Prueba de detección rápida ASSIST (OPS) | 01 AGO 16

Abordaje del consumo de sustancias en la atención primaria

El consumo de sustancias representa una carga significativa para la salud pública. Es importante contar con una herramienta de evaluación apropiada para detectar el consumo y su gravedad.
Autor/a: Organización Panamericana de la Salud Fuente: OPS Intervención breve vinculada a ASSIST para el consumo riesgoso y nocivo de sustancias

"Esta prueba permite evaluar el consumo de todas las sustancias psicoactivas y aplicar una intervención breve en forma simple"

Introducción y objetivos

El consumo de sustancias representa una carga significativa para la salud pública ya que genera un monto considerable de morbilidad y mortalidad y una disfunción social y laboral. Por dicho motivo, un grupo internacional de investigadores y médicos especialistas en adicciones crearon la prueba de detección de consumo de alcohol, tabaco y sustancias (ASSIST). La aplicación de la prueba tiene lugar en el ámbito de la atención primaria de la salud donde pueden existir inconvenientes relacionados con el diagnóstico del consumo de sustancias.

La creación de la ASSIST respondió a la necesidad de contar con una herramienta de administración rápida en comparación con las herramientas disponibles que pueda utilizarse en el ámbito de la atención primaria y en diferentes contextos culturales. Esta prueba permite evaluar el consumo de todas las sustancias psicoactivas y aplicar una intervención breve en forma simple. Su validez y confiabilidad fueron confirmadas en el ámbito internacional.

El riesgo asociado con el consumo de sustancias puede ser bajo, moderado o alto según se observe consumo ocasional o no riesgoso y nocivo, consumo regular y consumo frecuente o peligroso, respectivamente. Los pacientes de alto riesgo son diagnosticados más fácilmente que los pacientes con riesgo bajo o moderado. Debe considerarse que el consumo riesgoso puede generar una carga superior frente a la generada por el consumo dependiente. Por lo tanto, la ASSIST fue diseñada para identificar y tratar a las personas que consumen sustancias de manera riesgosa y pueden presentar dependencia.

La ASSIST consiste en un cuestionario dirigido a los pacientes y administrado por un profesional de la salud que incluye 8 preguntas y puede completarse en 5 a 10 minutos. Como resultado de su aplicación se obtiene un puntaje de riesgo para cada sustancia consumida y, de acuerdo con dicho resultado, se inicia una intervención breve sobre el consumo acorde con el riesgo que presente cada individuo.

La ASSIST también brinda información sobre el consumo de sustancias a lo largo de la vida y en los últimos 3 meses y permite identificar problemas intoxicación aguda, consumo regular, dependencia e inyección de sustancias y problemas relacionados con ésta.

A continuación se evaluarán las características de la ASSIST.


Administración de la ASSIST

La ASSIST puede ser administrada por cualquier profesional de la salud que atienda a pacientes que consumen sustancias. También puede ser empleada por los individuos que trabajan con personas que consumen sustancias y presentan un riesgo de daño. Esto involucra a enfermeras, trabajadores sociales, médicos, psicólogos, etcétera.

Los trabajadores de la atención primaria de salud tienen la oportunidad de realizar una evaluación del estilo de vida a una gran cantidad de pacientes como parte de la atención habitual. En general, los individuos que consumen sustancias y acuden al nivel primario de atención no presentan cuadros graves, lo cual aumenta la probabilidad de respuesta al tratamiento.

La utilización de la ASSIST debería tener lugar en todos los pacientes al menos una vez por año, especialmente en lugares donde la prevalencia de consumo de sustancias es elevada. El consumo generalmente comienza durante la adolescencia. En consecuencia, dicha etapa de la vida es el momento para iniciar las evaluaciones, aunque hasta el momento la ASSIST sólo fue validada en adultos.

La ASSIST puede administrarse sola o formar parte de una evaluación de salud general, del estilo de vida, del riesgo clínico o de los antecedentes del individuo. A la hora de aplicarla es importante que el entrevistador tenga una actitud de escucha, empatía e imparcialidad. Proteger la privacidad de los pacientes y la confidencialidad de la información es especialmente importante para obtener respuestas completas y fidedignas. Se recomienda elegir el momento más adecuado para administrar la prueba y responder a las necesidades de los pacientes.

"Cada sustancia genera problemas de salud específicos, aunque también puede provocar problemas sociales, legales y económicos"

Consumo de sustancias y sus efectos específicos

La ASSIST es útil para evaluar el consumo de todas las sustancias psicoactivas y el nivel de riesgo relacionado con cada sustancia consumida. Si bien el consumo se asocia con problemas de salud mental y físicos, también pueden observarse disfunciones sociales, laborales o académicas. Los motivos del consumo son una cuestión importante a evaluar. El cuadro clínico puede corresponderse con una intoxicación aguda o un consumo regular o dependiente. Asimismo, debe considerarse que la inyección de drogas aumenta los riesgos de dependencia, sobredosis, psicosis e infecciones locales o sistémicas. Cada sustancia genera problemas de salud específicos, aunque también puede provocar problemas sociales, legales y económicos.
 
Productos de tabaco
Los productos de tabaco causan el mayor número de muertes por consumo de sustancias psicoactivas y representan un problema importante de salud pública. Las complicaciones de salud incluyen la hipertensión arterial, la diabetes y el asma. Además, los fumadores pasivos pueden presentar infecciones respiratorias, alergias y asma, en tanto que las embarazadas tabaquistas tienen un riesgo mayor de aborto espontáneo, parto prematuro y bebés con bajo peso.
 
Alcohol
El consumo de alcohol puede aumentar el riesgo de enfermedades prematuras, disminuir la calidad de vida e, incluso, causar la muerte. También puede generar problemas sociales, laborales y académicos. La ingesta de alcohol durante el embarazo aumenta el riesgo de trastornos físicos y mentales en los niños. Además, el consumo repetido genera tolerancia, dependencia y síndrome de abstinencia, con el consiguiente riesgo de delirium tremens, una emergencia médica. Los síntomas de abstinencia de alcohol incluyen los temblores, la sudoración, la ansiedad, las náuseas, los vómitos y la diarrea, el insomnio, las cefaleas, la hipertensión areterial, las alucinaciones y las convulsiones.
 
Cannabis
El riesgo de muerte por intoxicación con cannabis es muy bajo, en tanto que la combinación con otras drogas puede provocar sobredosis y muerte. No obstante, el cannabis afecta la salud en forma negativa y similar al tabaco, aun en embarazadas. Además, puede aumentar la gravedad de otras enfermedades como la hipertensión arterial, las cardiopatías, las enfermedades respiratorias y el cáncer.
 
Cocaína
La cocaína es una droga estimulante y genera problemas de salud mental y físicos, además de aumentar el riesgo de intoxicación y muerte súbita de origen cardíaco. El consumo se asocia con conductas riesgosas como la inyección de sustancias psicoactivas y la promiscuidad, con el consiguiente riesgo de infecciones. Debido a que el efecto de la cocaína puede ser breve, existe una tendencia hacia el consumo elevado de la sustancia en una sesión. A esto se suma la dependencia psicológica significativa que produce.
 
Estimulantes de tipo anfetamina
Los estimulantes de tipo anfetamina (anfetamina, dexanfetamina, metanfetamina y éxtasis o MDMA) tienen efectos similares a los de la cocaína pero su perfil farmacológico es diferente. El consumo puede causar muchos problemas mentales y físicos, incluida la malnutrición y el daño cerebral permanente. Otros problemas asociados con el uso de estimulantes incluyen los de índole social, económica, laboral y académica.
 
Inhalantes
Las sustancias que pueden inhalarse o respirarse pueden tener diferentes acciones farmacológicas. En este grupo se incluyen la gasolina, los solventes, los aerosoles, las lacas con bencina y los pegamentos o disolventes con tolueno, entre otros. Los efectos observados a corto plazo pueden ser las náuseas, los vómitos, las cefaleas y la diarrea. En dosis elevadas se observan trastornos de la pronunciación, desorientación, confusión, falsas ilusiones, debilidad, temblores y alucinaciones. Asimismo, pueden causar coma o muerte por infarto.
 
Sedantes y píldoras para dormir
Los sedantes y las píldoras para dormir abarcan las benzodiazepinas y los compuestos
relacionados con éstas. Estas drogas pueden generar tolerancia y dependencia a corto plazo, así como abstinencia con síntomas desagradables como ansiedad, insomnio, depresión, cefaleas, sudoración y fiebre, náuseas, vómitos y convulsiones. En general las benzodiazepinas no causen muerte por sobredosis, excepto que se combinen con otras sustancias como el alcohol, el paracetamol, los antidepresivos y los opiáceos.
 
Alucinógenos
Los alucinógenos pueden ser naturales o sintéticos e incluyen sustancias como la dietilamida del ácido lisérgico (LSD), la psilocibina y la psilocina (hongos psicotrópicos), la ketamina, la fenciclidina (PCP) y la mescalina. Su consumo afecta la percepción de la realidad y genera alucinaciones, distorsión cognitiva, desorientación y alteración anímica. En general, los efectos de los alucinógenos son impredecibles y varían según el individuo y el contexto. La dependencia de alucinógenos no es muy frecuente. En consecuencia, el consumo es generalmente experimental y ocasional.
 
Opiáceos
Los opiáceos son depresores del sistema nervioso central e incluyen sustancias ilegales como la heroína y el opio, y sustancias legales, principalmente analgésicas. En general, los opiáceos se inyectan o se fuman, lo que puede causar problemas adicionales. No obstante, también pueden consumirse por vía oral, sublingual o anal. La sobredosis de heroína se observará principalmente ante su combinación con otras drogas como el alcohol o las benzodiazepinas.

 

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