Señales por "debajo del radar" de la conciencia | 16 AGO 19

¿Podemos controlar voluntariamente lo que comemos?

Rutas neurofisiológicas que conducen a la obesidad: debajo de la conciencia y más allá del control individual
21
27
Autor: Deborah A. Cohen Fuente: Diabetes. 2008 Jul; 57(7): 1768–1773. doi: 10.2337/db08-0163 Neurophysiological Pathways to Obesity: Below Awareness and Beyond Individual Control

¿Quién decide qué comemos? Un artículo publicado en la revista DIABETES en el año 2008 que en IntraMed pensamos que vale la pena rescatar para volver a pensar en sus conclusiones que mantienen plena vigencia en nuestros días.

"Quien decidirá lo que comemos será quien tenga el poder de interactuar con la sensorialidad. El que domine las aferencias, dominará los comportamientos." Dr. Julio Montero

Resumen

  • Una epidemia mundial de obesidad está ocurriendo simultáneamente con aumentos continuos en la disponibilidad y saliencia (relevancia) de los alimentos en el medio ambiente. La obesidad está aumentando en todos los grupos socioeconómicos y niveles educativos y ocurre incluso entre las personas con los niveles más altos de educación y experiencia en nutrición y campos relacionados.
     
  • Dadas estas circunstancias, es plausible que el consumo excesivo de alimentos ocurra de una manera que desafíe la percepción personal o esté por debajo de la conciencia individual.
     
  • El entorno alimentario actual estimula respuestas reflejas automáticas que aumentan el deseo de comer y aumentan la ingesta calórica, lo que hace que sea extremadamente difícil para las personas resistirse, especialmente porque pueden no ser conscientes de estas influencias.

Introducción

Dado que las personas tienen una capacidad limitada para moldear el entorno alimentario individualmente y no tienen la capacidad de controlar las respuestas automáticas a las señales relacionadas con los alimentos que se perciben inconscientemente, corresponde a la sociedad en su conjunto regular el entorno alimentario, incluido el número y los tipos de alimentos. señales relacionadas, tamaños de porciones, disponibilidad de alimentos y publicidad de alimentos.

Existe un consenso cada vez mayor de que la epidemia mundial de obesidad es el resultado del aumento de la urbanización y la globalización, junto con cambios significativos en el entorno alimentario. La obesidad fue inicialmente más alta en los países desarrollados, pero los países en desarrollo se están poniendo al día rápidamente.

El pensamiento dominante sobre la obesidad es que la prevención y el tratamiento son una cuestión de autocontrol y de que las personas toman decisiones alimenticias más sabias.

Sin embargo, si este es realmente el caso, implica que hace 30 años, antes de que aumentara la obesidad, la población tenía más autocontrol y tomaba decisiones más sabias, y desde entonces, nuestra capacidad colectiva de autocontrol debe haber disminuido. También sugiere que las personas que viven en otros países con tasas más bajas de obesidad tienen más autocontrol que los estadounidenses.

Así como las suposiciones de que un cambio en la genética y / o el metabolismo es responsable del aumento de la obesidad en las últimas tres décadas son inverosímiles debido a la falta de evidencia de mutaciones durante este corto período de tiempo.

La idea de que los niveles de responsabilidad personal, conocimiento, inteligencia o el carácter moral de la mayoría de la población están disminuyendo rápidamente tampoco es una explicación creíble de este fenómeno.

Es poco probable que la naturaleza de las personas haya cambiado tan dramáticamente. Sin embargo, lo que ha cambiado dramáticamente es el entorno en el que vivimos.

La disponibilidad y asequibilidad de los alimentos ha aumentado, debido a una combinación de avances tecnológicos en la conservación y el envasado de alimentos, una mayor producción de alimentos y rendimientos de los cultivos, y la disminución de los costos de los alimentos en relación con el ingreso total. En muchas partes del mundo, los alimentos están disponibles para todas las clases socioeconómicas las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Además, si bien la publicidad de alimentos no es nueva, una mayor sofisticación en el marketing, incluido el desarrollo de la marca, el uso ampliado de máquinas expendedoras y otros mecanismos de autoservicio, tecnologías como el seguimiento del movimiento ocular y la aplicación de la psicología social, se utilizan ampliamente. aumentar la compra por impulso y las ventas de alimentos altamente procesados. Las técnicas son cada vez más sofisticadas, personalizadas y dirigidas a aumentar su eficacia.

¿Podrían los aumentos en la disponibilidad de alimentos, la saliencia de los alimentos y la sofisticación del marketing moderno explicar la epidemia de obesidad?

Si es así, debe haber vías neurofisiológicas dentro de los humanos que faciliten el consumo de alimentos disponibles. Además, estos mecanismos deberían afectar a todos los grupos de población de manera similar, independientemente de los ingresos o el nivel de educación.

Aunque las personas con un mayor nivel de educación tienen tasas más bajas, la prevalencia del sobrepeso y la obesidad está aumentando en las personas bien educadas en aproximadamente la misma tasa que en las personas menos educadas. No es inusual ver a médicos, enfermeras y dietistas con conocimientos expertos sobre nutrición y control de peso que tienen sobrepeso u obesidad.

Por lo tanto, es probable que los mecanismos que afectan la ingesta de alimentos no sean una cuestión de toma de decisiones consciente basada en el conocimiento, sino que operan por debajo del nivel de conciencia individual y más allá del control individual.

Este artículo revisará la interacción entre el entorno alimentario y la neurofisiología humana para proporcionar evidencia inicial de que, en gran medida, la obesidad es la consecuencia de respuestas automáticas y en gran medida incontrolables a un entorno con disponibilidad excesiva de alimentos y señales agresivas e implacables que causan personas comer demasiado.

Se proponen diez posibles vías neurofisiológicas que, junto con aumentos sin precedentes en la disponibilidad de alimentos y la comercialización de alimentos, podrían explicar cómo y por qué las personas consumen más calorías de las que gastan, especialmente sin su plena conciencia o control de su comportamiento. Los mecanismos incluyen:

1) Respuesta refleja fisiológica a los alimentos e imágenes de los alimentos.

2) Preferencias innatas de azúcar y grasa.

3) Estrategias de supervivencia cableadas en el cerebro, que incluyen comportamientos de alimentación en respuesta a la variedad y la novedad alimentaria, también sin conciencia.

4) Incapacidad para juzgar el volumen o las calorías, ya sea a través de la percepción visual o señales internas de saciedad.

5) Tendencia natural a conservar energía.

6) Neuronas espejo que llevan a las personas a imitar el comportamiento de otros humanos, a menudo sin conciencia.

7) Activación automática del estereotipo.

8) Respuestas condicionadas que resultan en el deseo de comida cuando se confrontan con señales relacionadas con productos comestibles.

9) Respuestas automáticas al cebado.

10) Capacidad cognitiva y control autorregulador limitados.


Respuesta fisiológica refleja a la alimentación y a las señales de productos comestibles: las comida nos hace hambirentos

Los estudios del cerebro han demostrado que cuando a las personas se les muestra una imagen de los alimentos, secretan dopamina en el cuerpo estriado dorsal, lo que produce antojos y motivaciones para comer.

Las sensaciones asociadas con la dopamina para obtener y consumir los alimentos disponibles (motivación) pueden no distinguirse fácilmente de las verdaderas sensaciones de hambre causadas por un nivel bajo de glucosa en sangre.

Aunque de magnitud más débil, los eventos neurofisiológicos desencadenados a la vista de los alimentos afectan la misma parte del cerebro y parecen idénticos a los que experimentan los drogadictos cuando se muestran imágenes de sus drogas de elección. En ambos casos, el cuerpo estriado dorsal está activo y secreta dopamina.

Si bien los estudios de la secreción de dopamina y los comportamientos alimenticios son limitados, en conjunto, indican que el entorno externo es responsable de desencadenar la secreción de dopamina en individuos con peso normal y obesos y que esta respuesta refleja no se puede evitar cuando las personas están expuestas a alimentos o a imágenes de comida.

Dado el crecimiento en el número de puntos de venta de alimentos y máquinas expendedoras, mayor publicidad de alimentos y mayores ventas de alimentos en sitios que no están principalmente en negocios para vender alimentos (por ejemplo, ferreterías, librerías, lavaderos de autos), las personas no pueden evitar fácilmente esta fuente de estimulación de dopamina y las sensaciones de hambre inducidas artificialmente asociados en la sociedad moderna.

Preferencias innatas para el azúcar y la grasa: límites al autocontrol

Las personas nacen con preferencias naturales por los dulces. Cuando se les ofrecen diferentes líquidos, los recién nacidos beben mayores cantidades de soluciones dulces que el agua corriente o las soluciones agrias.

Las personas también prefieren las grasas porque también activan el sistema de recompensa del cerebro; Las grasas también reducen las señales de saciedad fisiológica.

Las ventas de artículos hechos principalmente de grasas y azúcares representan el segmento de más rápido crecimiento y proporcionan las mayores ganancias para la industria alimentaria.

Debido a que el azúcar y las grasas son favorecidas impulsivamente, son fáciles de vender, especialmente cuando se utilizan técnicas para promover comportamientos impulsivos. Por esta razón, los supermercados suelen colocar artículos como los dulces en los pasillos de pago para tentar a las personas mientras esperan en la cola. Cuanto más tiempo estén expuestas las personas a estos alimentos deseados por naturaleza, más difícil será para ellos resistirse.

El autocontrol (la capacidad de resistir las tentaciones), por otro lado, se fatiga como un músculo y la mayoría de las personas no pueden controlarse sin cesar sin pagar un precio a corto plazo o perder el control a largo plazo.

En un estudio, se descubrió que las personas a las que primero se les pidió que se resistieran a las galletas con chips de chocolate durante 20 minutos redujeron significativamente el rendimiento al resolver un rompecabezas, y se dieron por vencidos después de un promedio de 8 minutos en comparación con 21 minutos para aquellas personas a las que no se les mostró ninguna galleta.

El fracaso a largo plazo es el resultado típico para la mayoría de las personas que inicialmente pierden peso con dietas; generalmente lo recuperan dentro de 6 meses a 1 año.

Estrategias de supervivencia con circuitos cerebrales incluidos que producen conducta de forrajeo

Los seres humanos evolucionaron como cazadores-recolectores, lo que significaba que para sobrevivir, recolectaban alimentos en abundancia cuando estaban disponibles.

Una estrategia de supervivencia fue seleccionar variedades de alimentos en lugar de depender de una sola fuente. Por lo tanto, las personas son por naturaleza omnívoras, capaces de consumir una amplia variedad de plantas y animales. Cuanto más variada sea la dieta humana, mayor será la probabilidad de obtener la amplia variedad de micronutrientes y vitaminas que nuestros cuerpos necesitan para un funcionamiento óptimo.

Como consecuencia de estas estrategias de supervivencia atávicas, las personas responden a la variedad consumiendo grandes cantidades totales de alimentos.

La industria alimentaria es muy consciente de cuán atraídos por la variedad somos las personas y, como consecuencia, presenta más de 10.000 nuevos productos alimenticios procesados anualmente. Por ejemplo, las personas que ofrecían una combinación de 10 colores de gominolas consumían un 43% más que las que ofrecían una combinación de siete colores. Sin embargo, los individuos mismos generalmente no son conscientes de cómo la variedad influye en la cantidad de alimentos que consumen.

La abundancia es otro factor que influye en el consumo. Cuando las personas reciben grandes cantidades de alimentos, consumen mayores cantidades. En un estudio, las personas que recibieron porciones más grandes consumieron un 30% más que las que recibieron porciones más pequeñas.

Los supermercados explotan la respuesta humana a la abundancia y variedad al dedicar grandes cantidades de espacio en los estantes a una amplia variedad de bebidas endulzadas con azúcar agregado, bocadillos salados y galletas altamente rentables.

Si bien la calidad de los nutrientes dentro de estos elementos puede no variar significativamente, el empaque, los sabores, los nombres y otras características de los otros productos varían y el subconsciente humano puede percibir falsamente que representan una variedad nutricional.

Si las personas se alimentan automáticamente en respuesta a la disponibilidad, en el mercado actual, obtendrán más fácilmente refrigerios ricos en energía y ricos en calorías con poco valor nutritivo. En los supermercados, se estima que los "alimentos chatarra" ocupan ∼33% de todo el espacio en los estantes.

Las tiendas de conveniencia a menudo llevan tales refrigerios mientras almacenan pocos o muy pocos alimentos nutritivos como frutas y verduras, que, en el mejor de los casos, ocupan una fracción de todo el espacio en los estantes.

Las técnicas simples, como aumentar la prominencia o saliencia con las góndolas del pasillo final o al nivel de los ojos, pueden aumentar las ventas hasta cinco veces y en estas estanterías generalmente se almacenan los artículos de alto beneficio que tienen un bajo valor nutricional.

Inhabilidad para evaluar el volumen y la calidad de las señales

Los estudios han demostrado que los humanos carecen de la capacidad de estimar el volumen y las cantidades de las porciones en función de la apariencia.

Por ejemplo, en dos estudios, tanto adultos como niños subestimaron la cantidad de líquido en vasos cortos y anchos. Además, las personas no pueden estimar con precisión las calorías en varios alimentos y subestimar las calorías según el contexto en el que se presentan los alimentos.

El tamaño de las porciones de alimentos en restaurantes ha aumentado desde la década de 1970, y una comida típica en restaurantes ahora proporciona de dos a cinco veces más calorías de las necesarias. Dado que las personas no pueden juzgar el tamaño de las porciones o la densidad de energía, no es sorprendente que sin saberlo puedan consumir demasiadas calorías.

Además, las personas no tienen señales internas que les permitan regular con precisión la cantidad de calorías que consumen ni compensan comiendo menos en una comida si han comido en exceso en otra. El volumen de alimentos, en lugar de las calorías, hace que las personas se sientan más llenas, mientras que las calorías son importantes para el aumento de peso. En un estudio, el grupo que consumió dos porciones de sopa densa y baja en energía al día tuvo un 50% más de pérdida de peso que el grupo que recibió las mismas calorías que los refrigerios de alta densidad energética.

Si bien los mecanismos homeostáticos internos trabajan para mantener constante el peso corporal del adulto, estos mecanismos pueden ser anulados fácilmente por factores externos, denominados "respuestas hedónicas", que son estimuladas por factores externos que incluyen señales visuales, olfativas y auditivas.

Tendencia natural para conservar energía

Además de estar programados para responder a los alimentos con el deseo de comer, los humanos también están diseñados para conservar energía a través de atajos o métodos y dispositivos que ahorran trabajo. Esto significa que las personas se sienten automáticamente más atraídas por los alimentos que son convenientes en comparación con los alimentos que requieren trabajo para prepararse.

Los especialistas en marketing han tratado de capitalizar esta tendencia mediante el desarrollo de productos que hacen que comer sea rápido y fácil, incluido el empaque que permite a las personas comer a la carrera, comer en sus autos y comer con una sola mano.

Los fabricantes de muebles y fabricantes de automóviles han creado productos que también permiten a las personas comer donde sea que estén (por ejemplo, sillas reclinables con refrigeradores incorporados). Las personas favorecen las innovaciones que ahorran trabajo, ya que la parte impulsiva del cerebro responde a las señales a corto plazo que guían nuestros comportamientos diarios inmediatos.

Aunque el atractivo de la conveniencia tiene un gran valor nominal debido al aumento de las ventas de comidas rápidas y preparadas, existe un movimiento para promover las “comidas lentas”. Sin embargo, el propósito va más allá de obtener nutrición y se convierte en un evento social o de entretenimiento. Ningún estudio ha determinado aún si los adherentes a la “comida lenta” comen de manera constante de esa manera diariamente o si tienen menos probabilidades de tener sobrepeso que otros.

Neuronas espejo

Las personas tienden a imitar el comportamiento de los demás, incluido el comportamiento relacionado con el consumo de alimentos.

Los psicólogos del desarrollo han notado que los niños típicamente imitan a los demás como una forma de adquirir comportamientos y acciones de adultos. Se cree que las "neuronas espejo" que se activan al observar una acción y al participar en la actividad son responsables de los comportamientos imitativos del cerebro.

El comportamiento de imitación continúa durante toda la vida, y las personas tienden a imitar automáticamente las expresiones, el lenguaje corporal y los comportamientos de los demás, a menudo sin darse cuenta. Las personas que hacen un buen trabajo imitando a otros generan sentimientos positivos y son más queridas.

Las personas imitan los comportamientos alimenticios de los demás, incluidas las elecciones de alimentos y porciones. La imitación también lleva a las personas a preferir los alimentos preferidos por otros cuyo comportamiento alimentario han imitado. de Castro y Brewer señalaron que las personas tienden a consumir más durante una comida cuando hay más personas sentadas en una mesa. Si bien este resultado puede deberse al tiempo que pasaron en la mesa, también es posible que imitar el comportamiento fuera en parte responsable del aumento del consumo y de hacer que las personas pasen más tiempo en la mesa en primer lugar, dada la cantidad de personas que imitar.

Un estudio reciente ha sugerido que la obesidad es contagiosa dentro de las redes sociales. Las neuronas espejo podrían ser el mecanismo a través del cual esto es posible. Aunque la existencia de neuronas espejo no es nueva, en el entorno actual, pueden servir como un mecanismo para amplificar los aumentos en el consumo de energía, ya que la imitación representa una vía neurofisiológica independiente para estimular la sobrealimentación.

Activación automática del estereotipo

Los comportamientos alimenticios también pueden verse influenciados por las respuestas automáticas a los estereotipos. Muchos estudios han indicado que las personas responden a los demás con base en estereotipos y que las respuestas son involuntarias, eficientes y ajenas a la conciencia del perceptor.

Según lo medido por los cambios en la conductancia de la piel, los individuos tienen miedo cuando se enfrentan con otros que parecen diferentes a ellos y muestran una mayor confianza cuando las personas se parecen a ellos.

Los anunciantes explotan el hecho de que respondemos de manera más favorable a las imágenes de personas como nosotros y ahora personalizamos su comercialización para reflejar la apariencia de los grupos objetivo. Los métodos apelan a nuestras respuestas inconscientes automáticas y pueden socavar nuestra capacidad de tomar decisiones cognitivas reflexivas.

Respuestas condicionadas

Del mismo modo que Pavlov pudo condicionar a los perros para que salivaran con el sonido de una campana cuando el sonido se combinaba con la comida, las personas también están condicionadas a responder cuando se aplican tales técnicas, incluyendo imbuir productos alimenticios con significado y estatus simbólico.

Los especialistas en marketing explotan esta tendencia de los humanos a responder al condicionamiento mediante el uso de la marca: un nombre, término, diseño, símbolo u otra característica para distinguir un producto o servicio de las ofertas competitivas. Con el tiempo, los clientes aprenden a comprar la marca en lugar del producto. La marca se convierte en el acceso directo o heurístico que motiva la acción (por ejemplo, compra o consumo).

Los precios también son heurísticos que guían las elecciones que las personas hacen sobre el consumo de alimentos. Los precios desempeñan un papel en los tipos de alimentos que se consumen, ya que las personas comen producto menos caros y densos en energía que los más caros y ricos en nutrientes como las frutas y verduras.

Sin embargo, en muchos lugares, el estatus -simbólico- asociado con un producto puede ser más importante que el precio para determinar el consumo.

En muchas culturas, las personas comprarán artículos que se consideran asociados con artículos de alto nivel, como bebidas endulzadas con azúcar, y renunciarán a artículos menos costosos pero más nutritivos.

Como consecuencia del entorno alimentario actual, en los países sometidos a la "transición nutricional", muchos niños con dietas pobres en nutrientes sufren retraso en el crecimiento al mismo tiempo que los adultos en el hogar se vuelven obesos.

Las elecciones de alimentos no se producen a nivel de toma de decisiones racional, sino que se rigen por las partes impulsivas, emocionales y no racionales del cerebro simplemente por la forma en que se comercializan los alimentos.

Priming o cebado

El cebado es otra técnica que utilizan los especialistas en marketing para influir en las compras de alimentos y aumentar el consumo. El cebado se utiliza para evocar recuerdos o asociaciones específicas que hacen que una persona esté más dispuesta a actuar de una manera particular. Así como la programación violenta de televisión puede hacer que los niños sean más agresivos y violentos, las imágenes, los sonidos, los olores e incluso encender a las personas principales para que tengan hambre o deseen comer.

En un estudio, los clientes tenían más probabilidades de comprar vinos franceses cuando una licorería tocaba música francesa y más probabilidades de comprar vinos alemanes cuando se tocaba música alemana .

Las personas generalmente no reconocen lo mejor e, incluso cuando son conscientes de ello, generalmente no se dan cuenta de que su comportamiento está influenciado. De hecho, la mayoría de las personas niegan que estén influenciadas por imágenes o publicidad, aunque piensan que otros están influenciados.

Otros cebados son más sutiles y pueden ocurrir incluso a través de exposiciones subliminales. Los gastronómicos saben que tocar música lenta aumenta el tiempo que las personas pasan en sus mesas, mientras que la música rápida aumenta la rotación. Por lo tanto, el tipo de música que se reproduce puede influir en la cantidad de alimentos consumidos, ya que las personas consumen cantidades más grandes cuanto más tiempo pasan en una mesa.

En un estudio, las personas que tenían sed (no bebieron durante algún tiempo antes del experimento) fueron invitadas a probar y calificar una bebida energética. De antemano, fueron expuestos a imágenes subliminales: a un grupo se le mostró una persona sonriendo, al segundo grupo se le mostró una persona con expresión neutral, y al tercer grupo se le mostró una persona con el ceño fruncido. Las imágenes duraron 16 milisegundos y no pudieron ser percibidas por la conciencia. Sin embargo, los individuos que vieron a la persona sonriente consumieron más de una bebida energética, bebieron más y la calificaron de manera más favorable que los otros grupos, con los que muestran imágenes subliminales de un individuo con el ceño fruncido bebiendo menos y calificándolo peor. Aquí, sería imposible para las personas reconocer que su consumo estaba siendo manipulado.

Capacidad cognitiva y control regulatorio limitados

El comportamiento humano no se origina típicamente con una decisión consciente.

De hecho, la parte de nuestro cerebro que gobierna la conciencia es relativamente pequeña y puede procesar solo 40–60 bits por segundo, aproximadamente equivalente a una oración corta. Sin embargo, toda nuestra capacidad de procesamiento cognitivo, que incluye el sistema visual y el inconsciente, se estima en 11 millones de bits por segundo.

Una conceptualización de la función del cerebro humano separa nuestra capacidad de pensamiento en dos componentes.

  1. Un componente es cognitivo y nos permite tomar decisiones cuidadosas y consideradas, pero puede estar operando, en promedio, <5% del tiempo.
     
  2. El otro componente, el inconsciente, es responsable de la toma de decisiones impulsiva y automática, que ocurre rápidamente; se basa en señales o señales limitadas, información o heurística; y domina la toma de decisiones cognitivas cuando hay demasiada información, o cuando una persona está estresada, cansada o preocupada. Se estima que esta parte inconsciente de nuestro cerebro funciona y guía nuestros comportamientos al menos el 95% del tiempo.

Las personas solo pueden procesar una cantidad limitada de información a la vez; cuando están sobrecargados, tienden a tomar decisiones impulsivamente. Esto se ilustra fácilmente en un experimento en el que se les pidió a los participantes que eligieran entre ensalada de frutas y pastel de chocolate después de memorizar un número de dos dígitos o de siete dígitos.

Entre los participantes que tuvieron que memorizar el número de dos dígitos, el 45% eligió el pastel de chocolate, mientras que entre los que memorizaron el número de siete dígitos, el 62% eligió el pastel de chocolate. Esencialmente, el grupo que memorizó el número más largo tenía menos capacidad intelectual disponible para considerar cuidadosamente los elementos y recurrió al impulso.

Del mismo modo, hay un límite para la cantidad de demandas que una persona puede cumplir en un período de tiempo determinado. Nuestros recursos para la toma de decisiones y la autorregulación (también llamado funcionamiento ejecutivo) y nuestra capacidad para participar en tareas de pensamiento complejas o utilizar el control motor fino pueden agotarse por una variedad de factores, incluida demasiada información.

Cuando nuestros recursos de funcionamiento ejecutivo se agotan, generalmente elegimos la opción predeterminada que no requiere demandas de procesamiento.

Cuando se trata de alimentos, las opciones predeterminadas son artículos con alto contenido de azúcar y grasa. Por lo general, carecemos de información sobre este proceso y en su lugar identificamos otras causas para la pérdida de la autorregulación.


Discusión

Las personas evolucionamos para consumir en exceso y almacenar el exceso de calorías para sobrevivir cuando la comida puede ser escasa. Sin embargo, dados los avances en la producción y tecnología de alimentos, es poco probable que haya una hambruna en los Estados Unidos en el futuro previsible.

Las tendencias humanas a comer en exceso están siendo amplificadas por las prácticas y técnicas sociales modernas, que no se perciben ni se resisten fácilmente.

Debido a que los alimentos, las imágenes de alimentos y la comercialización de alimentos estimulan artificialmente la sensación de hambre, y a medida que la comida se ha vuelto omnipresente y se vende en cantidades cada vez más grandes, se ha vuelto más difícil para las personas controlar su consumo.

Las personas no tienen la capacidad de ignorar las señales en su entorno; de hecho, lo opuesto es verdad. Están cableados para atender las señales ambientales y se sienten automáticamente atraídas por los alimentos. Se desconoce en qué punto ya no se puede resistir el número de señales para comer, pero el umbral en el que las exposiciones a alimentos y señales de alimentos conducen a deseos abrumadores de comer, así como a los factores moderadores que pueden aumentar o disminuir el umbral. Es probable que varíe significativamente entre la población. Nadie puede controlar cosas que desconocen.

Los estudios futuros sobre la variabilidad de las respuestas al entorno alimentario pueden ser importantes para hacernos saber si existe alguna justificación para diferentes niveles de regulaciones para diferentes grupos o diferentes alimentos.

ejemplo, ¿son los niños más vulnerables que los adultos a las señales de alimentación? ¿La respuesta a la dopamina es mayor cuando se expone a alimentos ricos en grasas y azúcar en comparación con los alimentos que son nutritivos? ¿Qué tan rápido están condicionadas las personas para responder a las marcas? ¿Es consecuencia de la frecuencia o duración de la exposición, una combinación, y eso varía según la edad o el sexo? ¿La respuesta a las marcas está mediada por la dopamina u otras vías neuronales?

Comprender cómo el marketing impulsa los comportamientos alimentarios sin conciencia es fundamental para determinar las respuestas sociales y el control futuro de la epidemia de obesidad.

Debido a que el consumo excesivo de alimentos conlleva graves consecuencias, incluida la morbilidad de una amplia variedad de enfermedades crónicas y la mortalidad prematura, las técnicas de comercialización que desconocemos deben considerarse de la misma manera que los carcinógenos y toxinas invisibles en el aire y el agua que pueden envenenarnos sin nuestra conciencia.

Son posibles varios enfoques para abordar la situación.

  • Para reducir el abrumador deseo de comer de las personas en respuesta a las señales ambientales, la cantidad y el tipo de señales pueden ser limitadas y reguladas.
     
  • Las señales y técnicas que promueven comportamientos automáticos pueden hacerse transparentes con advertencias claramente comprensibles, aunque esta opción puede no ser capaz de evitar la secreción automática de dopamina que ocurre de manera reflexiva y hace que las personas sientan hambre de todos modos. A menudo se supone que las personas toman decisiones sobre la comida y la alimentación de manera racional y consciente. Sin embargo, si esto fuera así, la epidemia de obesidad no estaría ocurriendo.
     
  • Las personas consumen en exceso en respuesta a las señales ambientales y carecen de una idea de hasta qué punto sus elecciones de alimentos y sus conductas alimentarias están siendo manipuladas por técnicas sofisticadas de publicidad y marketing.
     
  • También tienen una capacidad limitada para clasificar las cantidades cada vez más abrumadoras de información y afirmaciones sobre las opciones de alimentos y, como resultado, con demasiada frecuencia eligen alimentos con opciones predeterminadas con alto contenido de grasa y azúcar que, cuando se consumen de forma rutinaria, conducen a enfermedades crónicas.
     
  • La sociedad necesita actuar como un todo para remodelar el ambiente para mejorar la calidad y cantidad de alimentos que obtenemos, ya que el ambiente actual hace que sea muy difícil para la mayoría de las personas hacerlo por sí mismos.
     
  • Se necesitan regulaciones que aborden las señales de alimentos, la disponibilidad de alimentos, el tamaño de las porciones y la publicidad.
 

Comentarios

Usted debe ingresar al sitio con su cuenta de usuario IntraMed para ver los comentarios de sus colegas o para expresar su opinión. Si ya tiene una cuenta IntraMed o desea registrase, ingrese aquí

Contenidos relacionados
Los editores le recomiendan continuar con las siguientes lecturas: