Escepticemia por Gonzalo Casino | 17 ENE 19

Algoritmos y amígdalas

Sobre el miedo a la inteligencia artificial y las respuestas emocionales
Autor/a: Gonzalo Casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

“Buscábamos algo mejor que un algoritmo para recomendarte libros y lo hemos encontrado: personas”. Este lema de Librotea, el recomendador de libros del periódico El País, encierra una verdad de Perogrullo (una persona es sin duda algo cualitativamente mejor que un algoritmo), pero deja entrever una cierta prevención hacia ese ente misterioso, secreto y terrible que es, para muchos, un algoritmo. El término ha ganado popularidad gracias a los buscadores, las redes sociales, el big data y las aplicaciones de la inteligencia artificial. Y esta popularidad va de la mano de un cierto miedo supersticioso al daño que creemos que nos puede hacer un algoritmo, desde amenazar nuestra libertad a quitarnos el puesto de trabajo.

Este miedo se deriva en parte de los anuncios personalizados que vemos cuando navegamos por internet y a la difusión individualizada de noticias falsas en las redes sociales, pero es también un miedo a lo desconocido, a las posibilidades no bien comprendidas de la inteligencia artificial y del big data. Sin embargo, un algoritmo no es más que una simple lista de instrucciones para resolver un problema. Una receta de cocina es un algoritmo elemental que nos permite elaborar un plato, pero no tiene nada que ver con el que es capaz de detectar nuestros intereses de consumo en función de lo que buscamos y leemos en la red, o con los sofisticados algoritmos de un sistema experto para diagnostico médico. Todo son, efectivamente, algoritmos, pero ninguno de ellos nos va a hacer la comida ni va a comprar o votar por nosotros. Lo que sí pueden hacer algunos es presentarnos en bandeja un tipo de información que puede disparar nuestras respuestas más emocionales.

 

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