Guía basada en la salud pública | 14 JUL 20

Desafíos del regreso al trabajo con una pandemia en curso

Los principales desafíos de salud pública que enfrentan las entidades privadas para reanudar las operaciones y las formas en que esto podría hacerse de manera más efectiva
Autor/a: Mark Barnes, J.D., LL.M., and Paul E. Sax, M.D. Fuente: NEJM DOI: 10.1056/NEJMsr2019953 Challenges of “Return to Work” in an Ongoing Pandemic
INDICE:  1. Página 1 | 2. Referencias bibliográficas
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A medida que aumenta la presión económica y política para relajar las órdenes de salud pública de “confinamiento en el lugar” para el control de la enfermedad por coronavirus 2019 (Covid-19), la industria, las empresas de servicios profesionales, los establecimientos minoristas y de servicios, y las instituciones educativas buscan establecer normas que protejan a los trabajadores , clientes, clientes, estudiantes y visitantes.

Una orden de salud pública representa un estándar mínimo de prevención de enfermedades, cuyo cumplimiento no es electivo, pero puede no cumplir con todos los requisitos legales con respecto a la seguridad personal de los trabajadores y otros.1 La cláusula de "deber general" de la la Ley Seguridad y Salud Ocupacional requiere que todos los empleadores tomen medidas razonables para reducir el riesgo para los empleados, 2 y los establecimientos tienen obligaciones de derecho consuetudinario para garantizar que sus instalaciones abiertas al público se mantengan en condiciones seguras sin riesgos ocultos, razonablemente evitables.3

Conducta responsable de una empresa o instalación en una pandemia representa oportunidades para que las entidades privadas contribuyan a la salud pública mediante la implementación de medidas de control de enfermedades tradicionales e innovadoras, como el rastreo de contactos con el uso de aplicaciones móviles en dispositivos personales.

El Consejo de Alta Tecnología de Massachusetts, como la principal asociación de la industria tecnológica y biomédica en ese estado, reunió recientemente a un grupo de expertos médicos, comerciales y legales (incluido el primer autor) para abordar estos problemas y ayudar al gobierno estatal a determinar los estándares de reapertura.4

En este artículo, basándose en el trabajo de ese panel de expertos, buscamos identificar los principales desafíos de salud pública que enfrentan las entidades privadas para reanudar las operaciones en el sitio y explorar las formas en que esto podría hacerse de manera más efectiva, de acuerdo con las regulaciones aplicables. Nos enfocamos principalmente en la operación de establecimientos comerciales, particularmente en lo que respecta a trabajadores y clientes.

Las instituciones educativas y otras instituciones y servicios enfrentan desafíos más amplios, debido a sus relaciones de custodia y cuasi custodia con estudiantes y clientes, que a menudo no tienen relación laboral con estas entidades, pero cuyos lazos institucionales cercanos les llevan a pasar mucho tiempo continuo dentro de sus instalaciones. Destacamos casos en los que las relaciones entre estudiantes y clientes plantean desafíos que son sustancialmente diferentes de los que asisten a establecimientos comerciales.

Los centros de salud, debido al riesgo agudo de transmisión de personas enfermas, requieren prácticas de control de infecciones más intensas que ya están bien exploradas y no se recapitulan aquí.

Medidas de prevención de "baja tecnología" en las operaciones diarias

En todo el país, muchas industrias, servicios y oficinas que se consideran representa "operaciones esenciales" bajo la orientación federal pertinente5 y las órdenes estatales de salud pública6,7 han permanecido abiertas, incluidos hospitales y algunas clínicas, en las que los servicios prestados requieren asistencia personal y contacto cercano.8

El uso de equipos de protección personal y controles ambientales y de saneamiento en estos entornos han limitado la adquisición de infección por coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2) por parte de estos trabajadores. De hecho, existen múltiples soluciones de baja tecnología para evitar la transmisión, incluido el aplazamiento para asistir al trabajo o lugares públicos por parte de quienes se sienten mal, lavarse las manos con frecuencia, usar máscaras de diseño y fabricación adecuados y prácticas para evitar en la medida de lo posible el cierre físico. contacto con otros9.

Estas medidas requieren mucha mano de obra, lo que requiere que los trabajadores individuales y los clientes tomen medidas de protección en tiempo real, y el cumplimiento adecuado requiere un control activo del lugar de trabajo o el comportamiento público. Para garantizar el cumplimiento, la imposición de acciones correctivas puede estar justificada, como la disciplina de los empleados o la exclusión de personas no adherentes de una instalación física.

Además, para alentar a los trabajadores por hora a diferir de asistir al trabajo cuando están enfermos, los empleadores han encontrado necesario ofrecer o extender los beneficios de licencia por enfermedad. Aunque no es legalmente requerido, esto representa un comportamiento ético del empleador para adaptarse a la enfermedad y así prevenir la transmisión.

En entornos comerciales y otros públicos, las consideraciones operativas y las preocupaciones por el riesgo de transmisión son amplias y abarcan áreas que tradicionalmente no están dentro de la responsabilidad o responsabilidad de la administración.

La reanudación de la guardería y las operaciones escolares es un factor crucial, porque muchos empleados simplemente no pueden, debido a las circunstancias familiares, regresar al trabajo si la educación y la guardería para niños y ancianos o familiares discapacitados permanecen cerrados. Al revisar las órdenes de salud pública, los gobiernos estatales y locales deben coordinar la reapertura de la industria con la reanudación de las escuelas, la guardería y el tratamiento diurno.

Las preocupaciones de transmisión incluyen condiciones de transporte (p. Ej., Transporte público) hacia y desde el trabajo, así como actividades sociales, religiosas y de ocio de los trabajadores fuera del horario laboral, en las cuales el incumplimiento de las medidas de protección personal puede poner a la persona en riesgo de infección.

El riesgo de transmisión desde fuera del lugar de trabajo o institución se transfiere a él cuando la persona regresa en días posteriores para trabajar o estudiar.

Para evaluar estos riesgos, muchos empleadores del lugar de trabajo esencial que han continuado las operaciones durante la pandemia han administrado cuestionarios de salud diarios, con una revisión de los síntomas sugestivos de Covid-19 y consultas sobre contactos domésticos y sociales con un diagnóstico reciente de infección o presunta infección.

Algunos empleadores e instituciones han adoptado un control de temperatura previo a la entrada con el uso de equipos que escanean las frentes o miden la temperatura corporal con facilidad de uso, lo que evita retrasos indebidos y cuellos de botella de entrada.

Las respuestas positivas en los cuestionarios diarios, o una temperatura corporal elevada indicada por escaneo electrónico, conducen a un análisis detallado de si el empleado, visitante o estudiante presenta un riesgo para otros que merecen la exclusión de la entrada y la derivación a las pruebas y un período de cuarentena en el hogar. 14

En entornos residenciales, como colegios o escuelas residenciales, la cuarentena puede requerir que la institución misma proporcione instalaciones para este propósito, a menos que la persona pueda ser derivada o transferida a un hogar personal.

Controles ambientales, de ingeniería y administrativos

Los controles ambientales y de ingeniería pueden mejorar el control y la seguridad de las infecciones.15 Al cambiar la arquitectura de cómo trabajamos, estudiamos, compramos e interactuamos dentro de las instalaciones, tales medidas ambientales no dependen de la cooperación individual y, por lo tanto, requieren menos monitoreo.

Colocar tabiques u otras barreras entre trabajadores o entre empleados y clientes, cumplir rigurosamente los estándares para sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado16 y mejorar el intercambio de aire y la filtración de aire en entornos cerrados, 17 y reducir la densidad de personal a través de horarios de trabajo escalonados puede reducir la transmisión riesgo entre trabajadores, clientes y visitantes, complementando las prácticas continuas de trabajo en el hogar por parte de la fuerza laboral.17

El uso de luz ultravioleta (ultravioleta C) de onda corta en instalaciones para esterilizar superficies y aire también puede ofrecer algún efecto preventivo.18,19 Estos mecanismos son más caros que las intervenciones de baja tecnología que dependen de la adherencia individual pero reducen la necesidad de monitoreo y acción correctiva, con la propia arquitectura que previene las desviaciones de las prácticas de control de infecciones.

Las medidas administrativas que están considerando los empleadores y las instituciones incluyen excluir del lugar de trabajo físico, de forma voluntaria u obligatoria, a cualquier persona con un riesgo elevado de enfermedad sintomática y resultados clínicos graves de Covid-19.

Los criterios más comunes para un riesgo elevado son superar un umbral de edad o tener ciertas afecciones coexistentes, como diabetes, obesidad e hipertensión.20 Debido a que el contagio no siempre se correlaciona con la gravedad clínica de la enfermedad, 21 la exclusión de categorías amplias de trabajadores y otros puede no tener el efecto deseado de reducir por completo las transmisiones.

La exclusión del lugar de trabajo o instalación física basada en estas categorías está repleta de desafíos clínicos, éticos y legales, principalmente porque las exclusiones se basan en generalizaciones estadísticas aplicadas a personas individuales. Según los principios de la ley antidiscriminatoria incorporados en la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, 22 la Ley de Discriminación por Edad en el Empleo (ADEA), 23 y leyes estatales similares de derechos civiles, las acciones discriminatorias de empleo están prohibidas cuando se basan en características demográficas o estado de discapacidad.24

Las decisiones con las personas con discapacidad deben basarse en evaluaciones individualizadas. La exclusión es justificable solo si se basa en una "amenaza directa" demostrada (para sí mismo o para otros) que no puede mitigarse a través de ajustes de trabajo que a su vez no imponen una dificultad excesiva al empleador25.

Del mismo modo, la exclusión de una persona con una percepción real o percibida la discapacidad de una instalación pública, como una escuela o universidad, no está permitida por las leyes federales de derechos civiles y muchas leyes estatales, a menos que la persona presente una amenaza directa que no pueda ser mitigada por cambios razonables en el programa o la instalación.26,27

Según la ADEA, la edad avanzada por sí sola nunca sería una razón legal para excluir a una persona del lugar de trabajo o someter a una persona a reglas laborales diferenciadas, a pesar de las estadísticas agregadas que indican que el riesgo de síntomas graves de Covid-19 aumenta con la edad, especialmente en mayores de 60 años de edad.28

Bajo estos principios, por ejemplo, una triatleta de 65 años con diabetes que vive sola y practica responsablemente el distanciamiento social puede argumentar convincentemente que no se la excluirá del lugar de trabajo cuando un compañero de trabajo de 25 años que, sin embargo, no se permite que las recomendaciones de salud pública continúen funcionando.

Las leyes y principios antidiscriminatorios sugieren que los empleadores y las instituciones pueden alentar a las personas mayores de cierto límite de edad o que tienen una condición coexistente clínicamente significativa para que sigan trabajando, participando o estudiando desde su hogar, pero no pueden exigir la exclusión del centro físico sin una determinación específica del caso de amenaza directa a los demás.

El corolario según las leyes de derechos de los discapacitados es que los empleadores tienen el deber de hacer ajustes razonables para permitir que los trabajadores que se posterguen a sí mismos realicen sus deberes de manera remota o mediante alteraciones del deber laboral que reducen el riesgo.22

Organizar el trabajo remoto continuo o alterar los deberes laborales, para los trabajadores que se postergan a sí mismos hasta que el riesgo de toda la comunidad disminuya, siempre que esto no represente una carga excesiva para el empleador, por lo tanto, será una parte necesaria de la estrategia de regreso al trabajo. Si un empleador no es razonablemente capaz de ofrecer alojamiento, como trabajo en casa o cambios de trabajo, entonces la obligación legal del empleador con el empleado termina.

En las instituciones educativas, aunque la mayoría de los estudiantes no entrarán en la categoría de personas de edad avanzada, algunos pueden tener condiciones coexistentes que los pondrían en mayor riesgo, y se requerirán mejoras o adaptaciones del programa, como extender las oportunidades de aprendizaje remoto.

Algunos empleadores e instituciones han considerado exigir que los trabajadores, los clientes y otros ejecuten una exención que les informa de los riesgos de regresar a los lugares de trabajo físicos si sus condiciones de salud personales o edad los colocan en mayor riesgo y que eventualmente renuncia a las reclamaciones de adquisición in situ de enfermedad.

Aunque proporcionar información escrita sobre los riesgos en el lugar de trabajo o en las instalaciones puede ser útil para promover elecciones personales prudentes sobre la asistencia, un empleado no puede renunciar a la responsabilidad prospectiva por la recuperación de la compensación del trabajador, 29 y en algunos estados, es ilegal que un empleador le pida a un empleado que lo haga.30

Para los no empleados presentes en una instalación, como clientes y estudiantes, tales formularios de exención pueden ofrecerse y pueden tener algún efecto legal limitado, aunque las exenciones generalmente no son exigibles para proteger a una parte de la responsabilidad por una violación de una obligación regulatoria.31

En el contexto de Covid-19, por lo tanto, si un operador de la instalación no ha tomado las medidas preventivas apropiadas de acuerdo con las órdenes y la orientación de la autoridad de salud pública aplicable, entonces una exención por parte de un cliente, visitante o estudiante sería ineficaz.

Segmentación de la fuerza laboral y políticas de viaje de trabajo

Debido a que la densidad reducida en las instalaciones disminuye el riesgo de transmisión, los empleadores han explorado varios métodos para segmentar sus fuerzas laborales, tanto por el momento de la presencia laboral como por el fomento de horarios de trabajo remotos continuos.

Una estrategia de alternar turnos de trabajo y permitir turnos muy tempranos y muy tardíos reduce la densidad en el lugar de trabajo y permite a los empleados y a otras personas utilizar el transporte público en horas pico y menos concurridas, lo que también reduce el riesgo de desplazamientos.

Algunos empleadores han separado su fuerza de trabajo en equipos, con un lugar de trabajo asignado y días de trabajo desde casa para cada equipo. Al mismo tiempo, los empleadores también pueden estratificar sus fuerzas de trabajo de acuerdo con la necesidad de trabajo en el sitio para cada empleado y la membresía del empleado en categorías de trabajadores para quienes el riesgo de transmisión aumenta.

 

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