Cambios en la fisiología | 15 ENE 20

Ha disminuido la temperatura corporal promedio en humanos

Un nuevo estudio indica que 37º ya no puede ser la norma, y los investigadores sugieren una razón para su caída observada en la temperatura promedio.
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Autor: Myroslava Protsiv, Catherine Ley, Joanna Lankester, Trevor Hastie, Julie Parsonnet Fuente: eLife 2020;9:e49555 DOI: 10.7554/eLife.49555 Decreasing human body temperature in the United States since the industrial revolution
¿De dónde vino 37º?

En 1851, un médico alemán llamado Carl Reinhold August Wunderlich, que tenía un ojo asombroso para los detalles y una pasión por la investigación, recolectó literalmente millones de lecturas de temperatura de aproximadamente 2.500 pacientes en Leipzig, Alemania. Analizó a pacientes sanos y enfermos por igual, y observó cómo las temperaturas fluctuaban en la salud y la enfermedad, así como con el peso corporal, la estatura, la edad y entre los sexos. Asombrosamente preciso, su trabajo condujo al establecimiento de 37º como la temperatura oficial del cuerpo humano en un individuo sano. Incluso ahora, la temperatura se encuentra entre los parámetros básicos registrados por los médicos como parte de una evaluación de salud fundamental.

Actualmente se establece que la temperatura corporal puede cambiar en 0.2 grados Celsius en un solo día. Las personas mayores generalmente tienen una temperatura más baja que las más jóvenes, y los hombres que las mujeres, aunque las temperaturas femeninas también varían con la época del mes. Por supuesto, el esfuerzo físico, las condiciones climáticas y la comida que se ingiere influyen significativamente en la temperatura corporal.

Sin embargo, la razón de los esfuerzos del cuerpo para mantener la temperatura a aproximadamente 37º es parte del mecanismo homeostático.

En otras palabras, el cuerpo busca constante y activamente mantener los procesos vitales que se ejecutan en segundo plano para mantener la química y la biología de la vida, sumamente complejas, así como para negar el acceso a los hongos. Esto mantiene los órganos del cuerpo y los procesos químicos en funcionamiento estable.

El estudio

El nuevo estudio muestra que esta temperatura ideal buscada por la fisiología humana puede haberse alejado de 37º. De hecho, desde el siglo XIX, el estadounidense promedio ha tenido una caída constante en la temperatura corporal de aproximadamente 0.02 C por década. Por lo tanto, para aquellos que nacieron en los primeros años del siglo XXI, la temperatura corporal promedio es aproximadamente 0.58 C más baja que la de los años correspondientes del siglo XIX. Para las mujeres, la brecha es de aproximadamente 0.32 C.

Para concretar el cambio, el estudio actual recuperó datos de múltiples fuentes, incluida la Guerra Civil estadounidense, la década de 1970 y los primeros años de este siglo. Armados con toda esta información, los investigadores separaron las lecturas de temperatura para su análisis. ¡Tenían más de 670.000 mediciones al final!

A medida que clasificaron las lecturas, descubrieron que la temperatura promedio disminuía constantemente a lo largo de los años.

Se preguntaron si la sensibilidad mejorada de los termómetros en uso en años posteriores podría explicar esto. Para excluir esto, observaron el conjunto de datos del período de la Guerra Civil, donde el mismo grupo fue monitoreado durante décadas, probablemente con el mismo tipo de termómetros. Encontraron la misma tendencia al enfriamiento, aunque los termómetros utilizados por los tres grupos eran muy diferentes.

La conclusión que sacaron fue que los seres humanos han cambiado su funcionamiento fisiológico con el tiempo, y parte de eso es una temperatura corporal más fría.


Mediciones de la temperatura corporal según la edad observadas en tres períodos de tiempo diferentes: 1860–1940 (UAVCW), 1971–1975 (NHANES 1) y 2007–2017 (STRIDE).

Un estudio  inglés en 2017 basado en 35.000 sujetos, en los cuales la temperatura se midió aproximadamente 250.000 veces, también mostró una disminución en el promedio de 37º a aproximadamente 36.6 grados Celsius.

Los investigadores admiten que todavía no saben mucho acerca de cómo este enfriamiento tan lento afectará la salud humana o la esperanza de vida. Sin embargo, dice Parsonnet, esta tendencia juega un papel importante en un patrón más amplio: los humanos modernos no son tan vulnerables a las infecciones como nuestros antepasados en los días de Wunderlich.

La investigadora Dra. Julie Parsonnet cree que sabe la razón. Se ha especializado durante años en el estudio del organismo Helicobacter, que coloniza el estómago humano. Aunque normalmente es inofensivo, también puede causar úlceras esofágicas, gástricas e intestinales. Sin embargo, la tendencia actual en las infecciones por Helicobacter muestra una disminución constante. Parsonnet dice: "Me di cuenta, porque trabajé durante 30 años, que ese organismo está desapareciendo de las poblaciones en los Estados Unidos".

En el siglo XIX, señala, las personas fueron constantemente atacadas por malaria, heridas y heridas, tuberculosis, infecciones dentales y disentería, en una sucesión interminable en su mayor parte. Esto llevaría a una gran cantidad de procesos inflamatorios que se llevarán a cabo durante la vida útil promedio de los humanos. Esto a su vez produce un mayor nivel de citocinas o moléculas de señalización celular inflamatoria. Estos causan una mayor tasa de metabolismo, que calienta el cuerpo.

Por otro lado, las enfermedades infecciosas juegan un papel mucho menor en el espectro de enfermedades de hoy. Los avances en la disponibilidad y calidad del agua potable, junto con la inmunización y los antibióticos, han causado que muchas de estas condiciones infecciosas estén bajo control. Esto conduciría inevitablemente a un cambio significativo en el funcionamiento del cuerpo humano a lo largo de las décadas.

Otro factor que sugieren es el acceso moderno a dispositivos reguladores de temperatura efectivos como ventiladores, aires acondicionados y similares. Como resultado, dicen, los humanos ya no necesitan hacer mucho esfuerzo para mantenerse equilibrados con respecto a la temperatura corporal. En los Estados Unidos, señala Parsonnet, "siempre hay 21.1 C en nuestras casas".

Sin embargo, esto no es válido en la gran mayoría de los pueblos de la tierra. El estudio dice que puede haber una gran variedad de temperaturas corporales que son normales para un cuerpo sano, dependiendo del lugar donde se hospeden las personas. En Pakistán, por ejemplo, la temperatura promedio todavía es de aproximadamente 37º, como se estudió en 2008. Por otro lado, no existe una correlación obvia entre un aumento de temperatura y el funcionamiento del cuerpo.

Parsonnet reconoce que el enfriamiento podría alterar la forma en que los microorganismos viven y operan, pero no hay datos sobre esta cuestión en este momento. En la escala humana macroscópica, los cambios en el estado de salud se muestran solo por cambios radicales en la temperatura corporal, como fiebre o hipotermia.

Es cierto que descendiendo al ámbito de la especulación, Parsonnet continúa insinuando que a medida que la medicina continúa encontrando nuevas y mejores formas de controlar las condiciones inflamatorias e infecciosas, la temperatura corporal promedio puede seguir cayendo a medida que la vida útil se alarga.

Llamando a la temperatura corporal "un marcador de estado inflamatorio", dice, "si puede tomar la temperatura de una población, podría predecir su esperanza de vida", dice, compartiendo su expectativa de que algún día, tanto la esperanza de vida como el cuerpo la temperatura probablemente se estabilizará y se mantendrá constante en el futuro.

 

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