Experiencia en África | 14 FEB 13

Antibióticos para reducir la malnutrición infantil

Recetar antibióticos a niños con malnutrición en países africanos donde la desnutrición es un problema crónico puede salvar decenas de miles de vidas, según un estudio.

Esta es la primera vez en diez años que se hace una investigación de gran magnitud sobre el tratamiento de la malnutrición crónica, que afecta a más de 20 millones de niños en todo el mundo.

Actualmente, y según recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en países africanos como Malaui sólo se les da antibióticos a niños ingresados en hospitales, a fin de vigilar que se tomen la dosis adecuada y que no ingieran agua contaminada.

Científicos de la Universidad de Washington en Saint Louis, Estados Unidos, sugieren en este estudio ofrecer antibióticos a menores que son tratados en consultorios por tener un cuadro menos crónico de desnutrición.
Para ello se basan en el estudio hecho en 2.767 niños malauíes, entre seis meses y cinco años de edad, con malnutrición aguda severa pero lo suficientemente sanos como para ser tratados en ambulatorios.

A todos se les dio el alimento terapéutico listo para usar (RUTF) –rico en mantequilla de maní, azúcar y leche, entre otros componentes– y de forma aleatoria se les medicó con dos tipos de antibiótico y placebo.
El 7,4% de los niños que sólo tomó RUTF y placebo murió, comparado con el 4,1% que fue medicado con cefdinir y el 4,8% que tomó amoxicilina. Estas cifras a gran escala significan salvar más de 20.000 vidas al año.

Ambulatorios

“La novedad de esta investigación es que cada vez más se puede tratar a los niños con desnutrición aguda severa de forma ambulatoria en lugares donde normalmente los hospitales están a rebosar”, explica la pediatra venezolana Lourdes Orta, quien no participó en el estudio.

Orta destacó que si bien se trata de un descubrimiento prometedor, el costo de los antibióticos y la accesibilidad a ellos puede jugar en contra de implementarlo en planes de salud pública.

“La amoxicilina utilizada en este estudio tiene un precio de 2,67 dólares por niño, y el de cefdinir de 7,85 dólares, aunque presumiblemente podía ser menor si se usa a gran escala”, explican los autores del trabajo. “En comparación, el costo del RUTF fue de aproximadamente 50 dólares por terapia”, agregaron.

Un niño con desnutrición crónica tiene más riesgo de contraer infecciones, razón por la cual que se le suministran antibióticos a los menores que son ingresados en hospitales.

Todo el paquete

La Organización Mundial de la Salud está revisando las recomendaciones sobre el uso del medicamento en niños con desnutrición. Si bien “lo más seguro” es que se amplíe el uso de antibióticos en ambulatorios, Zita Weise Prinzo, del departamento de nutrición de la organización, declaró que antes de lanzar una recomendación global necesitan que estudios similares se hagan en otras partes del mundo.

El trabajo de la Washington University en Saint Louis se realizó en una región africana con altos índices de VIH y otros tipos de infecciones. “El estudio muestra una mejora en los sitios donde el virus que causa el sida es preponderante. Es posible que si se hace en otras regiones el resultado sea distinto”, agregó Weise.
La especialista explicó que las últimas recomendaciones –realizadas hace más de 20 años– incluían el uso de antibióticos. “Entonces sólo había hospitales y por eso sólo se recomendó en hospitales”.

Weise Prinzo no cree que el costo de los medicamentos sea el problema, pues el RUTF es mucho más caro.
“El reto está en la supervisión y en la distribución, así como en asegurar que se integre el uso de antibióticos en el sistema de salud nacional. Se trata del paquete completo”, dijo la especialista.

Actualmente muchos países africanos no cuentan con programas para combatir la desnutrición.

 

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