Encuesta en China | 26 MAR 20

COVID-19 Alto costo psicológico para los trabajadores de la salud

Más del 50% informaron síntomas de depresión y más del 70% informaron síntomas de angustia psicológica
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Autor/a: Jianbo Lai, Simeng, Ying Wang, et al Fuente: JAMA Netw Open. 2020;3(3):e203976. doi:10.1001/jamanetworkopen.2020.3976  Factors Associated With Mental Health Outcomes Among Health Care Workers Exposed to Coronavirus Disease 2019
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Recomendaciones para sanitarios

Coronavirus y salud mental: cuidando de nosotros mismos durante los brotes de enfermedades infecciosas

Los brotes de enfermedades infecciosas, como el nuevo coronavirus (COVID-19), crean una angustia significativa para el público y tensionan los sistemas de atención médica encargados de cuidar a las personas afectadas y contener la enfermedad. El miedo y la incertidumbre influyen fuertemente en los comportamientos públicos.

Las preocupaciones se centran en la seguridad personal y familiar, la incapacidad de distinguir la nueva enfermedad de las enfermedades más establecidas y benignas, el potencial de aislamiento y cuarentena, la efectividad de los tratamientos que se utilizan y la confianza en las instituciones responsables de gestionar la respuesta.

Las respuestas psicológicas y conductuales adversas a los brotes de enfermedades infecciosas son comunes e incluyen insomnio, sentimientos de seguridad reducidos, chivos expiatorios, mayor uso de alcohol y tabaco, síntomas somáticos (síntomas físicos, como falta de energía y dolores y molestias generales), y un mayor uso de recursos médicos.

Si bien los medios pueden ser una herramienta útil para compartir conocimientos, también permiten que se amplifiquen los rumores y las teorías de conspiración, lo que puede distraer la atención pública de fuentes precisas de información, reducir la participación en comportamientos que promueven la salud y aumentar las divisiones comunitarias.

La angustia por el brote de enfermedades infecciosas a menudo aumenta por la exposición al contenido tradicional y de las redes sociales, que a menudo es de naturaleza sensacional y puede contener información errónea.

Los trabajadores de la salud experimentan desafíos adicionales durante los brotes de enfermedades infecciosas, incluidas las preocupaciones sobre su salud y la de sus familias, el estigma dentro de sus comunidades y el manejo de la angustia de los pacientes.

En las áreas más afectadas, los sistemas de atención médica a menudo se ven abrumados por un aumento en la demanda de atención que simultáneamente experimenta escasez de personal. La escasez es el resultado de la enfermedad en los trabajadores de la salud, la necesidad de los trabajadores de cuidar a los familiares enfermos o la ausencia por temor a contraer la enfermedad.

Los trabajadores de la salud que trabajan con pacientes infectados a menudo se preocupan por la idoneidad de su equipo de protección personal, cuyo uso puede ser incómodo y restringir la capacidad de comunicarse y realizar tareas laborales.

Durante un brote, la información oportuna y precisa juega un papel fundamental en el control de la propagación de enfermedades y en el manejo del miedo y la incertidumbre. Saber qué hacer ayuda a las personas a sentirse más seguras y aumenta la creencia de que pueden tomar medidas significativas para protegerse.

Durante un brote de enfermedad infecciosa, las siguientes recomendaciones son útiles para los pacientes y sus familias:

Mantente informado.

Obtenga información actualizada sobre el brote de fuentes confiables, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en www.cdc.gov y la Organización Mundial de la Salud en www.who.int.
Educar

Siga y comparta información básica sobre higiene para reducir la propagación de enfermedades, como el lavado de manos y la etiqueta de la tos.

Corregir información errónea

Para los trabajadores de la salud, ayude a corregir la información inexacta y las percepciones erróneas compartiendo recursos de salud pública creíbles y establecidos.

Limite la exposición a los medios.

Use los medios lo suficiente como para tomar decisiones informadas, luego apáguelo.

Anticípese y aborde las reacciones de estrés.

Tenga en cuenta que es normal sentir estrés en reacción a un brote de enfermedad infecciosa y estar al tanto de los signos de estrés en usted o en los miembros de su familia. Tome medidas para minimizar y abordar el estrés, como mantener rutinas normales, participar en actividades agradables, enfocarse en aspectos positivos de su vida y cosas que puede controlar; buscando el apoyo de amigos y familiares; y participar en técnicas de reducción de estrés y actividad física.

Además de las recomendaciones anteriores, se debe alentar a los trabajadores de la salud cuyos pacientes se ven afectados por el brote a cuidar de sí mismos a través de estas recomendaciones adicionales:

Satisfacer las necesidades básicas

Coma, hidrate y duerma regularmente para optimizar su capacidad de cuidarse a sí mismo y a los demás.  

Tomar descansos

El descanso y las actividades relajantes pueden proporcionar una distracción útil.

Mantente conectado

Dar y recibir apoyo de familiares, amigos y colegas puede reducir los sentimientos de aislamiento.

Manténgase actualizado

Confíe en fuentes confiables de información. Participe en reuniones de trabajo donde se proporciona información relevante.

Auto check-ins

Vigílate a ti mismo en busca de signos de mayor estrés. Hable con un familiar, amigo, compañero o supervisor si es necesario.

Servicio de honor

Recuerde a usted mismo (y a otros) el importante trabajo que está haciendo. Reconozca a sus colegas por su servicio siempre que sea posible.


Coronavirus and Mental Health:  Taking Care of Ourselves During Infectious Disease Outbreaks. Joshua Morganstein, M.D.

 

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