La actividad física ralentiza la senescencia y disminuye la morbi/mortalidad | 23 NOV 21

La hipótesis de los abuelos activos

Una nueva investigación describe cómo las vidas más largas están vinculadas a la actividad física
Autor/a: Daniel E. Lieberman, Timothy M. Kistner, Daniel Richard, I-Min Lee, and Aaron L. Baggish, et al. Fuente: Proceedings of the National Academy of Sciences DOI 10.1073/pnas.2107621118 The active grandparent hypothesis: Physical activity and the evolution of extended human healthspans and lifespans

La hipótesis de los abuelos activos: la actividad física y la evolución de la esperanza de vida y la esperanza de vida prolongada de los seres humanos

Resumen

Los mecanismos próximos por los cuales la actividad física (AF) ralentiza la senescencia y disminuye la morbilidad y la mortalidad han sido ampliamente documentados. Sin embargo, carecemos de una explicación evolutiva definitiva de por qué la AF de por vida, en particular durante la mediana y la vejez, promueve la salud.

A medida que la creciente epidemia mundial de inactividad física acelera la prevalencia de enfermedades no transmisibles entre las poblaciones que envejecen, la integración de perspectivas evolutivas y biomédicas puede fomentar nuevos conocimientos sobre cómo y por qué la AF de por vida ayuda a preservar la salud y prolongar la vida útil.

Basándonos en investigaciones anteriores sobre el ciclo de vida, evaluamos la evidencia de que los seres humanos fueron seleccionados no solo para vivir varias décadas después de que dejaron de reproducirse, sino también para ser moderadamente activos físicamente durante esos años posreproductivos.

A continuación, revisamos la hipótesis de larga data de que la AF promueve la salud al asignar energía alejada de las sobreinversiones potencialmente dañinas en el almacenamiento de grasa y los tejidos reproductivos y proponemos la nueva hipótesis de que la AF también estimula la asignación de energía hacia los procesos de reparación y mantenimiento.

Planteamos la hipótesis de que la selección en humanos para una AF de por vida, incluso durante los años post-reproductivos, promovió la selección para ambas vías de asignación de energía que, sinérgicamente, ralentizan la senescencia y reducen la vulnerabilidad a muchas formas de enfermedades crónicas.

Como resultado, la esperanza de vida y la esperanza de vida prolongada de los seres humanos son tanto una causa como un efecto de la AF habitual, lo que ayuda a explicar por qué la falta de AF de por vida en los seres humanos puede aumentar el riesgo de enfermedad y reducir la longevidad.


Comentarios

Casi todo el mundo sabe que el ejercicio es bueno para las personas. Algunos incluso pueden recitar las razones por las que mantiene fuertes los músculos y las articulaciones, y cómo combate ciertas enfermedades. Pero, ¿cuántas personas pueden contar la historia de por qué y cómo se incorporó la actividad física a la biología humana?

Un equipo de biólogos evolutivos e investigadores biomédicos de Harvard lo están probando (a veces literalmente) en un nuevo estudio publicado en PNAS. El trabajo presenta evidencia evolutiva y biomédica que muestra que los humanos, que evolucionaron para vivir muchas décadas después de dejar de reproducirse, también evolucionaron para ser relativamente activos en sus últimos años.

Los investigadores dicen que la actividad física más adelante en la vida desvía la energía de los procesos que pueden comprometer la salud hacia los mecanismos del cuerpo que la extienden.

Ellos plantean la hipótesis de que los humanos evolucionaron para permanecer físicamente activos a medida que envejecen y, al hacerlo, para asignar energía a los procesos fisiológicos que ralentizan el deterioro gradual del cuerpo a lo largo de los años. Esto protege contra enfermedades crónicas como enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 e incluso algunos cánceres.

"Es una idea generalizada en las sociedades occidentales que a medida que envejecemos, es normal reducir la velocidad, hacer menos y jubilarse", dijo el biólogo evolutivo de Harvard Daniel E. Lieberman, autor principal del artículo. "Nuestro mensaje es al revés: a medida que envejecemos, se vuelve aún más importante mantenerse físicamente activo".

El equipo de investigación, que incluye a Aaron Baggish e I-Min Lee de la Escuela de Medicina de Harvard, cree que el artículo es la primera explicación evolutiva detallada de por qué la falta de actividad física a medida que los seres humanos envejecen aumenta el riesgo de enfermedades y reduce la longevidad.

Baggish, de 47 años, quien también se desempeña como cardiólogo del equipo de los New England Patriots y U.S. Soccer, y Lieberman, son compañeros de carrera desde hace mucho tiempo y a menudo discutieron las ideas que aparecieron en el periódico durante sus carreras matutinas de 5 a 10 millas.

El estudio utiliza a los primos simios de los humanos como punto de partida. Los investigadores señalan que los simios, que por lo general viven solo entre 35 y 40 años en la naturaleza y rara vez sobreviven después de la menopausia, son considerablemente menos activos que la mayoría de los humanos, lo que sugiere que hubo selección en la evolución humana no solo para vivir más tiempo sino también para ser más activo físicamente.

"Evolucionamos básicamente a partir de adictos a la televisión", dijo Lieberman, quien ha observado dos veces a los chimpancés salvajes en Tanzania y se ha sorprendido de la cantidad de días que pasan "sentados sobre sus traseros".

Esto es especialmente discordante cuando se compara con los cazadores-recolectores contemporáneos, que promedian alrededor de 135 minutos de actividad física de moderada a vigorosa al día. Ese nivel de movimiento, alrededor de seis a diez veces más que el estadounidense promedio, puede ser una de las claves de por qué los cazadores-recolectores que sobreviven a la infancia tienden a vivir alrededor de siete décadas, aproximadamente 20 años después de la edad en la que los humanos generalmente dejan de tener hijos. La evidencia fósil indica que estos períodos de vida extendidos eran comunes hace 40.000 años, contrariamente a la creencia de que los períodos de vida humanos hasta hace poco tiempo eran cortos.

 

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