Prono y lesión neural | 14 SEP 20

Los pacientes con COVID pueden tener daño neurítico permanente

La posición prona salva vidas, pero puede producir las lesiones por presión nerviosa en brazos y piernas
Autor/a: Dr. Colin Franz, et al. Fuente: British Journal of Anaesthesia COVID ventilator patients can have permanent nerve damage

CHICAGO, Northwestern University Feinberg School of Medicine

Los pacientes con COVID-19 gravemente enfermos que utilizan ventiladores se colocan en una posición prona (boca abajo) porque les resulta más fácil respirar y reduce la mortalidad. Pero esa posición que salva vidas también puede causar daño nervioso permanente en estos pacientes vulnerables, informa un estudio recientemente aceptado de Shirley Ryan AbilityLab y la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

Los científicos creen que el daño a los nervios es el resultado de la reducción del flujo sanguíneo y la inflamación. Otros pacientes sin COVID-19 que utilizan ventiladores en esta posición rara vez experimentan daño nervioso. El estudio ha sido aceptado por el British Journal of Anesthesia. 

"Es impactante lo grande que es el problema", dijo el investigador principal, el Dr. Colin Franz, médico científico de Shirley Ryan AbilityLab y profesor asistente de medicina física y rehabilitación y neurología en la Facultad de medicina Feinberg de Northwestern. "Este es un porcentaje mucho más alto de pacientes con daño nervioso que el que hemos visto en cualquier otra población críticamente enferma. Por lo general, las personas muy enfermas pueden tolerar la posición que les ayuda a respirar. Pero los nervios de los pacientes con COVID no pueden tolerar las fuerzas otras personas generalmente pueden soportarlo ".

Según este estudio y otro que se publicó después del de Franz, entre el 12% y el 15% de los pacientes con COVID-19 más gravemente enfermos tienen daño nervioso permanente. Basándose en la cantidad de pacientes con COVID en todo el mundo, Franz estimó que miles de pacientes se han visto afectados.

"Es subestimado, si toma nuestros números y los extrapola", dijo Franz. Hasta ahora, él y sus colegas han visto a 20 pacientes de siete hospitales diferentes con estas lesiones.

La lesión no se ha detectado porque se espera que las personas que han estado gravemente enfermas se despierten con una debilidad simétrica generalizada porque han estado postradas en cama, dijo Franz. Pero el patrón de debilidad en los pacientes con COVID-19 llamó la atención de los investigadores durante la rehabilitación, ya que con bastante frecuencia una articulación importante como la muñeca, el tobillo o el hombro quedaba completamente paralizada en un lado del cuerpo.

Como resultado de los hallazgos, los médicos están modificando el protocolo de posición prona para los pacientes con COVID-19 en el Northwestern Memorial Hospital para prevenir daño a los nervios.

"Notamos que los pacientes están recibiendo mucha presión en el codo o en el cuello, por lo que hicimos algunos ajustes en la forma en que colocamos las articulaciones, además de colocar un acolchado adicional debajo del codo y la rodilla donde hay más presión. ", Dijo Franz.

Las lesiones más comunes son la caída de la muñeca, la caída del pie, la pérdida de la función de la mano y el hombro congelado.

Algunos pacientes tenían hasta cuatro sitios distintos de lesión nerviosa. Algunas personas que están arrastrando un pie necesitan ayuda para caminar, como una silla de ruedas, un aparato ortopédico o un bastón.

Franz y sus colegas han estado realizando una estimulación nerviosa terapéutica, que en otros trabajos se ha demostrado que ayuda a regenerar los nervios. Franz colabora en esta línea de investigación con John Rogers, ingeniero biomédico de la Escuela de Ingeniería McCormick de Northwestern, y el Dr. Sumanas Jordan, profesor asistente de cirugía en Feinberg y cirujano plástico de Northwestern Medicine.

Pero muchos pacientes tienen afecciones preexistentes que interfieren con la regeneración nerviosa, como la diabetes mellitus, por lo que es menos probable que recuperen la función completa.

“Esto podría significar dificultades permanentes para caminar o funciones críticas de la mano como escribir u operar una computadora o un teléfono celular”, dijo Franz.

El equipo multidisciplinario de científicos de Northwestern y Shirley Ryan AbilityLab está trabajando en un mapa de presión de puntos calientes para la sensibilidad nerviosa, imágenes de radiología para documentar la lesión y sensores de la piel para ayudar a identificar mejores estrategias de posición "prona".

 

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