Evaluación y tratamiento | 09 SEP 10

Neuropatía periférica diabética dolorosa o indolora

Evaluación de la neuropatía periférica diabética, una complicación que nunca debe ser “olvidada”

La neuropatía periférica diabética (NPD), también conocida como polineuropatía simétrica distal (PSD), es una complicación de la diabetes y se caracteriza por síntomas y/o signos de disfunción nerviosa periférica, después de haber descartado otras causas. La diabetes mellitus es una causa importante de neuropatía periférica y representa casi la mitad de todos los casos. La incidencia de NPD es elevada en los diabéticos, como lo demuestra un estudio poblacional llevado a cabo en la Clínica Mayo que comprobó que el 47% de los diabéticos tenían PSD. Otro estudio, que definió a la neuropatía como la ausencia bilateral del reflejo aquileano y/o la pérdida de la sensibilidad vibratoria, informó una prevalencia del 70% en los pacientes con diabetes tipo 2 durante 25 años o más. Teniendo en cuenta que la prevalencia de diabetes en los Estados Unidos es de aproximadamente 24 millones de personas, estos estudios sugieren que al menos 15 millones de estadounidenses desarrollarán NPD en su vida. Si se incluyen las personas con prediabetes, este número puede superar los 20 millones. Estudios recientes han estimado que la prevalencia de la NPD dolorosa en los diabéticos es del 20% de lo que se deduce que casi 5 millones de personas en los Estados Unidos sufren NPD sintomática.

Muchos de estos pacientes, como así la mayoría de los que sufren NPD indolora no son concientes de su neuropatía. El dolor neuropático es particularmente peligroso porque los pacientes pueden no ser capaces de detectar una lesión en el pie (por ej., se queman en un baño caliente o se lastiman con un objeto punzante, o desarrollan una ampolla por un zapato apretado). Si la NPD no es reconocida y se trata de manera agresiva y rápida, estas heridas se transforman en úlceras del pie, infecciones e incluso, pueden motivar la indicación de una amputación. Por esta razón, a menudo se la conoce como la "complicación olvidada" de la diabetes. Los médicos deben estar atentos durante el examen del paciente diabético ara evitar pasar por alto esta complicación microvascular importante.

 

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