Una epidemia prevenible | 26 SEP 19

La epidemia de obesidad y el hígado graso

La obesidad hace que el hígado graso se convierta en la causa más común de enfermedad hepática en Europa
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Sevilla, España

La prevalencia de la enfermedad del hígado graso no alcohólico en Europa es una epidemia prevenible, los principales investigadores informarán en la Cumbre de la EASL sobre la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) 2019 en Sevilla, España.

Más de la mitad de los adultos y un tercio de los niños en Europa están clasificados como obesos o con sobrepeso, y la mayor proporción proviene de grupos socioeconómicos más bajos donde prevalece la EHGNA.

El hígado graso es la acumulación de exceso de grasa en el hígado y ahora es la causa más común de enfermedad hepática en los países occidentales debido al rápido aumento en los niveles de obesidad y diabetes tipo 2. Es una importante carga de salud europea que produce cirrosis hepática y cáncer de hígado, así como grandes aumentos en enfermedades cardiovasculares y cánceres no hepáticos.

La falta de actividad física y el consumo excesivo de calorías conduce al aumento de peso y a la deposición de grasa, que desempeña un papel importante en el desarrollo y la progresión de la enfermedad del hígado.

"Hemos llegado a un punto de inflexión con la obesidad y la EHGNA y los responsables de las políticas necesitan con urgencia una acción rápida para revertir la creciente epidemia. La obesidad es la respuesta normal a un entorno anormal y solo puede abordarse abordando los múltiples factores de obesidad física, social y económica conductores en la sociedad ". dijo Philip N. Newsome, Secretario General de la Asociación Europea para el Estudio de la Enfermedad del Hígado (EASL) y también Director del Centro de Investigación del Hígado y Gastrointestinal y Profesor de Hepatología en la Universidad de Birmingham.

Existe una gran necesidad de mejorar las herramientas de diagnóstico para el hígado graso, y EASL está apoyando activamente varios de estos proyectos de investigación.

"Mientras tanto, debemos educar a los profesionales de la salud sobre cómo hacer diagnósticos tempranos e implementar intervenciones que puedan prevenir la progresión a una enfermedad más avanzada. También debemos capacitar a los pacientes para que sepan qué medidas pueden tomar para reducir su propio riesgo".

"Está claro que muchas de las causas de la EHGNA: el comportamiento sedentario, el consumo excesivo de energía y una dieta deficiente son evitables. Si queremos reducir la incidencia de la obesidad y la EHGNA, debemos tener una reflexión significativa sobre las regulaciones con respecto al venta y comercialización de productos azucareros ", concluye Newsome.

Las bebidas endulzadas con azúcar (SSB, por sus siglas en inglés) son una de las mayores fuentes de azúcar agregada con poco, si es que tienen, valor nutricional. En consecuencia, el consumo de bebudas azucaradas es ahora una de las principales causas de obesidad infantil y adulta y está asociado con EHGNA y un mayor daño hepático.

La EASL ha estado abogando firmemente por la introducción de medidas fiscales para desalentar el consumo de SSB y por la legislación para garantizar que la industria alimentaria mejore el etiquetado y la composición de los alimentos procesados.

Helena Cortez-Pinto, Consejera de Política de la UE EASL y profesora de la Facultad de Medicina de Lisboa:

"En toda la región europea de la OMS, los niños están expuestos regularmente a mercadotecnia que promueve alimentos y bebidas con alto contenido energético, grasas saturadas, ácidos grasos trans, azúcar o sal añadida. Anuncios de alimentos y bebidas, y en particular los que están integrados en programas de televisión para niños, electrónicos y las redes sociales, han demostrado impulsar el consumo de bebidas y alimentos ricos en calorías y bajos en nutrientes. La EASL ha argumentado que la política de salud pública debe incluir restricciones en la publicidad y comercialización para los niños de SSB y alimentos procesados ??industrialmente con alto contenido de grasas saturadas , azúcar y sal ".

Los investigadores de la Cumbre NAFLD también escucharán sobre soluciones que incluyen la promoción de una mejor dieta y actividad física. El International Liver CongressTM anual de EASL que tendrá lugar en Londres del 15 al 19 de abril de 2020 tendrá como tema "Un hígado sano para una salud".

"La alimentación saludable es un paso importante en la dirección correcta, pero esto debe ser respaldado por medidas fiscales de los gobiernos para alentar el cambio de comportamiento".

"La dieta mediterránea, caracterizada por una alta ingesta de aceite de oliva, nueces, frutas, verduras y pescado, y una baja ingesta de carne roja y procesada y azúcar agregada, es una solución efectiva y beneficiosa en el tratamiento y también en la prevención de NAFLD ", concluye el Prof. Cortez-Pinto.

 

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