El valor del contexto | 07 JUN 20

La personalidad no solo se trata de quién sos, sino también de dónde estás

El primer desafío es poner en duda la tendencia a ver los rasgos de personalidad como partes de nuestras identidades que son inevitables y surgen desde adentro.
Autor/a: Dorsa Amir  Fuente: Aeon Magazine Personality is not only about who but also where you are

En el campo de la psicología, la imagen es canónica: un niño sentado frente a un malvavisco, resistiendo la tentación de comerlo. Si reúne la fuerza de voluntad para resistir el tiempo suficiente, será recompensada cuando el experimentador regrese con un segundo malvavisco. Usando esta "prueba de malvavisco", el psicólogo nacido en Austria Walter Mischel demostró que los niños que podían resistir la gratificación inmediata y esperar un segundo malvavisco lograron mayores logros en la vida. Lo hicieron mejor en la escuela, obtuvieron mejores puntajes en el SAT e incluso manejaron su estrés con mayor habilidad.

Los estudios pioneros de Mischel en Stanford en California y más tarde en la Universidad de Columbia en Nueva York tuvieron un profundo impacto en la comprensión profesional y popular de la paciencia, sus orígenes y su papel en nuestras vidas. La gente razonó a partir de estos estudios de los años setenta y ochenta que debe haber alguna característica individual profunda, algún rasgo de personalidad, que establezca a los niños para mayores logros a lo largo de la vida. Pero, ¿y si esa no fuera la conclusión correcta para sacar de estos estudios?

¿Qué pasa si la paciencia, y tal vez otras características de la personalidad, son más un producto de dónde estamos que de quiénes somos?

Al tratar de estudiar la relación entre el entorno y las características de nuestra personalidad, los investigadores enfrentan dos grandes desafíos.

El primer desafío es poner en duda la tendencia a ver los rasgos de personalidad (patrones de comportamiento que son estables en el tiempo) como partes de nuestras identidades que son inevitables y surgen desde adentro. Si bien es cierto que las personas son los productos de genes que interactúan con el medio ambiente (la respuesta a la pregunta '¿Es la naturaleza o la crianza?' Es siempre 'Sí'), el trabajo del psicólogo Nick Haslam de la Universidad de Melbourne y otros investigadores ha demostró que las personas se equivocan en la dirección de la naturaleza, al ver los rasgos de personalidad como mucho más fijos. En otras palabras, es más probable que diga que su amiga Jane solo es una persona paciente y siempre lo sería, incluso en un entorno donde no es la mejor estrategia, por ejemplo, en una situación peligrosa donde el mañana no está garantizado. Se podría decir que la paciencia es algo que proviene de su interior, no del mundo que la rodea.

El otro desafío se refiere a los psicólogos que han estado estudiando durante el siglo pasado. Si bien los académicos saben bastante sobre cómo se desarrollan los rasgos, ese conocimiento deriva de la investigación sobre un subconjunto muy específico y peculiar de los humanos: los que viven en sociedades industrializadas. Como se cuantificó en un estudio que ahora se llama "Las personas más WEIRED del mundo" (2010), el antropólogo Joseph Henrich y su equipo de la Universidad de Columbia Británica mostraron que aproximadamente el 96 por ciento de los sujetos en estudios de psicología provenían de llamadas sociedades 'WEIRED', o aquellas que son occidentales, educadas, industrializadas, ricas y democráticas.

Un sesgo hacia las sociedades WEIRED es problemático por varias razones. Primero, las personas en estas sociedades son un pobre representante del ser humano promedio, ya que representan países que representan solo alrededor del 12 por ciento de la población mundial. Pero esta asimetría hacia las sociedades industrializadas es problemática por otra razón: representa un ambiente fundamentalmente diferente de aquellos en los que evolucionaron los seres humanos.

Si nuestro entorno da forma a nuestras personalidades, ¿cómo capturamos este importante proceso?

Aquí, el método de Mischel era correcto: ir directamente a la infancia, uno de los períodos más sensibles y flexibles del desarrollo de la personalidad. Recientemente, mis colaboradores y yo hicimos exactamente eso, diseñando un estudio para observar dos rasgos de interés: cuán paciente es alguien y cuán tolerante es a la incertidumbre. Llevamos nuestra investigación a cuatro sociedades diferentes en todo el mundo: a India, Estados Unidos, Argentina y, lo que es más importante dado nuestro esfuerzo por combatir el sesgo WIRED, a los niños shuar indígenas que viven en el Ecuador amazónico.

Las comunidades Shuar que visitamos eran remotas: la única forma de llegar a ellas era dar un largo y tortuoso paseo en canoa por el río Morona. Muchos de los shuar que visitamos en estas regiones aún mantienen una forma de vida más tradicional: cazar animales salvajes, cultivos de jardín, pescar. Los bienes industrializados no son tan críticos para su forma de vida. Al menos no todavía.

 

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