No hay evidencia de "compensación de riesgos" | 27 JUL 20

Las máscaras faciales no conducen a una falsa sensación de seguridad

Es poco probable que aumente el riesgo de infección a través de los usuarios que renuncian a otros comportamientos
Autor/a: Eleni Mantzari, G James Rubin, Theresa M Marteau Fuente: BMJ 2020; 370 doi: https://doi.org/10.1136/bmj.m2913 Is risk compensation threatening public health in the covid-19 pandemic?

UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE
     
La evidencia limitada existente sugiere que el uso de cubiertas faciales para protegerse contra COVID-19 no conduce a una falsa sensación de seguridad y es poco probable que aumente el riesgo de infección a través de los usuarios que renuncian a otros comportamientos, como una buena higiene de manos, dicen investigadores de la Universidad de Cambridge y King's College London.

Escribiendo en BMJ Analysis, los investigadores dicen que el concepto de 'compensación de riesgos' es en sí mismo la mayor amenaza para la salud pública, ya que puede desalentar a los responsables de la formulación de políticas a implementar medidas potencialmente efectivas, como usar cubiertas para la cara.

El uso de cubiertas faciales, particularmente en espacios interiores compartidos, ahora es obligatorio o recomendado en más de 160 países para reducir la transmisión del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Usado correctamente, las cubiertas faciales pueden reducir la transmisión del virus como parte de un conjunto de medidas de protección, que incluyen mantener la distancia física de los demás y una buena higiene de las manos.

Si bien no está claro cuánto efecto tienen los recubrimientos faciales, los científicos han instado a los responsables políticos a alentar el uso de recubrimientos faciales porque los riesgos son mínimos, mientras que el impacto potencial es importante en el contexto de la pandemia de COVID-19.

Sin embargo, al principio de la pandemia, la Organización Mundial de la Salud advirtió que el uso de cubiertas para la cara podría "crear una falsa sensación de seguridad que puede llevar a descuidar otras medidas esenciales, como las prácticas de higiene de manos". Este tipo de comportamiento se conoce como 'compensación de riesgo'.

Un equipo dirigido por la profesora Dame Theresa Marteau de la Unidad de Investigación de Comportamiento y Salud de la Universidad de Cambridge, ha examinado la evidencia de la compensación de riesgos para ver si las preocupaciones podrían estar justificadas en el contexto de los revestimientos faciales para reducir la transmisión del SARS-CoV-2.

La idea detrás de la compensación de riesgos es que las personas tienen un nivel objetivo de riesgo con el que se sienten cómodas y ajustan su comportamiento para mantener ese nivel de riesgo.

A nivel individual, la compensación de riesgos es común: por ejemplo, las personas corren más tiempo para compensar una comida indulgente esperada con ansia y un ciclista puede usar un casco para pedalear a gran velocidad.

A nivel de la población, la evidencia de la compensación del riesgo es menos clara. Un ejemplo comúnmente citado es el uso obligatorio de cascos de bicicleta que supuestamente conduce a un aumento en el número de lesiones y muertes en bicicleta. Otro ejemplo frecuentemente citado es la introducción de la profilaxis previa a la exposición al VIH (PrEP) y la vacunación contra el VPH que supuestamente conduce a un aumento de las relaciones sexuales sin protección.

 

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