Las narrativas en pugna | 07 NOV 20

Cada pandemia cuenta una historia

La construcción social de la realidad requiere de narrativas compartidas
Autor/a: Lisa Feldman Barret Lisa Feldman Barret
INDICE:  1. Primea parte | 2. Parte 2 | 3. Parte 3
Primea parte

Un virus, como el coronavirus que causa COVID-19, es un invasor biológico. Invisible a simple vista, flota en el aire de cuerpo a cuerpo, atacando nuestras células, quitándonos el aliento y convirtiendo cualquier conjunto conveniente de pulmones humanos en una planta de fabricación alienígena para más invasores. Esta es una realidad biológica. Pero los humanos, como especie, pueden modificar la realidad biológica en la que vivimos utilizando una poderosa herramienta social: la narración.

Creamos narrativas convincentes que influyen en lo que creemos y en cómo actuamos. Los científicos llaman a esta capacidad nuestra "realidad social".

Un ejemplo de realidad social es el dinero, que es una historia completamente inventada de que pequeños trozos de papel y metal tienen valor y pueden intercambiarse por bienes y servicios. El dinero es real solo porque un gran grupo de humanos está de acuerdo en que es real. Y, sin embargo, es tan real que la gente a veces se mata por él.

Otro ejemplo es la idea de país. Dibujamos líneas imaginarias en el mundo físico y las llamamos fronteras. Llamamos a las personas dentro de esas fronteras "ciudadanos" y a otras personas "extranjeros" a quienes no se les permite cruzar nuestras líneas imaginarias sin permiso. Los países y la ciudadanía están completamente construidos, pero vivimos nuestras vidas por ellos. (A menos que cambiemos nuestras mentes colectivas. Eso se llama revolución).

Los humanos son los únicos animales que crean la realidad a través de la narrativa. Nos inventamos las cosas, nos ponemos de acuerdo en ellas como grupo, nos comportamos en consecuencia y se vuelven reales. La realidad social es una superpotencia de cualquier cerebro humano que se coordina con otros cerebros humanos.

En este momento, Estados Unidos tiene un serio problema de realidad social en la batalla contra la COVID-19. Tenemos dos narrativas en competencia sobre el virus. Ambos tienen graves repercusiones en la realidad biológica de cómo se propaga el virus, a quién infecta y quizás incluso a quién vive y quién muere.

La primera narrativa de COVID-19 es familiar y se encuentra en muchas culturas: el héroe individual. En esta historia, cada uno de nosotros es un patriota individual en un mundo enfermo y peligroso. Es como la película posapocalíptica de 2010 El libro de Eli, en la que un héroe valiente (interpretado por Denzel Washington) lucha contra la plaga que ha destruido la civilización, lo que requiere que él también enfrente su espada contra fanáticos, caníbales y bandas itinerantes de merodeadores mientras intenta preservar los ideales esenciales.

En la narrativa del héroe solitario, cada uno de nosotros está siendo atacado, no solo por un virus, sino también por otras personas que quieren limitar nuestros derechos y libertades individuales. Vemos que esta narrativa cobra vida en las acciones de los manifestantes antimáscaras en todo Estados Unidos. Escuchamos historias de personas a las que se les pidió que usaran máscaras dentro de tiendas, restaurantes o aviones, y que respondieron atacando a los empleados, mostrando un arma o incluso apuntando y disparando. En esta realidad social, el héroe preserva la libertad personal a toda costa.

La otra realidad social durante esta pandemia surge de una narrativa diferente: "Todos para uno y uno para todos". Esta historia dice que estamos atrapados en una crisis juntos, luchando contra un enemigo común. Piense en la película de ciencia ficción de 2013 Pacific Rim, dirigida por Guillermo del Toro, donde la Tierra está amenazada por monstruos marinos masivos, y toda la humanidad se une para construir robots gigantes para vencer a las criaturas destructivas. Y la humanidad prevalece.

Vemos cómo la segunda narrativa, más colaborativa, toma forma cuando la estrella del tenis Serena Williams dona más de cuatro millones de mascarillas a las escuelas. Aprendemos sobre el bioingeniero Manu Prakash de la Universidad de Stanford, quien ayudó a inventar un dispositivo de acoplamiento pequeño y económico que convierte una máscara de buceo en equipo de protección personal para los trabajadores de la salud. Y no pasemos por alto a Billie Jordan, una jubilada de noventa y tres años de Tallassee, Alabama, que cosió más de 900 mascarillas y las entregó gratis. En esta realidad social, no necesitamos hacer nada tan complicado como construir robots gigantes. Solo tenemos que usar máscaras y ser cuidadosos con nuestros residuos biológicos. Todos estamos en el Team Humano, luchando contra el mismo enemigo, luchando por nuestras vidas y las vidas de nuestros conciudadanos.

La narrativa del héroe solitario, luchando valientemente por preservar las libertades estadounidenses, es una historia perfectamente viable en muchos casos (aunque Eli necesitó ser rescatado a veces). Pero estas libertades tienen un precio, y ese precio es la responsabilidad, tanto por nuestras propias acciones como por el impacto de nuestras acciones en los demás.

En una pandemia, la narrativa más eficaz para salvaguardar la salud individual es colaborar y asumir alguna responsabilidad por la salud de los demás.

Es más probable que la narrativa del patriota individual haga que maten a un héroe y contribuya, incluso indirectamente, a la enfermedad y muerte de otras personas. A un virus no le importa la libertad individual, ni nada en absoluto. Simplemente infecta impersonal y metódicamente a todos los humanos que puede.

Todo héroe necesita un villano. En este momento, el villano no son los demócratas ni los republicanos. Ni científicos. Ni políticos. Y ciertamente no nuestros amigos, vecinos, dependientes de tienda y asistentes de vuelo que se tapan la boca y la nariz. El villano es el coronavirus que causa la COVID-19. Y la mejor manera de combatir ese virus, y ganar, es juntos.


 

 

 

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