Escepticemia por Gonzalo Casino | 13 DIC 16

Evaluar mensajes de salud es cosa de niños

Sobre la enseñanza de conceptos clave para tomar mejores decisiones de salud
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Autor/a: Gonzalo Casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

Si le dices a alguien que un mensaje sobre un tratamiento es cierto, podrá o no creerte; pero si le enseñas cómo evaluarlo, será capaz de juzgar por sí mismo mensajes similares. Y podrá tomar mejores decisiones sobre su salud. La idea parece sencilla, pero aplicarla es un reto enorme, tal es la infinidad de tratamientos y mensajes contradictorios. No es fácil distinguir las afirmaciones verdaderas de las falsas sobre un tratamiento, llámese fármaco, dieta, psicoterapia, cirugía, estilo de vida o cualquier otra intervención terapéutica o preventiva para mejorar la salud. Los mensajes que recibimos de los medios de comunicación o de nuestros conocidos pueden ser muy dispares, y ni siquiera los de los médicos son siempre coincidentes. Hace falta, por tanto, tener un cierto criterio para orientarse y tomar decisiones sobre la propia salud. Pero, ¿cómo desarrollar este criterio?

Aunque muchas afirmaciones falsas pueden ser bienintencionadas, abundan las motivadas por intereses económicos o de otro tipo. En cualquier caso, es ilusorio creer que, con las medidas oportunas, se lograría que toda la información fuera veraz. La solución para minimizar los costes económicos y de salud de la información de mala calidad pasa irremediablemente por mejorar la alfabetización médica. Pero, ¿cómo enseñar a evaluar algo tan complejo como es la información sobre los beneficios y los perjuicios de las intervenciones? ¿Y por dónde empezar? Ha habido iniciativas muy interesantes, como el libro Know Your Chances: Understanding Health Statistics, cuya eficacia para mejorar la capacidad de interpretar los datos médicos fue confirmada en dos ensayos aleatorizados. Pero ninguna parece tan ambiciosa como el proyecto Informed Health Choices. Liderado por Andrew Oxman, investigador del Instituto Noruego de Salud Pública y uno de los promotores de la medicina basada en la evidencia, pretende enseñar las claves del pensamiento crítico sobre tratamientos empezando, o acabando, por los niños.

 

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