Escepticemia por Gonzalo Casino | 29 ENE 20

“Lo que vale la pena conocer”

Sobre la acumulación de revisiones sistemáticas, su búsqueda e inteligibilidad
Autor/a: Gonzalo Casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

La llamada ley de Sturgeon, que viene a decir que el 90% de todo lo que se produce en cualquier actividad humana es pura basura, tiene de ley científica ni más ni menos que la ley de Murphy y otros ocurrentes adagios que han hecho fortuna por esa cierta dosis de verdad que contienen. Aunque esta ley es probablemente una exageración en muchos casos, ni siquiera la producción científica se libra de su mordacidad. Y, en estos tiempos de sobreabundancia, vale la pena invocarla –con un punto de ironía– para llamar la atención sobre la rampante mala ciencia y la dificultad de separar el grano de la paja cuando se quiere saber cuál es la respuesta científica a una pregunta de salud. En medicina, como en tantos otros ámbitos, la cuestión es cómo lidiar con la frustrante ley de Sturgeon.

En poco tiempo, se ha pasado de la carestía a la sobreabundancia de revisiones sistemáticas

Las revisiones sistemáticas, uno de los grandes inventos de la medicina del último medio siglo y quizá uno de los menos conocidos, surgieron para saber qué hacer cuando se dispone de diversos estudios que dan respuesta a la misma pregunta de salud. El gran problema que plantea la acumulación de estudios es que estos pueden tener una calidad muy diferente y, además, pueden ofrecer resultados discordantes y hasta contrapuestos. Y la solución que ofrece una revisión sistemática es un resumen de la información existente (estudios primarios) sobre una intervención médica (terapéutica, diagnóstica, preventiva, etc.) siguiendo un proceso sistemático y explícito para seleccionar lo más relevante y minimizar los errores y sesgos. Pero las revisiones envejecen, difieren en el número de estudios que incluyen, tienen una calidad dispar y, además, han proliferado como setas en los últimos años.

 

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