Los Tsimane, Bolivia, conocidos por su buena salud CV | 16 SEP 19

Poblaciones originales modifican su dieta y sufren las consecuencias

Los recolectores de alimentos saludables para el corazón en las tierras bajas de Bolivia están cambiando las dietas y aumentando de peso
Autor: Hilary J. Bethancourt, William R. Leonard, Susan Tanner, Alan F. Schultz, Asher Y. Rosinger Fuente: Obesity https://doi.org/10.1002/oby.22556 Longitudinal Changes in Measures of Body Fat and Diet Among Adult Tsimane’ Forager-Horticulturalists of Bolivia, 2002-2010

Universidad Baylor


El antropólogo y coautor del estudio de la Universidad de Baylor, Alan F. Schultz, y los colaboradores de investigación de Tsimane con el magistrado de la comunidad de Tsimane de Belén y su esposa. Crédito: Universidad de Baylor

Un grupo de agricultores recolectores en los bosques tropicales de Bolivia, conocido por tener una salud cardiovascular notable y presión arterial baja, experimentó cambios en la masa corporal y la dieta durante un período de nueve años, con un mayor uso de aceite de cocina como el cambio dietético más notable.

La gente de las poblaciones Tsimane, fue una sociedad preindustrial, tradicionalmente sostenida por la caza, pesca, que cultiva y recolecta alimentos para su subsistencia, dijo el antropólogo de la Universidad de Baylor, Alan F. Schultz, Ph.D., MPH, coautor de un estudio publicado en la revista Obesity.

Su dieta, tradicionalmente más alta en carbohidratos, fibra y proteína y más baja en grasas que la dieta promedio de los Estados Unidos, incluye plátanos, arroz, mandioca, maíz y fruta, así como carne magra, pescado de agua dulce y miel ocasional.

Pero el reciente crecimiento de la población, junto con la invasión de su territorio, ha ejercido presión sobre los suministros de caza y pesca, mientras que mayores oportunidades para asistir a la escuela y ganar salarios más altos se corresponden con reducciones en el conocimiento cultural tradicional y las prácticas de estilo de vida. Con estos cambios ha habido un mayor acceso y dependencia de los alimentos del mercado, como los granos refinados, el azúcar refinado, el aceite de cocina y los alimentos domésticos, como los cerdos, las gallinas y los huevos, según el estudio, realizado entre 2002 y 2010.

"Las medidas objetivas sugieren que este grupo es asombrosamente saludable para el corazón, con presión arterial baja y poca enfermedad cardíaca. Pero esa es solo una parte de su historia", dijo Schultz. "Todavía es un misterio cómo estos atributos se ajustan a las altas tasas de enfermedades infecciosas, las altas tasas de mortalidad en niños menores de 5 años y los niveles de actividad física de moderada a alta.

¿Su bienestar general también es alto? ¿O solo ciertas medidas de salud?

"Nuestros hallazgos de una tendencia en el aumento de peso y un mayor consumo de alimentos ricos en calorías sugieren que los beneficios del cambio no son tan claros ".

Los investigadores que realizaron un estudio de 2017 financiado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los NIH informaron que el Tsimane 'tenía una mejor salud cardiovascular basada en la puntuación de calcio en la arteria coronaria realizada con tomografías computarizadas que nunca se ha medido en ninguna otra población y la presión arterial baja continua. Pero también informaron niveles menos saludables de lípidos y glucosa que la investigación previa.

Utilizando datos de 365 hombres y 330 mujeres mayores de 20 años que viven en las tierras bajas de la Amazonía, los investigadores encontraron cambios entre 2002 y 2010, un marco de tiempo que refleja el creciente acceso al mercado de alimentos. Los investigadores midieron el índice de masa corporal (IMC), el porcentaje de grasa corporal, la circunferencia de la cintura y la masa libre de grasa.

Cambios incluidos:

  • La prevalencia de sobrepeso y obesidad en las mujeres de Tsimane aumentó de 22.6 por ciento y 2.4, respectivamente, a 28.8 por ciento y 8.9 por ciento.
     
  • La prevalencia de sobrepeso y obesidad en los hombres tuvo una tendencia similar de 16.2 por ciento y 0.7 por ciento a 25 por ciento y 2.2 por ciento, respectivamente.
     
  • Un mayor uso de aceite de cocina se asoció con un mayor IMC entre las mujeres, mientras que el consumo de productos de origen animal no cambió significativamente, pero se asoció positivamente con el IMC femenino y la circunferencia de la cintura masculina.
     
  • Las calorías de los hogares no aumentaron en un grado estadísticamente significativo, y los cultivos locales todavía representaban la mayor parte de las calorías de los hogares. Pero las probabilidades de uso de aceite de cocina aumentaron en un 24 por ciento cada año, casi duplicando el número de hogares de estudio que lo usan. Para 2010, esto incluía el 30 por ciento de los hogares, mucho más bajo que en las poblaciones industrializadas.
     
  • Si bien el consumo de azúcar aumentó en aproximadamente un 13 por ciento anual, ni éste ni los granos refinados tenían asociaciones detectables con los cambios en la grasa corporal.

Debido a que los cambios de las dietas de subsistencia a las basadas en el mercado a menudo van acompañadas de cambios en los medios de vida y el estilo de vida, puede ser difícil separar el efecto de la dieta frente a otros factores de salud, dijo Schultz.

Pero "descubrimos que incluso pequeños aumentos en los alimentos basados en el mercado que son altos en calorías, incluso en porciones pequeñas, contribuyeron al aumento de grasa en esta población activa y de subsistencia", dijo. "El aceite de cocina agrega mucho sabor, lo usamos por una razón, pero a 120 calorías / 14 gramos de grasa por cucharada, pocos alimentos pueden alterar tan fácilmente su dieta".

Para los Tsimane: 'el acceso a los productos del mercado está cambiando junto con la economía. Son uno de los 36 grupos indígenas bolivianos más aislados, generalmente viven en comunidades de 50 a 250 personas. Pero su población está creciendo rápidamente: de unas 6.000 personas estimadas a fines de la década de 1990 a unas 16.000 estimadas en 2015, según los censos nacionales.

Todavía tienen acceso limitado a agua corriente, electricidad y saneamiento. Pero a medida que los inmigrantes y los ganaderos continúan mudándose al área, hay más posibilidades de obtener ingresos de los contratos para extraer productos forestales y trabajar como jornaleros. Ese dinero se gasta en parte en alimentos procesados y atención médica.

Viajar a la ciudad comercial más cercana a pie o en canoa puede tomar entre dos horas y varios días. "También pueden comprar a comerciantes que viajan por el río en lancha motora, pero muchas familias han comprado recientemente motores fuera de borda pequeños y económicos para acelerar los viajes al mercado", dijo Schultz. "Viajar está cambiando dramáticamente".

El sustento de Tsimane se mantuvo casi por completo en la subsistencia incluso años después de que se construyera el primer camino en su territorio en la década de 1970, iniciando un período intenso de tala de madera dura por parte de extraños y la expansión de actividades misioneras.

A medida que se acelera el cambio en los entornos y los medios de vida, muchos atributos excepcionales de la salud de Tsimane identificados en numerosos estudios académicos parecen amenazados.

"La investigación futura debería centrarse en las causas y consecuencias finales de los cambios recientes", dijo Schultz. "Esto incluye, entre otras cosas, la dieta, la actividad física y la experiencia de enfermedades infecciosas, así como los determinantes socioculturales de la salud, como las expectativas de estilo de vida y el apoyo social".

"¿La vida basada en el mercado nos condena a la mayoría de nosotros a la obesidad, el estrés y la mala salud del corazón? ¿Tendrá este efecto en Tsimane '? Si los medios de vida de los Tsimane están cambiando, queremos entender las causas y los efectos finales de ese cambio para su salud - y para la nuestra ".


* Esta investigación fue apoyada por fondos de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. El estudio incluyó investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania, la Universidad Northwestern y la Universidad de Georgia.

 

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