Se acumula más evidencia | 10 MAY 20

Efecto desproporcionado de COVID-19 en las minorías étnicas

La pandemia podría estar afectando desproporcionadamente a personas de comunidades negras, asiáticas y de minorías étnicas
Autor/a: Tony Kirby Fuente: The Lancet DOI:https://doi.org/10.1016/S2213-2600(20)30228-9 Evidence mounts on the disproportionate effect of COVID-19 on ethnic minorities

A medida que los casos de enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) continúan aumentando en todo el mundo, continúan surgiendo pruebas de que la pandemia podría estar afectando desproporcionadamente a personas de comunidades negras, asiáticas y de minorías étnicas (BAME).

En el Reino Unido, esta tendencia llamó la atención pública por primera vez durante los informes de los medios de comunicación que mostraron que los primeros 11 médicos que lamentablemente perdieron la vida por COVID-19, todos eran de comunidades BAME.

Después de esto, se han publicado varios análisis, con uno que muestra que de 106 muertes por COVID-19 en trabajadores de la salud, aproximadamente dos tercios (63%) estaban en personas BAME (hasta el 22 de abril de 2020). La cifra fue del 94% para los médicos y del 71% para las enfermeras, y el promedio se redujo con la inclusión de otros trabajadores de la salud (55%).

Los datos del Centro Nacional de Auditoría e Investigación de Cuidados Intensivos del Reino Unido, hasta el 30 de abril, muestran que de 6574 pacientes con COVID-19 en cuidados intensivos, un tercio eran de grupos étnicos no blancos; Las minorías étnicas representan solo el 13% de la población en general. Sin embargo, los datos publicados por el NHS Inglaterra el 19 de abril mostraron que de 13.918 pacientes en hospitales en Inglaterra que habían dado positivo por COVID-19 al momento de la muerte, 73.6% eran blancos y 16.2% eran de etnia BAME, más representante de la proporción de personas BAME en la población general.

"El problema es que los datos sobre muertes y enfermedades graves de COVID-19 entre la fuerza laboral de la salud y su origen étnico no se publican de forma rutinaria por el gobierno", explica el Dr. Chaand Nagpaul, presidente del consejo de la Asociación Médica Británica (BMA) y un médico general (GP) en el norte de Londres, Reino Unido. "Sin embargo, es un tema claro y consistente de los informes y de lo que sabemos sobre los que han muerto hasta ahora, que un número desproporcionado de esos trabajadores de la salud que han perdido trágicamente sus vidas son de comunidades BAME".

El secretario de salud del Reino Unido, Matt Hancock, ha anunciado que se realizará una revisión del impacto de COVID-19 en las comunidades BAME, dirigido por NHS England y Public Health England (PHE). Posteriormente, el Gobierno del Reino Unido confirmó que la revisión también analizará el efecto del género y la obesidad, así como el origen étnico.

"Si bien la revisión habla de analizar los datos de salud existentes, la BMA cree que también es vital recopilar datos detallados sobre la ocupación de todos los trabajadores de la salud que contraen la infección, dado que se informa que más de 150 han muerto, incluido al menos 16 médicos, de los cuales el 94% son de origen BAME ”, dice Nagpaul. "Es importante determinar si existen factores ocupacionales que hayan desempeñado un papel en estos trabajadores de la salud que contraen el virus para que podamos aprender cómo implementar medidas para proteger a todos los trabajadores de la salud".

Agrega que muchos factores que afectan a la comunidad de minorías étnicas en general se aplican a los médicos de minorías étnicas, como la mayor prevalencia de hipertensión, diabetes y enfermedad coronaria, que se cree que aumentan la gravedad de la infección por COVID-19.

"También sabemos que una gran proporción de los médicos de BAME trabajan en funciones de grado de personal, especialista y especialista asociado, que son funciones cruciales y orientadas al paciente que son invaluables para el funcionamiento del NHS", agrega Nagpaul.

“Los factores del lugar de trabajo también podrían tener un papel que desempeñar; Por ejemplo, una encuesta reciente de BMA descubrió que los médicos de BAME tenían el doble de probabilidades que los médicos blancos de sentirse presionados para ver pacientes en entornos de alto riesgo sin el equipo de protección personal (EPP) adecuado.

Otra investigación de BMA reveló que los médicos de BAME tienen el doble de probabilidades de no sentirse seguros de plantear preocupaciones sobre la seguridad en el lugar de trabajo en comparación con sus colegas blancos".

Nagpaul planteó todas estas preocupaciones en una carta dirigida a Simon Stevens, el director ejecutivo de NHS England, y días después, el 29 de abril de 2020, NHS England escribió a todos los fideicomisos de hospitales de toda Inglaterra, así como a los servicios de ambulancia, fideicomisos de salud mental y organizaciones que brindan servicios de salud a la comunidad, pidiéndoles que evalúen los riesgos de sus trabajadores BAME y, cuando sea necesario, los reasignen a tareas que los dejan en menos riesgo de contraer COVID-19.

El 1 de mayo de 2020, el Instituto de Estudios Fiscales del Reino Unido (IFS) publicó su informe, que encontró que las personas de minorías étnicas tienen más probabilidades de vivir en áreas gravemente afectadas por la infección por COVID-19. Sin embargo, a pesar de que las personas de minorías étnicas son más jóvenes en promedio que la población blanca británica y, por lo tanto, en teoría son menos susceptibles a la infección, se descubrió que tenían tasas de mortalidad más altas.

Después de ajustar por edad, sexo y geografía, los autores del informe de IFS descubrieron que la tasa de mortalidad para las personas de ascendencia africana negra era 3 a 5 veces mayor que para las personas británicas blancas, mientras que para las personas de ascendencia caribeña y pakistaní negras, la muerte las tasas fueron 1 · 7 veces y 2 · 7 veces más altas, respectivamente.

En los EE. UU., los primeros datos sugieren que los afroamericanos se ven desproporcionadamente afectados por COVID-19. En un estudio preliminar de datos compilados de hospitales en 14 estados de EE. UU., los afroamericanos representaron el 33% de las hospitalizaciones por COVID-19, a pesar de que solo representan el 18% de la población total estudiada.

En otro análisis, entre las muertes de COVID-19 para las que se disponía de datos de raza y etnia, las tasas de mortalidad de COVID-19 en la ciudad de Nueva York (NY, EE. UU.) entre personas negras o afroamericanas (92 · 3 muertes por cada 100 000 habitantes) y las personas hispanas o latinas (74 · 3) fueron sustancialmente más altas que las personas blancas (45 · 2) o asiáticas (34 · 5). "Se están realizando estudios para confirmar estos datos y comprender y potencialmente reducir el impacto de COVID-19 en la salud de las minorías raciales y étnicas", confirmó un portavoz de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a The Lancet Respiratory Medicine.

Las condiciones crónicas, como diabetes, asma, hipertensión, enfermedad renal y obesidad, son más comunes en los afroamericanos que en las poblaciones blancas; Todas estas condiciones se han asociado con peores resultados en COVID-19. Sin embargo, los CDC afirman que podrían estar involucrados muchos otros factores, como que las personas pertenecientes a minorías étnicas tienen más probabilidades de vivir en áreas y viviendas más densamente pobladas, utilizar más el transporte público y trabajar en trabajos de servicios con salarios más bajos sin pago de enfermedad, lo que significa tendrían más probabilidades de ir a trabajar en cualquier circunstancia, lo que aumentaría el riesgo de exposición.

"No creo que el patrón que estamos viendo en las muertes de COVID-19 para los afroamericanos se deba únicamente a condiciones de salud preexistentes", dice Thomas A LaVeist, decano de la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane, Nueva Orleans, LA, Estados Unidos. “Las disparidades raciales en esas enfermedades no son lo suficientemente grandes como para explicar completamente la disparidad de muerte de COVID-19. Por ejemplo, no hay diferencias raciales en la obesidad entre los hombres. Además, especialmente en los estados del sur de los Estados Unidos, las personas blancas también tienen tasas extremadamente altas de obesidad, diabetes, hipertensión y otras enfermedades crónicas".

LaVeist dice que es difícil tener puntos de vista definitivos sobre la causa de las disparidades étnicas en la mortalidad por COVID-19 hasta que la tasa de infección general se haya establecido en diferentes grupos raciales.“

¿Es más probable que los afroamericanos hayan estado expuestos al virus?

Parecen ser más propensos que otros a trabajar en trabajos que los ponen en riesgo, como los empleados de caja y conductores de reparto, y tienen menos probabilidades de tener trabajos que les permitan trabajar desde casa ".

Agrega que la mayoría de los estados del sur con poblaciones minoritarias étnicas más grandes se han negado a expandir Medicaid, lo que ha reducido el número de residentes más pobres con acceso regular a la atención primaria de salud. "Cada uno de estos factores, muchos de ellos el resultado de decisiones políticas, juegan un papel en la producción de tasas de mortalidad desproporcionadas entre los afroamericanos", dice.

En Australia, se han tomado medidas para proteger a los australianos indígenas que viven en lugares remotos y rurales, principalmente a través de la introducción de limitaciones extremadamente estrictas para viajar dentro o fuera de estas comunidades.

“Es importante enfatizar que la mayoría de los australianos indígenas viven en áreas urbanas o regionales, ciudades grandes y pequeñas, principalmente en la costa de Australia. Si bien se presta mucha atención a las comunidades remotas, una alta proporción de australianos indígenas en áreas urbanas y regionales tienen el mismo riesgo elevado de enfermedad grave de COVID-19 debido a múltiples afecciones crónicas y corren el riesgo de propagación rápida debido a una alta prevalencia de hacinamiento", explica Jason Agostino, asesor médico de la Organización Nacional de Salud Controlada por la Comunidad Aborigen y profesor de práctica general en la Universidad Nacional de Australia, Canberra, ACT, Australia.

En el momento de escribir este artículo, el último informe epidemiológico de COVID-19 de Australia (incluidos los datos hasta el 26 de abril de 2020) mostró que solo había 52 casos de COVID-19 entre australianos indígenas, lo que representa menos del 1% de los casos de Australia a pesar de que los indígenas australianos son 3 · 3% de la población.

"Hasta ahora no ha habido ningún caso en australianos indígenas en regiones remotas o muy remotas", explica Agostino. “A través del Grupo Asesor de COVID-19 de los aborígenes e isleños del Estrecho de Torres y otros foros, podemos identificar estrategias para abordar las prioridades de la comunidad. Un paso temprano y positivo para evitar la propagación fueron las restricciones de viaje adicionales establecidas para muchas comunidades remotas a pedido de los líderes de la comunidad".

Sin embargo, los problemas institucionales persisten, en particular algunas comunidades tienen viviendas superpobladas y no tienen instalaciones para aislar y poner en cuarentena de forma segura los casos infectados o sospechosos.

“También ha habido un apoyo insuficiente para permitir que el personal de atención médica ponga en cuarentena antes de ingresar a comunidades remotas. Si un servicio de salud quiere hacer cumplir la cuarentena de 14 días para el personal suplente, tienen que asumir ese costo ”, dice Agostino. En caso de que ocurra un brote, se han desarrollado protocolos para la transferencia temprana de casos y sus contactos cercanos fuera de las comunidades y hacia los centros regionales, y el Gobierno Federal de Australia anunció recientemente fondos adicionales para los servicios de recuperación.

Los riesgos de COVID-19 para las comunidades indígenas no podrían ser más claros. Más de 1 de cada 3 adultos australianos indígenas informan tener enfermedades cardiovasculares, diabetes o enfermedades renales, y la aparición de estas enfermedades a menudo ocurre 20 años antes que la población no indígena.

Las tasas de tabaquismo también son mucho más altas, con aproximadamente el 40% de los adultos fumando, más del doble que en la población no indígena. "La epidemia de influenza H1N1 2009 mostró lo que puede suceder a los australianos indígenas", dice Agostino. "Durante ese brote, las tasas de admisión a la unidad de cuidados intensivos y la mortalidad fueron 4 veces más altas en los australianos indígenas en comparación con la población no indígena".

Concluye que "si bien los gobiernos federales y estatales y territoriales de Australia han puesto en práctica algunas buenas medidas, el éxito hasta ahora se debe a que los aborígenes y los isleños del estrecho de Torres toman la iniciativa y protegen a sus comunidades. Los australianos indígenas comenzaron una red de organizaciones de salud controladas por la comunidad en la década de 1970 y este llamado enfoque comunitario integral de atención de la salud es lo que está ayudando a protegerlos en esta etapa temprana de la pandemia".
 

 

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