Los genes y el sistema de recompensa | 10 AGO 19

Las diferencias individuales en el placer se deben a variación genética

La activación del sistema de recompensa y el placer autoinformado parecen compartir influencia genética
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Autor: Zhi Li, Yi Wang, Chao Yan, et al Fuente: Psychological Science https://doi.org/10.1177/0956797619859340 Inheritance of Neural Substrates for Motivation and Pleasure

Las diferencias en cómo responden nuestros cerebros cuando anticipamos una recompensa financiera se deben, en parte, a las diferencias genéticas, según una investigación con gemelos idénticos y fraternos publicada en Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science.

Los hallazgos sugieren que la forma en que experimentamos placer y recompensa es al menos en parte heredable.

El sistema de recompensa del cerebro desempeña un papel central en la toma de decisiones y las emociones, y la investigación sugiere que el procesamiento de recompensas deteriorado y la incapacidad para sentir placer son características de varios trastornos neuropsiquiátricos, que incluyen esquizofrenia, trastorno depresivo mayor y trastorno bipolar.

Ser capaz de cuantificar las influencias relativas de los factores genéticos y ambientales en la activación del circuito de recompensa podría profundizar nuestra comprensión sobre la génesis del sistema de recompensa y aclarar aún más las posibles causas de la falta de placer o anhedonia, que se encuentra en los trastornos mentales ", Raymond Chan, investigador principal

Para investigar las contribuciones relativas de los factores genéticos y ambientales, Chan y sus colegas reclutaron pares de gemelos idénticos y fraternos del Registro Gemelos del Instituto de Psicología de la Academia China de Ciencias.

Se cree que tanto los pares de gemelos idénticos como los pares de gemelos fraternos comparten el mismo entorno; mientras que los pares de gemelos idénticos comparten los mismos genes, los gemelos fraternos comparten solo alrededor del 50% de los mismos genes. Se cree que comparar cómo los rasgos varían entre pares de gemelos idénticos y fraternos arroja luz sobre el grado en que los genes explican esa variación.

En este estudio, los investigadores se centraron en una estructura enterrada en el medio del cerebro llamada núcleo accumbens. El núcleo accumbens es parte del cuerpo estriado ventral, un área que facilita aspectos de la toma de decisiones, la motivación y el procesamiento de recompensas. Chan y sus colegas querían examinar si la activación del núcleo accumbens en anticipación de una recompensa financiera difería entre pares gemelos idénticos y pares gemelos fraternos.

Los participantes, 43 pares de gemelos idénticos del mismo sexo y 44 pares de gemelos fraternos del mismo sexo, completaron una tarea en la computadora mientras su actividad cerebral se midió mediante resonancia magnética funcional.

En cada prueba, los participantes presionaron un botón tan pronto como vieron un objetivo y una señal en la pantalla les indicó qué tipo de prueba sería: un triángulo significaba que ganarían 5 puntos por alcanzar el objetivo y un cuadrado significaba que lo harían. perder 5 puntos por perderlo.

Un círculo indicaba que no ganarían ni perderían ningún punto, independientemente de su rendimiento. En total, completaron dos ejecuciones de la tarea, cada una de las cuales contenía 10 pruebas de ganancia, 10 pruebas de pérdida y 10 pruebas neutrales.

Los participantes también completaron versiones chinas de medidas validadas para la anhedonia física, la anhedonia social y la experiencia de placer.

En los ensayos en los que los participantes esperaban un premio, la activación del núcleo accumbens parecía moderadamente heredable, al igual que las puntuaciones de anhedonia física y placer. Además, la activación del núcleo accumbens y las puntuaciones de anhedonia física parecían estar influenciadas por genes compartidos; la anhedonia física y el placer también parecían compartir algunos de los mismos genes.

Sin embargo, la activación del núcleo accumbens en los ensayos de pérdida no parecía heredable.

El hecho de que la activación del sistema de recompensa y el placer autoinformado parecen compartir influencia genética proporciona un mayor apoyo para el papel del núcleo accumbens en el placer, señalan los investigadores.

"Planeamos aclarar cómo los factores genéticos y ambientales dan forma al sistema de recompensa; en otras palabras, nos gustaría vincular la expresión génica y los factores ambientales específicos al circuito de recompensa", dice Chan.

La investigación continua que examina la heredabilidad de las respuestas cerebrales y de recompensa conductual "podría ayudar a los investigadores a identificar regiones compartidas del genoma y explorar intervenciones para la amotivación y la anhedonia, las cuales están asociadas con un mal pronóstico y son resistentes a los tratamientos que están disponibles actualmente", Chan y Los colegas concluyen.

 

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