Escepticemia por Gonzalo Casino | 02 ENE 19

Schwartz y Schwitzer

Sobre el pensamiento crítico en medicina y el legado de dos de sus embajadores
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Autor/a: Gonzalo Casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

La doctora Lisa M. Schwartz y el periodista de salud Gary Schwitzer, ambos estadounidenses, han sido dos de los más fecundos embajadores del pensamiento crítico en la comunicación médica. Utilizo el tiempo pasado porque Schwartz falleció el 29 de noviembre, a la edad de 55 años, tras toda una vida alertando sobre los excesos de la medicina y la información médica, y Schwitzer anunció el 18 de diciembre el cierre de la web HealthNewsReview.org por falta de financiación, tras 13 años al frente de este proyecto de análisis crítico de las noticias de salud. Aunque con trayectorias muy diferentes, ambos han realizado valiosas aportaciones para interpretar y mejorar la información de salud que llega al público. Sus beneficiarios principales han sido los ciudadanos y los periodistas, pero su legado alcanza también a médicos e instituciones sanitarias y científicas.

El nombre de Schwartz está íntimamente asociado al de su marido, Steven Woloshin, con quien codirigía el Center for Medicine and Media del Dartmouth Institute. Juntos han desarrollado una prolífica carrera como médicos, profesores e investigadores en la Facultad de Medicina del Dartmouth College. Su interés por la comunicación de los beneficios y riesgos de las intervenciones médicas pronto derivó en investigaciones sobre las deficiencias informativas a todos los niveles (artículos científicos, notas de prensa, noticias, información gubernamental, publicidad, prospectos de medicamentos, congresos médicos), los efectos de la mala información (sobrediagnóticos, sobretratamientos) y las posibles soluciones. Han escrito –junto con Gilbert Welch– uno de los libros más claros y útiles para que la gente corriente entienda las estadísticas médicas y pueda tomar decisiones informadas sobre los tratamientos y pruebas diagnósticas: Know Your Chances: Understanding Health Statistics; han liderado la creación de las tablas de riesgos de muerte Know Your Chances del National Cancer Institute; han propuesto a la Food and Drug Administration la iniciativa Drugs Fact Box, para incluir en los medicamentos una tabla resumen de sus riesgos y beneficios, y han instruido a más de 500 periodistas sobre cómo informar con rigor sobre los resultados de la investigación. Por todo ello, no es exagerado decir que Schwartz y Woloshin son una de las principales referencias mundiales en comunicación médica.

 

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