Sensibilidad a la recompensa social (oxitocina) | 01 FEB 19

Mujeres ven las interacciones sociales más gratificantes que hombres

"Reconocer la diferencia de género en el procesamiento de la recompensa social es esencial para comprender las diferencias sexuales en la aparición de muchas enfermedades de salud mental"
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Autor: Johnathan M. Borland, Lauren M. Aiani, Alisa Norvelle, et al Fuente: Neuropsychopharmacology https://doi.org/10.1038/s41386-018-0262-y Sex-dependent regulation of social reward by oxytocin receptors in the ventral tegmental area

Universidad Estatal de Georgia

ATLANTA: las mujeres consideran que las interacciones sociales entre personas del mismo sexo son más gratificantes que los hombres, y las mujeres son más sensibles a las acciones gratificantes de la oxitocina (OT) que los hombres, según un estudio de investigación conducido por la Universidad Estatal de Georgia sobre los mecanismos cerebrales que determinan la Propiedades gratificantes de las interacciones sociales.

"Reconocer la diferencia de género en el procesamiento de la recompensa social es esencial para comprender las diferencias sexuales en la aparición de muchas enfermedades de salud mental y el desarrollo de tratamientos específicos de género para los trastornos psiquiátricos y del neurodesarrollo como el autismo, el abuso de sustancias y la esquizofrenia", dijo el Dr. Elliott Albers. , director del Centro de Neurociencia del Comportamiento y Profesor de Neurociencia de Regentes en el Estado de Georgia, quien dirigió el equipo de investigación.

El equipo de investigación descubrió que mientras la OT actúa dentro del "circuito de recompensa" en el cerebro es esencial para las propiedades gratificantes de la interacción social tanto en hombres como en mujeres, las mujeres son más sensibles a las acciones de la OT que los hombres.

El equipo también descubrió que a medida que aumenta la intensidad de las interacciones sociales entre las mujeres, estas interacciones se vuelven más gratificantes hasta cierto punto y, finalmente, se reducen (por ejemplo, existe una relación de forma de U invertida entre la OT, la recompensa social y la ctividad neuronal) .

Los hallazgos se publican en la revista Neuropsychopharmacology.

Los receptores de OT en el cerebro desempeñan un papel importante en la regulación de muchas formas de comportamiento social, así como la vinculación de pareja. La literatura sobre neurociencia social indica que el apoyo social reduce el uso de drogas, mejora el estrés y puede predecir mejores resultados de salud mental en el tratamiento de diversos trastornos psiquiátricos.

Existen diferencias sexuales prominentes en la prevalencia y el curso clínico de muchos de estos trastornos. Por ejemplo, las mujeres suelen tener tasas más altas de depresión y trastornos de ansiedad, mientras que los hombres con mayor frecuencia sufren de autismo y trastorno por déficit de atención. A pesar de las diferencias sustanciales de sexo en la expresión del comportamiento social y la incidencia de estos trastornos de salud mental, poco se sabe acerca de cómo los mecanismos cerebrales subyacentes a estos fenómenos difieren en mujeres y hombres.

Reconociendo esta brecha en la base de conocimientos, el equipo investigó el papel dependiente del sexo de los receptores de OT dentro del área ventral tegmental del cerebro de roedores machos y hembras. Más específicamente, exploraron si los receptores de OT mediaron la magnitud y la valencia de la recompensa social y si esta mediación difería según el género. Usaron varias pruebas de preferencia para medir las propiedades gratificantes de las interacciones sociales.

Los datos del estudio mostraron que la activación de los receptores de OT era fundamental para que la interacción social fuera gratificante tanto en hombres como en mujeres, pero las mujeres eran más sensibles a las acciones de OT que los hombres.

Este es el primer estudio que proporciona evidencia de que las interacciones sociales entre personas del mismo sexo y la OT son más gratificantes en las hembras que en los machos en un modelo animal. Estos hallazgos son consistentes con los estudios en humanos.

 

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