La conexión es real | 13 ENE 20

Los cerebros de bebés y adultos se sincronizan durante el juego

No es tu imaginación: tú y tu bebé realmente están en la misma "onda"
Autor/a: Elise A. Piazza, Liat Hasenfratz, Uri Hasson, et al. Fuente: Psychological Science https://doi.org/10.1177/0956797619878698  Infant and Adult Brains Are Coupled to the Dynamics of Natural Communication


IMAGEN: Crédito: Elise Piazza, Princeton Baby Lab

¿Alguna vez ha jugado con un bebé y has sentido una conexión, a pesar de que aún no podían hablar contigo? Una nueva investigación sugiere que, literalmente, podría estar "en la misma longitud de onda", experimentando una actividad cerebral similar en las mismas regiones del cerebro.

Un equipo de investigadores de Princeton realizó el primer estudio sobre cómo interactúan los cerebros de bebés y adultos durante el juego natural, y encontraron similitudes medibles en su actividad neuronal. En otras palabras, la actividad cerebral de bebés y adultos aumentó y disminuyó al compartir juguetes y contacto visual. La investigación se realizó en el Princeton Baby Lab, donde los investigadores de la Universidad estudian cómo los bebés aprenden a ver, hablar y comprender el mundo.

"Investigaciones anteriores han demostrado que los cerebros de los adultos se sincronizan cuando miran películas y escuchan historias, pero se sabe poco acerca de cómo se desarrolla esta 'sincronización neuronal' en los primeros años de vida", dijo Elise Piazza, investigadora asociada en el Princeton Neuroscience Institute (PNI) y el primer autor en un artículo publicado en Psychological Science.

Piazza y sus coautores: Liat Hasenfratz, investigadora asociada en PNI; Uri Hasson, profesor de psicología y neurociencia; y Casey Lew-Williams, profesor asociado de psicología, postuló que la sincronía neuronal tiene implicaciones importantes para el desarrollo social y el aprendizaje del lenguaje.

Estudiar la comunicación cara a cara en la vida real entre bebés y adultos es bastante difícil. La mayoría de los estudios anteriores sobre el acoplamiento neuronal, muchos de los cuales se realizaron en el laboratorio de Hasson, involucraron el escaneo de cerebros de adultos con imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), en sesiones separadas, mientras los adultos se acostaron y vieron películas o escucharon historias.

Pero para estudiar la comunicación en tiempo real, los investigadores necesitaban crear un método amigable para los niños para registrar la actividad cerebral simultáneamente de los cerebros de bebés y adultos. Con fondos de la Beca de Tecnología Transformativa Eric y Wendy Schmidt, los investigadores desarrollaron un nuevo sistema de neuroimagen de doble cerebro que utiliza espectroscopía funcional de infrarrojo cercano (fNIRS), que es altamente seguro y registra la oxigenación en la sangre como un sustituto de la actividad neuronal.

La configuración permitió a los investigadores registrar la coordinación neuronal entre bebés y adultos mientras jugaban con juguetes, cantaban canciones y leían un libro.

El mismo adulto interactuó con los 42 bebés y niños pequeños que participaron en el estudio. De ellos, 21 tuvieron que ser excluidos porque "retorcieron en exceso", y otros tres se negaron a usar la gorra, dejando a 18 niños, con edades comprendidas entre 9 meses y 15 meses.

 

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