Una causa de enfermedad a la que permanecemos ciegos | 05 ABR 18

El creciente problema de la soledad

Un comentario de John Cacioppo (recientemente fallecido) publicado en The Lancet nos advierte acerca de un grave problema que permanece ajeno a la agenda médica
Autor/a: John T Cacioppo, Stephanie Cacioppo Fuente: The Lacet The growing problem of loneliness

Resultado de imagen para loneliness john cacioppoImagine una afección que hace que una persona se vuelva irritable, deprimida y egocéntrica, y se asocia con un aumento del 26% en el riesgo de mortalidad prematura. Imagine también que en los países industrializados alrededor de un tercio de las personas se ven afectados por esta condición, con una persona cada 12 afectada severamente, y que estas proporciones están aumentando.

Los ingresos, la educación, el sexo y la etnia no son protectores, y la condición es contagiosa. Los efectos de esa condición no son atribuibles a alguna peculiaridad del carácter de un subconjunto de individuos, sino que son el resultado de la condición que afecta a la gente común.

Tal condición existe: es la soledad.

La soledad a menudo es estigmatizada, trivializada o ignorada, pero con el creciente número de personas mayores en países industrializados, la mayor probabilidad de muerte prematura, la mortalidad global y los efectos nocivos de la soledad que se han identificado en modelos animales e investigaciones longitudinales humanas hacen que la soledad está emergiendo como un problema de salud pública.

Nuestros resultados indican que la soledad no es un problema de debilidad personal. Por el contrario, es parte de la variación genética que encontramos en los humanos.

Los médicos se encuentran con esta afección, pero la mayoría no cuenta con la información necesaria para tratar eficazmente la soledad de sus pacientes.

La soledad es una condición única en la que un individuo se percibe a sí mismo como aislado socialmente, incluso cuando está entre otras personas.

 

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