“Lado B”, por Celina Abud | 15 NOV 21

“Reality bits”: el amor virtual en tiempos de anhedonia

La virtualidad también transformó el ritual de conocer gente. Con la lógica de la bases de datos, todos compiten por obtener atención, un recurso escaso y para obtenerla cada vez se necesita “más”. ¿Cuáles son las consecuencias?
Autor/a: Celina Abud Fuente: IntraMed 

¿Qué haría usted si años atrás alguien le hubiera anticipado un problema que afectaría a la mayor cantidad de los individuos del planeta? ¿Se hubiera puesto a llorar o a bailar? La segunda opción, a simple vista, parecería inviable. Sin embargo, muchos la hemos tomado. Recordemos la canción “Satisfaction” de los Rolling Stones, en el que la característica voz de Mick Jagger confesaba: “No puedo obtener satisfacción, y trato, y trato, y trato y no puedo”. Ahora pensemos. ¿No estamos hoy todos un poco insatisfechos?

Esta propensión ya percibida en los ’60 –al menos entre las estrellas de rock– evidencia una anhedonia cada vez mayor, provocada tal vez por la sobreabundancia de estímulos. Pero hoy no hace falta ser famoso para estar expuestos a una enorme vidriera de objetos variopintos ideados para quebrantarnos. Así lo dice el psicólogo Adam Alter en su libro Irresistible, donde postula que los diseñadores de productos industriales (como alimentos, entretenimiento y celulares) toman en cuenta nuestra fisiología y apuntan a su vulnerabilidad, con el fin de diseñar productos “científicamente irresistibles” para competir por nuestra atención, un recurso biológicamente escaso y en descenso. Algo que también postuló la filial de Microsoft en Canadá, que había informado que en el año 2000 un humano tenía un lapso de atención promedio de 12 segundos, mientras que para 2013 ese número había caído a 8 segundos (algo grave si tenemos en cuenta que la capacidad de atención aproximada de un pez dorado es de 9 segundos).

Vale resaltar que la enorme vidriera se agranda con la transformación tecnológica: las películas y en especial las series se volvieron adictivas con los modos de reproducción de las plataformas de streaming, en donde apenas empiezan los títulos finales ya se anticipa la próxima reproducción, al menos que se “clickee” lo contrario. Ni hablar del Smartphone, un objeto que, en ausencia de oleadas neuroquímicas, “se vuelve virtualmente irresistible, una especie de dispositivo de infusión de dopamina”, postula Alter.

Pero la virtualidad acarrea consecuencias, o efectos adversos. Una película o una serie, que antes podía esperarse con ansias, hoy debe verse en el menor tiempo posible hasta el final. Y esa “genialidad” de la que todos hablan no tarda en pasar al olvido: apenas si está en boca de todos por un mes. Lo mismo sucede con las redes (en especial las más visuales, como Instragram) o las apps de citas, en donde sobran las palabras (se emplean pocas y efectistas) y las narrativas se construyen en base a fotos hedónicas y filtradas, que buscan la perfección o retratan la vida como una cadena de placer. Tomas en el gimnasio o con un trago en la mano; con la guitarra o practicando un deporte extremo; con la torre Eiffel de fondo o con una altura favorecida por el plano contrapicado. Una narrativa similar en todos los perfiles, visual, acumulativa… olvidable.

Ya el teórico L.M. Sacasas había advertido que nos encontramos ante una cantidad de información sin precedentes a través de los medios digitales. El ritmo responde a la inmediatez, mientras que el patrón se asocia a contextos sociales novedosos, “en una forma que se parece más a una base de datos que a una historia”. Y si bien reconoce que en este nuevo ecosistema digital se genera un sinfín de narrativas, éstas “son tenues y están sujetas a revisión constante”.

Basta comparar esta frase con lo que suele verse en las apps como tinder, happn, Bumble o cualquier otra, una base de datos de personas que compiten por una atención escasa. Por el  must digital del “only good vibes”, muchos de los perfiles se parecen. El que se diferencia al expresar sus exigencias de antemano y con honestidad, corre el riesgo de ser víctima de una captura de pantalla que se comparta en otra red social, Twitter, para pasar a ser un chiste viral que sí será recordado (pero no por mucho tiempo, tal vez un par de días).

Lejos de estas excepciones, los perfiles más frecuentes se sujetan a las normas de las bases de datos que almacenan información, pero los humanos no recordamos nada tan fácilmente como una historia. Y como paradoja, la base de datos tolera, de hecho alienta las narrativas, pero al mismo tiempo no puede sostenerlas. 

En todos los casos – si vamos desde el temido swipe y las capturas de pantalla, hasta el bloqueo – la mayoría de las personas olvidan que, detrás de la base de datos, efectivamente hay un ser humano.

Tanto para el amor como para las historias, se ha perdido la paciencia. Recordemos una frase de Mark Fisher, que relató qué pasaba con sus alumnos cuando se les pedía leer más de un par de oraciones: “La queja más frecuente es que es aburrido. Pero el juicio no atañe al contenido del material escrito: el acto de leer en sí mismo es lo que resulta aburrido”. Concluyó que sus estudiantes están demasiado conectados como para concentrarse: “Estar aburrido significa simplemente quedar privado por un rato de la matrix comunicacional de sensaciones y estímulos que forman los mensajes instantáneos, YouTube y la comida rápida. Aburrirse es carecer, por un momento, de la gratificación azucarada a pedido”.

Sobreexposición, placer, anhedonia y soledad

Desconfiamos de la sobreedición de la vida tanto en las apps de citas como en la realidad edulcorada de Instagram, en donde se muestra lo “lindo como validación”, algo así como “posteo, luego existo”. Pero la vida en technicolor puede perder la sustancia para ser recordada. O al menos así lo postulaba Hannah Arendt: “Una vida que pasa completamente en público, en presencia de otros, se vuelve, como diríamos, superficial. Si bien conserva su visibilidad, pierde la calidad de aparecer a la vista desde un terreno más oscuro que debe permanecer oculto para perder su profundidad en un sentido muy real o no subjetivo”.

 

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