Impedir que experimenten consecuencias para toda la vida | 29 MAY 20

Contrarrestar el impacto de COVID-19 en niños de hogares pobres

La pandemia de COVID-19 ha magnificado las disparidades sociales, educativas y de atención médica
Autor/a: Danielle G. Dooley, MD, Asad Bandealy, MD, Megan M. Tschudy, MD Fuente: JAMA Pediatr doi:10.1001/jamapediatrics.2020.2065 Low-Income Children and Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) in the US

JOHNS HOPKINS 

La pandemia de COVID-19 ha magnificado las disparidades sociales, educativas y de atención médica que ya afectan a los casi 40 millones de estadounidenses que, según la Oficina del Censo de EE. UU., viven en la pobreza.

Quizás los miembros más afectados de esa población, dicen tres pediatras en el Centro de Niños Johns Hopkins y el Hospital Nacional de Niños, son niños de hogares de bajos ingresos que están experimentando interrupciones importantes en rutinas ya inconsistentes y recursos menos que suficientes críticos para el aprendizaje, la nutrición. y desarrollo social debido a restricciones establecidas para frenar la propagación de la enfermedad.

En un artículo publicado en JAMA Pediatrics, los médicos proporcionan ejemplos de cómo los esfuerzos para mantener bajo control COVID-19 han impactado desproporcionadamente a casi 1 de cada 5 niños de EE. UU. cuyos ingresos familiares están por debajo del nivel de pobreza.

"Por ejemplo, muchos distritos escolares participan en el aprendizaje a distancia durante la pandemia, pero existe una gran variabilidad en la capacidad de acceder a una educación educativa de calidad, tecnología digital y servicio de internet, especialmente por parte de estudiantes rurales y urbanos", dice Megan Tschudy, MD, MPH, subdirector médico de la Clínica Harriet Lane del Centro Infantil Johns Hopkins y profesor asistente de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. "En algunas áreas urbanas, hasta un tercio de los estudiantes no participan en clases en línea debido a los problemas para acceder a Internet".

Los autores citan otras dificultades que las políticas y regulaciones de COVID-19 han colocado a los niños de hogares de bajos ingresos, incluidos los meses que faltan a la escuela por parte de una población estudiantil comúnmente cargada por ausentismo crónico, la incapacidad de obtener comidas nutritivas previamente proporcionadas antes y durante el horario escolar. y la eliminación de los recursos clave disponibles en las escuelas, como "adultos consistentes y afectuosos que pueden ayudar a desarrollar la resiliencia y ofrecer un apoyo integral".

Para contrarrestar las crecientes disparidades provocadas por la pandemia y ayudar a prevenir que los niños de hogares de bajos ingresos "experimenten consecuencias para toda la vida", los autores recomiendan que la futura legislación COVID-19 se centre en la salud y el bienestar infantil.

Dicen que este esfuerzo debería incluir la expansión de los servicios y el aumento de los fondos para programas de asistencia de salud y nutrición, la mejora de los créditos fiscales para niños y la ampliación del acceso a Internet de alta velocidad y dispositivos electrónicos versátiles para que todos los niños puedan participar en el aprendizaje a distancia.

El hecho de que los niños de bajos ingresos no hayan tenido más remedio que renunciar a los apoyos educativos, nutricionales y sociales no los hace menos merecedores de atención. No es suficiente que los niños sobrevivan a la pandemia. Su sacrificio debería estimular los esfuerzos para ayudarlos a prosperar, ahora y en el futuro.
 

 

 

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