Editorial de la revista Nature | 20 NOV 18

Definir el género por anatomía o genética no es científico

El movimiento para clasificar a las personas sobre la base de la anatomía o la genética debe ser abandonado
Fuente: Nature 563, 5 (2018) doi: 10.1038/d41586-018-07238-8 US proposal for defining gender has no basis in science

De acuerdo con un borrador de un memorando filtrado a The New York Times, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de los EE. UU. Propone establecer una definición legal de si una persona es hombre o mujer basándose única e inmutable en los genitales con los que nace.

Las pruebas genéticas, dice, podrían usarse para resolver cualquier ambigüedad sobre la apariencia externa. La medida facilitaría que las instituciones que reciben fondos federales, como universidades y programas de salud, discriminen a las personas por su identidad de género.

El memo afirma que los procesos para decidir el sexo en un certificado de nacimiento serán "claros, basados ??en la ciencia, objetivos y administrables".

La propuesta, sobre la cual los funcionarios de HHS se han negado a comentar, es una idea terrible que debe ser eliminada. No tiene fundamento en la ciencia y desharía décadas de progreso en la comprensión del sexo, una clasificación basada en las características corporales internas y externas, y el género, una construcción social relacionada con las diferencias biológicas, pero también enraizada en la cultura, las normas sociales y el comportamiento individual. Peor aún, socavaría los esfuerzos para reducir la discriminación contra las personas transgénero y aquellos que no entran en las categorías binarias de hombres o mujeres.

Además, la biología no es tan sencilla como sugiere la propuesta. Según algunas estimaciones, una de cada 100 personas tiene diferencias o trastornos del desarrollo sexual, como condiciones hormonales, cambios genéticos o ambigüedades anatómicas, algunas de las cuales significa que sus genitales no pueden clasificarse claramente como hombres o mujeres.

Durante la mayor parte del siglo XX, los médicos a menudo alteraban quirúrgicamente los genitales ambiguos de un bebé para que coincidieran con el sexo que fuera más fácil y esperaban que el niño se adaptara. Con frecuencia, estaban equivocados.

Un estudio de 2004 rastreó a 14 niños genéticamente masculinos que recibieron genitales femeninos; 8 terminaron identificándose como hombres, y la intervención quirúrgica les causó una gran angustia (W. G. Reiner y J. P. Gearhart N. Engl. J. Med. 350, 333–341; 2004).

Aún más complejo desde el punto de vista científico es el desajuste entre el género y el sexo en el certificado de nacimiento de una persona. Algunas evidencias sugieren que la identidad transgénero tiene raíces genéticas u hormonales, pero sus correlatos biológicos exactos no están claros.

Cualquiera que sea la causa, organizaciones como la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) aconsejan a los médicos tratar a las personas de acuerdo con su género preferido, independientemente de su apariencia o genética.

La comunidad médica y de investigación ahora considera que el sexo es más complejo que el hombre y la mujer, y el género como un espectro que incluye a las personas transgénero y aquellos que no se identifican como hombres ni mujeres. La propuesta de la administración estadounidense ignoraría el consenso de expertos.

 

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