Diseño en laboratorio de una especie patógena | 02 ENE 12

OMS, "profundamente preocupada" por estudios sobre gripe aviaria

Señalan que su trabajo implica importantes riesgos y que debe ser fuertemente controlado.
Fuente: Reuters 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - La Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó el viernes una alerta a los científicos que han logrado diseñar en laboratorio una forma altamente patógena del letal virus de la gripe aviaria H5N1, al señalar que su trabajo implica importantes riesgos y que debe ser fuertemente controlado.

La agencia de salud de Naciones Unidas indicó que está "profundamente preocupada por las posibles consecuencias negativas" del trabajo de dos equipos líderes de investigación de la gripe que este mes dijeron que habían hallado una forma de convertir a la cepa H5N1 a una forma fácilmente contagiosa y capaz de causar pandemias humanas mortales.

El trabajo de los equipos, uno en Holanda y otro en Estados Unidos, ya generó un pedido de censura sin precedentes por parte de los asesores de seguridad estadounidenses, que temen que publicar detalles de la investigación pueda brindar a posibles atacantes el conocimiento para fabricar un arma bioterrorista.

El Consejo Nacional Asesor de Ciencia para la Bioseguridad pidió a dos revistas que quieren publicar el trabajo que sólo brinden versiones redactadas de los estudios, una solicitud que objetaron los editores de las publicaciones y muchos científicos importantes.

En su primer comentario sobre el tema, la OMS dijo: "Si bien está claro que debe continuar la realización de investigaciones para obtener este conocimiento, también está claro que ciertos estudios, especialmente los que pueden generar formas más peligrosas del virus, (...) tienen riesgos".

La influenza aviaria H5N1 es extremadamente letal en las personas que están directamente expuestas a ella por contacto con aves infectadas. Desde que el virus fue detectado por primera vez en 1997, unas 600 personas lo contrajeron y más de la mitad de ellas murió.

Pero hasta el momento no ha mutado naturalmente a una forma capaz de transmitirse fácilmente de persona a persona, aunque muchos científicos temen que este tipo de mutación pueda suceder en algún momento y constituir una importante amenaza sanitaria.


MUTACIONES

Los investigadores de la gripe de todo el mundo han estado trabajando durante años intentando descubrir qué mutaciones le darían a la cepa H5N1 la capacidad de expandirse fácilmente de una persona a otra, manteniendo sus rasgos altamente letales.

Los Institutos Naciones de Salud de Estados Unidos financiaron a los dos equipos de investigación para que realicen estudios sobre cómo el virus podría volverse de fácil contagio entre humanos, con el fin de obtener más datos sobre cómo reacciona si la mutación ocurre naturalmente.

La OMS señaló que ese tipo de investigaciones deberían hacerse "sólo luego de que se hayan identificado todos los riesgos de salud pública y beneficios importantes" y "estén las protecciones necesarias para minimizar las potenciales consecuencias negativas".

La agencia también dijo que era vital que se refuercen nuevas reglas sobre los procedimientos para compartir virus y conocimiento científico para asegurar que los países con mayor riesgo inmediato de H5N1 -fundamentalmente naciones en desarrollo de Asia como Indonesia, Vietnam y otras- se beneficien de los avances en la investigación.

Durante la pandemia de influenza porcina H1N1 en 2009-2010, muchos países en desarrollo se quejaron de no tener antivirales para salvar vidas y vacunas para combatir a la nueva cepa, a pesar de haber entregado muestras del virus a los investigadores y compañías farmacéuticas para que desarrollen las medicinas.

 

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