¿Gobernamos a la tecnología médica o es ella quien nos gobierna? | 23 FEB 15

Demasiada tecnología

Nuestra capacidad para producir y utilizar tecnologías parece correr más rápido que nuestra capacidad de reflexionar sobre su aplicación.
Autor/a: Bjørn Morten Hofmann, researcher Fuente: BMJ 2015; 350 doi: http://dx.doi.org/10.1136/bmj.h705 Too much technology



Nuestra capacidad para producir y utilizar tecnologías parece correr más rápido que nuestra capacidad de reflexionar sobre su aplicación. Para evitar convertirse en titanes tecnológicos y en  liliputienses éticos, Bjørn Morten Hofmann argumenta que necesitamos una aplicación más reflexiva y responsable de la tecnología en la salud.

El exceso médico ha sido reconocido como un problema clave en el cuidado moderno de la salud.1 2 3 4 5 6 7 8 9 Tanto el sobrediagnóstico como el sobretratamiento se han identificado en una amplia gama de enfermedades,4 10 y la medicalización de condiciones humanas ordinarias ha sido fuertemente criticada.11 12 Parece que tendemos a hacer demasiado de algo bueno (exagerar en su uso). La tecnología tiende a tener un papel crucial en nuestra propensión al exceso.

Desde la invención del estetoscopio en París en 1816 hasta la secuenciación del genoma del ADN libre de células fetales en la sangre de una mujer embarazada, la tecnología ha sido un factor de transformación en la medicina. La tecnología ha jugado un papel clave en la medicina pasando de las 2.400 enfermedades que se describen en Sauvages 1793 a la clasificación nosológica CIE-10 con más de 40 000 entradas.

La tecnología médica también ha sido una fuerza impulsora en el crecimiento de los gastos en la salud.13 14 15 Es, con mucho, mayor que otros factores que también influyen en los costos como el envejecimiento de la población, el aumento de la demanda del público, el crecimiento de los ingresos, el aumento de los precios, y la reducción de la eficiencia organizacional. La mitad del incremento en los costos generales en la asistencia sanitaria se atribuye a la tecnología.16

Tener una nueva tecnología plantea una influencia en los hospitales y en los especialistas y estimula una “carrera armamentista tecnológica”.  Esos recursos técnicos novedosos se utilizan más allá de su beneficio y, a veces, incluso cuando son peligrosos.18

Sin duda, la tecnología médica es una piedra angular en la reducción de las dolencias y en mejorar la salud. Sin embargo, tenemos que hacer frente a los retos que se plantean cuando la herramienta para la mejora de la salud nos enferma y cuando nuestros medios se convierten en nuestros fines.

A continuación, afirma el autor, se van a identificar y analizar los mecanismos y los factores que impulsan el uso de la tecnología más allá de su beneficio y a sugerir medidas para manejar la tecnología de una manera reflexiva y responsable.

El uso generalizado de la tecnología en la asistencia sanitaria es impulsado por un bucle de retroalimentación positiva en el diagnóstico clínico (fig 1).

Bucle autoperpetuante de la tecnología de diagnóstico (figura 1)

La expansión de la tecnología de diagnóstico a menudo comienza con una mejora técnica, por ejemplo la mayor resolución espacial de un equipo de ultrasonido. Estos avances en el rendimiento técnico pueden no dar lugar a mejores diagnósticos sino que sólo podemos ver mejor lo que ya conocemos. Pero a veces se traducen en una mayor precisión, en términos de mejora de la sensibilidad y especificidad.19

Un cambio desde la gammagrafía de perfusión pulmonar de ventilación / perfusión hacia la angiografía por tomografía computarizada aumenta la precisión en el diagnóstico de embolia pulmonar, revelando más casos de embolismo pulmonar.20 Esto es percibido como un “éxito”, lo que se traduce en un mayor escrutinio de las imágenes y en pruebas más frecuentes, lo que lleva a la detección de casos más leves y a un rendimiento diagnóstico superior.20 22

La angiografía pulmonar por tomografía computarizada aumentó la detección de embolia pulmonar en un 80% entre 1998-2.006.5 Por lo tanto, la mejora tecnológica descubre un problema hasta ese momento subdetectado.1 5 Esto aumenta la noción de “éxito” y el interés en las nuevas tecnologías de diagnóstico.

Correspondientemente, el aumento del número de personas enfermas estimula la atención terapéutica. Comenzamos el tratamiento de personas que antes no estaban tratadas.18 Por lo tanto, los casos más leves se tratan cada vez más, así como los casos que de otra manera no se hubieran detectado.

La tomografía computarizada, la resonancia magnética (RMN) y la ecografía guiada para la aspiración de nódulos de la tiroides, por ejemplo, han aumentado la detección (y eliminación) de pequeños cánceres papilares.1 Tratar los casos más leves mejora los resultados, mejorando la sensación de “éxito”, que a su vez aumenta la innovación tecnológica.18

La tabla 1 da otros ejemplos donde la tecnología ha cambiado la prevalencia de una enfermedad.

Ejemplos de implementación de la tecnología y sus consecuencias en la asistencia sanitaria (tabla 1)
 


"Estamos más dispuestos a invertir en nuevas tecnologías con poca evidencia que a desinvertir en tecnología con evidencia de su poco o nula efectividad"

La profesión y la sociedad buscan tecnología

El uso generalizado de la tecnología en salud tiene muchos factores que la estimulan (cuadro 2). A nivel de sistemas, el suministro de unidades de tecnología promueve la demanda.34 35 Si un escáner de resonancia magnética está disponible, se utiliza. Lo mismo ocurre con los análisis de sangre y con tecnología quirúrgicas que son ampliamente utilizados sin evidencia de su eficacia y seguridad.18 35 36 37 38 A veces se emplean a pesar de que hay pruebas de que no son eficientes, por ejemplo, la oximetría de pulso para la monitorización perioperatoria y la cirugía robótica.39 40

De vez en cuando las tecnologías se utilizan incluso cuando sabemos que son peligrosas18. Estamos más dispuestos a invertir en nuevas tecnologías con poca evidencia que a desinvertir en tecnología con evidencia de su poco o nula efectividad.41 42

Ejemplos de los promotores de implementación de la tecnología en la asistencia sanitaria

"La tecnología se ha convertido en un actor de la salud independiente y poderoso más allá de sus objetivos originales"

Por otra parte, la alta tecnología se asocia idealmente con alta importancia43 y con alta calidad.44 La tecnología se utiliza estratégicamente para atraer a especialistas y a los pacientes44 e impulsa una “carrera armamentista tecnológica”.17 Si su competidor tiene equipos de ultrasonido de o uno de resonancia magnética nuclear 3T, es necesario tener uno también.

La tecnología se transforma de un recurso fundamental para la mejora de la salud hasta convertirse en un medio de poder y de prestigio, o incluso un fin en sí mismo.45 Los profesionales de nivel medio asocian a la tecnología avanzada con un mayor prestigio.46

Estas perspectivas son compartidas por los pacientes, el público y los medios de comunicación, que lo reclaman intervenciones de alta tecnología. En consecuencia, los mitos sociales promueven la creencia en la alta tecnología. Creemos que lo nuevo es mejor que lo anterior, que lo avanzado es mejor que lo simple, que más es mejor que poco, que saber es mejor que no saber, y que detectar temprano es siempre mejor que hacerlo después.

Si los médicos no ordenan una prueba, de TAC o RMN, la gente piensa que no les importa su problema. Esto se ve reforzado por los medios masivos. Las personas se sienten enojadas o tristes porque no recibieron la tecnología que deberían haber recibido de acuerdo a los titulares de los medios de comunicación, pero a los que se han diagnosticado en exceso o han sido sobretratados están felices de haber sido "salvados".

Además, se ha argumentado que uno de los aspectos más importantes es la tecnología en sí: hay un imperativo tecnológico47 estimulando la innovación tecnológica más allá de las necesidades de salud, donde la tecnología define enfermedades y proporciona la cura.11 48 Esta idea de la tecnología se ha explicado por la compensación que aporta para compensar deficiencias humanas49 convirtiéndola en un ente autónomo.50

La tecnología se ha convertido en un actor de la salud independiente y poderoso más allá de sus objetivos originales.

 

Comentarios

Para ver los comentarios de sus colegas o para expresar su opinión debe ingresar con su cuenta de IntraMed.

AAIP RNBD
Términos y condiciones de uso | Todos los derechos reservados | Copyright 1997-2022