproductivo temprano seguido de una vida post-reproductiva prolongada.

En este artículo discutimos las posibles razones para la evolución de este rasgo inusual de la historia de la vida y por qué está restringido a los humanos y las ballenas.

La menopausia es una de las características más sorprendentes y curiosas de la historia de la vida humana.

Las mujeres de todo el mundo experimentan la menopausia a una edad similar, con algunas variaciones geográficas. Pero incluso en las poblaciones de "fertilidad natural" que carecen de acceso a la medicina y la tecnología modernas, esto suele ser seguido por muchos años de vida activa.

Entre los cazadores de Hadza de Tanzania, por ejemplo, el 40% de las niñas recién nacidas sobreviven hasta los 50 años, y las que alcanzan esta edad pueden esperar vivir hasta los setenta años (Figura 1). La ubicuidad de la menopausia, a pesar de las grandes diferencias en ecología y tecnología, sugiere que es una característica evolucionada de la fisiología reproductiva humana, no un artefacto de la vida moderna.

 

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