Apasionante nuevo libro de Peter Sterling | 14 MAR 20

Muertes y consumos por "desesperación"

Aumento de adicciones, cardiopatías y diabetes en el siglo XXI en EE.UU. La crisis sanitaria y el agotamiento de los circuitos de recompensa de la especie. Peter Sterling ofrece un marco teórico sistémico que amplía nuestro horizonte conceptual.
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Las condiciones de la vida humana comenzaron a mejorar con la Ilustración del siglo XVIII, y ahora estamos mejor gracias a muchas medidas: acceso a los alimentos, salud, esperanza de vida, etc.

Pero no ha sido una línea de avance ininterrumpida. En las últimas tres décadas, las tasas de mortalidad en Estados Unidos han aumentado abruptamente por el suicidio y el consumo compulsivo de alcohol y drogas, lo que Anne Case y Angus Deaton, profesoras de la Universidad de Princeton, denominaron "muertes de desesperación".

Las muertes por diabetes tipo 2, hipertensión y enfermedades cardiovasculares superan en diez veces estas muertes por desesperación, causadas significativamente por el consumo compulsivo de lo que podríamos llamar "alimentos de desesperación", los alimentos extremadamente dulces, grasos y ricos en calorías que comprenden mucho de la dieta americana.

La comunidad médica generalmente identifica cada manifestación clínica como una "enfermedad" o "trastorno" separado, que surge de la "desregulación" interna. Sin embargo, las adicciones, la hipertensión y la diabetes tipo 2 no son desregulaciones. Más bien, son adaptaciones predecibles a la vida en una "jaula", un zoológico mundial donde, privados de desafíos, buscamos desesperadamente distracciones, peleas y engordar.

 

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