Lo que hay que ver y los que se niegan a mirarlo | 22 JUN 20

Viendo la pandemia COVID-19 a través de la ceguera de José Saramago

La pandemia de COVID-19 ha expuesto muchas injusticias y desigualdades arraigadas. "Olvidar este momento es algo que no podemos permitirnos"
Autor/a: Daniel Marchalik, Dmitriy Petrov Fuente: The Lancet DOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)31352-0 Seeing COVID-19 through José Saramago's Blindness

"No creo que nos hayamos quedado ciegos, creo que estamos ciegos, ciegos pero viendo, ciegos que pueden ver, pero no ven"

Unos 6 meses después de la pandemia de COVID-19, la devastación emocional, los impactos socioeconómicos y las presiones sobre los trabajadores de atención médica de primera línea continúan dando forma a nuestro mundo. Si bien las palabras no siempre pueden hacer justicia en la medida del sufrimiento individual de esta enfermedad, la ficción a veces puede ofrecer una manera de procesar el momento presente, y esto se siente particularmente cierto en la ceguera del escritor portugués José Saramago (1995).

La novela narra una epidemia de ceguera sin precedentes que se extiende por un país sin nombre. Se abre con un hombre en una parada de tráfico, su mundo de repente envuelto en una blancura lechosa. Lo llevan a la oficina de un oftalmólogo donde, después de caminar por una sala de espera ocupada, todos abandonan la clínica, incluido el médico, infectado. El grupo está en cuarentena en un antiguo asilo por el ministerio de salud. El médico y su esposa, que milagrosamente mantiene su vista, también están secuestrados allí.

Dentro del manicomio, el pánico se extiende "más rápido que las piernas que lo llevan". La esposa del médico aprende rápidamente cómo el miedo y la sensación de ser invisible, y por lo tanto no juzgada por sus acciones, pueden conducir a la depravación moral, ya que ella y otras personas son objeto de violación, extorsión y asesinato por parte de sus compañeros de barrio.

Finalmente, cuando toda la ciudad se vuelve ciega y emerge el grupo en cuarentena, encuentran su ciudad en ruinas. Vagando por las calles abandonadas, se encuentran en una iglesia donde las estatuas sagradas tienen los ojos cubiertos de tela blanca y las pinturas tienen los ojos oscurecidos por la pintura blanca. Este es un mundo que parece cambiado para siempre. En ese mundo, incluso los santos no merecían ver en medio del sufrimiento de los ciegos.

Entonces, tan rápido como llegó, la ceguera retrocede. El mundo está lleno de optimismo, como si hubiera despertado de una pesadilla. Pero la esposa del médico, que vio las realidades dentro de los muros del asilo, teme que el sufrimiento haya sido en vano. Ella sabe que la gente de su ciudad pronto lo olvidará, incluso cuando ella no puede. Ese es su sacrificio: ser testigo de los horrores que otros podrían ignorar y servir como registro histórico de lo que realmente sucedió detrás de los muros del asilo.

Ella aprende que la paradoja de esta epidemia de ceguera es que ilumina más de lo que oculta. Como reflexiona la esposa del médico: "No creo que nos hayamos quedado ciegos, creo que estamos ciegos, ciegos pero viendo, ciegos que pueden ver, pero no ven". Los ciudadanos de la ciudad decidieron no ver la crueldad que se esconde bajo la superficie en sí mismos y en los demás. Se necesitó una epidemia para arrojar una luz cegadora sobre la oscuridad que siempre estaba debajo.

Lo mismo puede decirse de la pandemia de COVID-19, que ha expuesto muchas injusticias y desigualdades arraigadas. Al llevar los sistemas y recursos de atención de la salud a sus límites en muchos países, esta pandemia global ha puesto en evidencia problemas profundos como el racismo sistémico, el estado de las redes de seguridad social y las variaciones en el acceso a la atención de la salud. Y por un breve tiempo, hemos perdido nuestra capacidad de mirar hacia otro lado, ya que la muerte cuenta y los videos de los enfermos críticos en las salas de los hospitales invaden nuestra conciencia.

Y, sin embargo, muchos parecen negarse a mirar o ya se están olvidando.

Es una historia de dos mundos. En algunos países, la desinformación sobre COVID-19 ha llevado a protestas que exigen el levantamiento de la cuarentena fuera de las paredes del hospital; Mientras tanto, en el interior, los trabajadores de atención médica fatigados en las unidades de cuidados intensivos brindan atención y apoyo dedicados a innumerables pacientes que están asustados, gravemente enfermos y solos. Más que nunca, los registros contemporáneos de las experiencias de los profesionales de la salud y de sus pacientes son necesarios para contrarrestar las narraciones emergentes de algunos sectores que minimizan el alcance de la pandemia.

Un día, COVID-19 también pasará. ¿Qué quedará?

Muchos recordarán la soledad de la cuarentena y sufrirán la recesión financiera que seguramente seguirá; otros recordarán la pérdida de un ser querido. Pero los recuerdos de sufrimiento y el sacrificio inevitablemente se desvanecerán. Los escritos de los trabajadores de la salud y los pacientes, las publicaciones en las redes sociales, los podcasts y las fotografías, que testifiquen lo que han visto dentro de las paredes del hospital, ayudarán a los que están afuera a ver y resistir nuestro deseo de olvidar. Porque olvidar este momento es algo que no podemos permitirnos.


Photo by Ryoji Iwata on Unsplash

 

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