Estratificación de riesgos de Covid-19 para trabajadores | 28 MAY 20

"¿Es seguro para mí ir a trabajar durante la pandemia?"

¿Deberían los médicos aconsejar a las personas con mayor riesgo de muerte por Covid-19 que consideren dejar de trabajar en entornos que confieren un alto riesgo de exposición?
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Autor/a: Marc R. Larochelle, M.D., M.P.H. Fuente: NEJM DOI: 10.1056/NEJMp2013413 “Is It Safe for Me to Go to Work?” Risk Stratification for Workers during the Covid-19 Pandemic

Con aprensión, llamé al Sr. M. para una actualización. Semanas antes, él y su esposa habían dado positivo por SARS-CoV-2. Unos días antes de esta llamada, el Sr. M. había sido dado de alta del hospital, ya que su tos y fiebre estaban mejorando. Desafortunadamente, la Sra. M. había empeorado la respiración, necesitaba más oxígeno y en ese momento estaba siendo transferida a la UCI. El Sr. M. levantó el teléfono, callado y lloroso. "¿Cómo estás?" Le pregunté.

"Terrible, doctor", respondió. "María murió anoche". Ella había muerto, sola, en una UCI. El Sr. M. ahora estaba de luto por su pérdida, solo, en casa. Sus hijos y nietos, que viven en Europa, lloraron a una distancia mucho mayor que los dos metros recomendados. Mientras se reproducen escenas similares repetidamente, me siento triste e indignado por la insuficiencia de nuestra respuesta, que no pudo evitar esta tragedia para la Sra. M. y miles de pacientes como ella.

Cuatro semanas antes, mientras trabajaba en mi primera sesión de telemedicina de la era Covid-19, llegué a la Sra. M. Me había convertido en el médico de atención primaria de la pareja después de que emigraron de Europa hace 5 años. El Sr. M. no ha podido trabajar debido a varias afecciones médicas crónicas. La Sra. M., que tenía 60 años, tenía diabetes y trabajaba en servicios ambientales, limpiando en un hogar de ancianos. Llamé a un intérprete, que nos conectó con la Sra. M., y comenzamos nuestra visita.

Nuestra conversación se centró rápidamente en cómo podría protegerse en el trabajo. Le recomendé que vigilara con cuidado la higiene de las manos, evite tocarse la cara y use el equipo de protección personal (EPP) recomendado por su centro. Ella no estaba al tanto de que nadie en el hogar de ancianos tuviera un resultado positivo para SARS-CoV-2. Nunca discutimos directamente si era seguro para ella continuar trabajando. Aunque no podemos estar seguros de que se haya infectado en el trabajo, en retrospectiva, estas precauciones parecen lamentablemente inadecuadas.

Las personas mayores y las personas con afecciones crónicas, como diabetes, hipertensión y obesidad, se han enfrentado a una mayor mortalidad por Covid-19.

En una gran serie de casos en China, la tasa de letalidad fue inferior al 0.5% entre las personas menores de 50 años, 1.3% entre los 50 a 59 y 3.6% entre los 60 a 69. Las personas con diabetes tenían un riesgo de muerte tres veces la de la cohorte general. Estos datos sugieren que la tasa de letalidad puede acercarse al 10% para las personas, como la Sra. M., que tienen entre 60 y diabetes, más de 20 veces más que las personas menores de 50 años sin una afección crónica de alto riesgo.

A medida que los estados promulgaban avisos u órdenes de quedarse en casa, las empresas y los trabajadores que se consideraban esenciales estaban universalmente excluidos de estas reglas o recomendaciones. Sin embargo, estas órdenes no contenían ninguna guía sobre cómo proteger a los trabajadores esenciales que corren un mayor riesgo de malos resultados debido a la edad avanzada o condiciones crónicas.

Los datos sobre riesgo ocupacional para Covid-19 no son sólidos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que los trabajadores de la salud representan al menos el 11% de las infecciones por SARS-CoV-2 reportadas. Un hospital en España informó que el 11.6% de sus 6800 empleados dieron positivo por el virus. Además, se han reportado altas tasas de infección entre los trabajadores en tránsito, comestibles y ocupaciones de correcciones, en las cuales es difícil mantener un distanciamiento físico seguro.

Con estas probabilidades, ¿deberían los médicos aconsejar a las personas con mayor riesgo de muerte por Covid-19 que consideren dejar de trabajar en entornos que confieren un alto riesgo de exposición?

Si el riesgo laboral de una persona de infectarse y el riesgo de muerte por infección cada uno se acerca al 10%, su riesgo de mortalidad laboral se convierte en 1 de cada 100 - 10 veces el riesgo de mortalidad laboral anual entre los pescadores comerciales, la ocupación de mayor riesgo en los Estados Unidos.

Creo que una estrategia para proteger a los trabajadores en riesgo necesita al menos tres componentes:

  1. Un marco para aconsejar a los pacientes sobre los riesgos planteados por continuar trabajando.
     
  2. Cambios urgentes en las políticas para garantizar protecciones financieras para las personas que se quedan sin trabajo.
     
  3. Una información basado en un plan para el reingreso seguro a la fuerza laboral.

Propongo un marco para ayudar a los médicos a aconsejar a los pacientes acerca de continuar trabajando en medio de la pandemia que se basa en su riesgo ocupacional de contraer SARS-CoV-2 y su riesgo de muerte si están infectados (ver diagrama).


Marco propuesto para aconsejar a los pacientes sobre el trabajo durante la pandemia.

Aunque los datos sobre el riesgo ocupacional son limitados, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional ha publicado una guía y ha propuesto un esquema para clasificar el riesgo de infección por SARS-CoV-2 como alto, medio o bajo en función del contacto potencial con personas que pueden o tienen el virus (www.osha.gov/Publications/OSHA3990.pdf).

Las categorías de riesgo individual de bajo, medio y alto de Covid-19 se basan en la edad y la presencia de afecciones crónicas de alto riesgo identificadas por los CDC.

Las personas con alto riesgo en ambos dominios deberían considerar dejar de trabajar, y aquellos con alto riesgo en un dominio y riesgo medio en el otro deben discutir el riesgo con su médico. Los médicos también deben consultar y asesorar sobre los riesgos para el hogar u otros contactos que puedan tener un alto riesgo de malos resultados.

Muchas personas no podrán dejar de trabajar sin apoyo y protecciones financieras adicionales. Nuestro sistema de atención médica depende de miles de trabajadores de bajos salarios, incluidos los asistentes de atención médica y los trabajadores de servicios ambientales para mantener las instalaciones limpias y operativas.

Las mujeres y las minorías están representadas de manera desproporcionada en estos trabajos: casi la mitad de las trabajadoras de la salud negras y latinas ganan menos de $ 15 por hora. Renunciar a los ingresos, incluso por un período corto, sería devastador para la capacidad de dichos trabajadores de continuar satisfaciendo las necesidades básicas. incluyendo vivienda, comida y atención médica.

En Massachusetts, el hecho de que un profesional médico lo autorice a ponerse en cuarentena es una razón calificada para dejar el trabajo y solicitar un seguro de desempleo (www.masslegalservices.org/covid-19-and-ui). Los proyectos de ley de socorro en el Congreso podrían incluir incentivos para que los empleadores brinden mejores opciones para los trabajadores de alto riesgo, incluidos los permisos pagados o los permisos voluntarios. La Ley de licencia médica y familiar podría revisarse para permitir que las personas tomen licencia protegida por trabajo si su médico determina que ellos o sus familiares tienen un mayor riesgo de malos resultados de Covid-19.

Finalmente, se necesita un plan para el reingreso seguro de la fuerza laboral para personas con alto riesgo individual y ocupacional de Covid-19. Se necesitan más datos para dilucidar aún más los riesgos específicos de la ocupación, incluidos los datos sobre disponibilidad y efectividad del EPP de acuerdo con el rol del trabajador; las políticas que obliguen a informar sobre las exposiciones laborales de las personas que se someten a pruebas ayudarían a satisfacer esta necesidad.

Se necesitará una combinación de propagación comunitaria reducida y pruebas aumentadas, incluida la consideración de pruebas universales del personal y los pacientes en entornos de atención médica. El marco presentado aquí es un punto de partida para ayudar a los médicos a tener conversaciones con los pacientes con respecto a las decisiones sobre si trabajar o no.

Junto con datos mejorados, necesitamos aportes de expertos en salud ocupacional, profesionales médicos y organizaciones profesionales que representen a los empleados para establecer recomendaciones más específicas, incluidos los límites para la estratificación de riesgos.

A medida que los estados se mueven para reabrir sus economías, millones de empleados no esenciales se unirán a los empleados esenciales para ponerse en riesgo de contraer el SARS-CoV-2 en el trabajo. Los médicos deben involucrar a los pacientes en evaluaciones de riesgo individualizadas.

Nuestra sociedad tiene el imperativo moral y los medios para proporcionar a los empleados vulnerables una red de seguridad financiera hasta que podamos garantizar mejor la seguridad de su lugar de trabajo. Es demasiado tarde para la Sra. M., pero no para los miles de nuestros socios esenciales, niños, padres, hermanos y abuelos a quienes todavía podemos proteger.

 

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