"Muertes por desesperación" | 12 SEP 19

El suicidio sigue aumentando en los Estados Unidos

Las áreas rurales son las más afectadas por esta crisis de desesperación en curso, informa un nuevo estudio.
Autor: Danielle L. Steelesmith, PhD1; Cynthia A. Fontanella, PhD1; John V. Campo, MD2; et al Fuente: JAMA Netw Open. 2019;2(9):e1910936. doi:10.1001/jamanetworkopen.2019.10936  Contextual Factors Associated With County-Level Suicide Rates in the United States, 1999 to 2016

Puntos clave

  • Pregunta  ¿Cuáles son las tendencias espaciales y temporales en las tasas de suicidio, cómo se relacionan los factores de nivel contextual con el suicidio, y estas relaciones varían en el continuo rural-urbano?
     
  • Conclusiones  Este estudio transversal concluyó que las tasas de suicidio en los Estados Unidos aumentaron de 1999 a 2016, con el mayor aumento en los condados rurales. La privación tuvo una relación desproporcionadamente negativa con las tasas de suicidio en los condados rurales. La presencia de tiendas de armas y un mayor porcentaje de personas sin seguro se relacionaron con tasas de suicidio más altas, y el alto capital social se relacionó con tasas de suicidio más bajas.
     
  • Significado  Comprender las diferencias geográficas en las tasas de suicidio y los factores de riesgo y protección a nivel de la comunidad puede informar el desarrollo y la implementación de estrategias específicas para la prevención del suicidio.

Resumen y comentarios

La privación, el aislamiento y la falta de acceso a la atención de salud mental parecen estar impulsando la crisis en las zonas rurales de Estados Unidos, dijo la investigadora principal Danielle Steelesmith. Es becaria postdoctoral en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

"Las tasas de suicidio rural son más altas que las tasas urbanas y tienden a aumentar un poco más rápidamente", dijo Steelesmith.

Las tasas de suicidio aumentaron un 41% entre 1999 y 2016, de una mediana de 15 por 100.000 personas a más de 21 por 100.000, según muestran datos de condado por condado. La mediana significa que la mitad tenía tasas más altas; la mitad eran inferiores.

Los investigadores descubrieron que la gente rural tiende a correr un riesgo mayor que los habitantes de la ciudad.

Las tasas de suicidio fueron de 22 por 100,000 en los condados rurales entre 2014 y 2016, en comparación con aproximadamente 18 por 100,000 en los grandes condados metropolitanos, revelaron los datos a nivel nacional.

Trayectorias de la tasa de suicidio por cuartil de privación para grandes tipos de condado metropolitano y rural. Todas las variables continuas se establecieron en la media del condado, y las variables del cuartil se establecieron en la categoría de referencia (primer cuartil).
 
Para descubrir la diferencia entre las áreas rurales y urbanas, los investigadores hicieron un análisis de factores por condado que podrían estar impulsando las tasas de suicidio.
  • La "privación", un grupo de factores que incluye el bajo empleo, la pobreza y la falta de educación, estaba estrechamente relacionada con el aumento de las tasas de suicidio rural, dijeron los autores del estudio.
     
  • Steelesmith dijo que la pobreza podría estar más arraigada y las oportunidades económicas más limitadas en las zonas rurales, dejando a los residentes sintiéndose impotentes.

El psiquiatra de Mayo Clinic, Dr. J. Michael Bostwick, señaló que las tasas de suicidio más altas encontradas en el estudio ocurrieron en Mountain West, Appalachia y los Ozarks.

"Las comunidades que tienen más probabilidades de sufrir ruralmente son las que aún están comprometidas con la minería o la agricultura", dijo Bostwick. "La tecnología de la información, la energía alternativa y la automatización pueden haber pasado por alto a las comunidades rurales en favor de las comunidades metropolitanas".

Los investigadores de las zonas rurales de Estados Unidos también parecen estar más aislados, lo que aumenta el riesgo de suicidio.

Y las regiones rurales tienden a tener más fragmentación social, con más hogares de un solo miembro, residentes solteros y personas que entran y salen del área, según el informe.

Estas regiones también tienen niveles más bajos de capital social, una medida de la interconexión de las personas a través de iglesias, grupos y organizaciones, dijo Steelesmith.

Tanto la fragmentación social como la falta de capital social se asociaron con mayores tasas de suicidio, mostraron los hallazgos.

Los residentes rurales que luchan con depresión o pensamientos suicidas también son menos capaces de obtener ayuda, ya sea porque no están asegurados o porque el área carece de profesionales de salud mental.

Estas personas enfrentan un "doble golpe" de pocos terapeutas, junto con una falta de capacitación sólida en prevención del suicidio en los profesionales de salud mental que están disponibles, dijo Mitch Prinstein, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Colina.

"Si realmente tiene la suerte de ingresar a la oficina de un proveedor de salud mental capacitado, no necesariamente serán capacitados en enfoques efectivos para reducir el suicidio", dijo. "En este momento, el tratamiento de salud mental está mucho más disponible para personas en áreas urbanas y suburbanas. Es casi imposible acceder en nuestras áreas más rurales del país".

La ampliación del acceso a los servicios de salud mental, posiblemente a través de la telemedicina, podría ayudar a reducir las tasas de suicidio en las zonas rurales, sugirió Steelesmith.

Un factor que impulsó las tasas de suicidio urbano pero no rural fue el número de tiendas de armas en un área.

Las tiendas de armas de fuego aumentan el acceso a las armas y hacen que el suicidio sea más viable para las personas con problemas, dijo Bostwick.

"Las áreas rurales ya están saturadas de armas de fuego, por lo que las armerías no hacen la diferencia", dijo. "Pero cuando abres una tienda de armas en una parte de una ciudad que no tiene una, el acceso aumenta y las tarifas suben".

Prinstein y Bostwick difieren en cómo ven las crecientes tasas de suicidio de Estados Unidos.

"Realmente necesitamos comenzar a hablar sobre el suicidio como la crisis de salud pública que es, de la misma manera que hablamos sobre las vacunas contra la gripe en todas las farmacias, y hablamos sobre el riesgo sexual que se discute en cada escuela y clínica de salud comunitaria", dijo Prinstein. . "Cuando los porcentajes son tan altos, esto debe ser algo que forma parte del discurso público de la misma manera que hablamos sobre sexo y drogas".

Pero Bostwick señaló que las tasas en realidad son relativamente bajas, con 21 suicidios por cada 100.000 personas.

"No pretendo minimizar la importancia de cualquier suicidio individual, pero sigue siendo un evento bastante raro", dijo.

Bostwick agregó que las tasas de suicidio de hoy son similares a las de principios de la década de 1990, y parecen ser parte de un ciclo ascendente y descendente que tiene lugar en los Estados Unidos durante al menos el siglo pasado.

Conclusiones y relevancia

  • Este estudio encontró que las tasas de suicidio han aumentado en todo el país y más rápidamente en los condados rurales, lo que puede ser más sensible al impacto de la privación social que más condados metropolitanos.
     
  • Mejorar la conexión social, las oportunidades cívicas y la cobertura del seguro de salud, así como limitar el acceso a medios letales, tienen el potencial de reducir las tasas de suicidio en todo el continuo rural-urbano.

El nuevo estudio fue publicado en línea el 6 de septiembre en JAMA Network Open.

 

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