Cuidar al cuidador | 11 JUN 13

Descanso: necesario para los cuidadores de pacientes de Alzheimer

Un estudio confirma que los centros de cuidados diurnos para adultos proveen un tiempo libre beneficioso.
Los centros de cuidados diurnos para las personas con enfermedad de Alzheimer pueden dar a sus cónyuges y otros cuidadores familiares una fuente muy necesaria de alivio del estrés, sugiere un estudio reciente.
 
Esos centros ofrecen a las personas con demencia la oportunidad de socializar y participar en actividades que estimulan sus mentes. Los programas también dan a los cónyuges, hijos y otros cuidadores un descanso.
 
Intuitivamente, esto debería aliviar parte del estrés cotidiano de los cuidadores. Pero no ha habido mucha investigación para probarlo.
 
En el nuevo estudio, que aparece en una edición reciente de la revista Gerontologist, los investigadores midieron los niveles de estrés de 173 cuidadores familiares en cuatro estados de EE. UU. que utilizaron centros de cuidado para sus parientes con demencia.
 
A través de entrevistas telefónicas en el transcurso de una semana, hallaron que los cuidadores estaban menos estresados y tenían menos brotes de ira en los días en que contaban con cuidados diurnos que en los demás. Y cuando los estresores aparecían (como problemas con el trabajo) provocaban menos sufrimiento emocional.
 
"Creo que esto refuerza el hecho de que los cuidadores no pueden hacer todo esto solos", señaló Carol Steinberg, presidenta de la Alzheimer's Foundation of America. "Las personas necesitan alivio".
 
Steven Zarit, autor del estudio, se mostró de acuerdo. "Hay un libro famoso [sobre los cuidados] llamado 'The 36-Hour Day' (el día de 36 horas), y creo que describe la situación perfectamente", comentó. "Los cuidadores necesitan ayuda. Cuando pueden hacer un descanso, es una forma de recuperarse".
 
Allan Vann, cuya esposa, Clare, sufre de Alzheimer, dijo que al principio creyó que podía cuidarla solo. Vann es un director de escuela jubilado de Commack, Nueva York. Afirma que estaba acostumbrado al estrés diario y pensó que tenía los "hombros anchos" para poder soportar el trabajo de cuidar a su esposa.
 
Clare Vann fue diagnosticada con Alzheimer en 2009 a los 63 años de edad, lo que se considera como Alzheimer de inicio temprano. Sin embargo, hicieron falta 3 años para llegar al diagnóstico. Su marido había comenzado a notar síntomas tres años antes, cuando hablaba sobre sus dos nietos (aunque tenían cuatro) y sobre un viaje a Francia, donde nunca habían estado.
 
Hoy en día, Clare necesita ayuda con las tareas cotidianas básicas, como la higiene y vestirse. Y también asiste a unos servicios de cuidados de adultos la mayoría de días de la semana.
 
"No creo que pudiera vivir sin ese alivio", comentó Allan.
 
Le da tiempo para hacer las tareas cotidianas, y para algunos placeres personales, como escribir y leer, señaló. En particular, escribir en un diario le ha ofrecido la oportunidad de "expresarse".
 

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