Las relaciones entre el cerebro y la conducta | 10 JUL 18

Variabilidad en los procesos neurobiológicos que explican la conducta

La variabilidad en la estructura y función de los circuitos neuronales subyace a conductas de importancia adaptativa y puede representar una mayor propensión a presentar enfermedades psiquiátricas.
Introducción 

La definición de determinados rasgos clínicos que describen un perfil necesario para el diagnóstico certero de los trastornos psiquiátricos debe ser contrastada con la perspectiva dimensional del estudio de dichas alteraciones, la cual permite considerar, de manera dinámica, la variabilidad existente en las características neurobiológicas y la conducta de los individuos.

Cabe destacar que la variabilidad se presenta, asimismo, en los rasgos clínicos manifestados, en forma significativa, en individuos con un trastorno psiquiátrico establecido.

En este sentido, resulta fundamental sopesar dicha variabilidad, ya que se ha postulado que no existe un estado de función cerebral que pueda definirse como el más adecuado en términos absolutos.

No obstante, es posible distinguir patrones neurobiológicos y de conducta que se encuentran dentro de los parámetros que definen la salud mental, de manera que el alejamiento de estos caracteres de dichos parámetros es coincidente con la presencia de enfermedad psiquiátrica.

Por otra parte, los procesos cerebrales subyacentes a estos trastornos deben entenderse como factores interconectados, cuya interrelación es necesaria para la determinación de la enfermedad psiquiátrica. Por ello debe evaluarse la información referida al conjunto de rasgos físicos y biológicos que explican dichos procesos, en el establecimiento de las diferentes fases de la enfermedad y en la generación de conductas. 

El objetivo de la presente revisión fue evaluar la variabilidad en redes y circuitos neuronales de significación funcional en la determinación de la conducta. 

Variabilidad de los procesos neurobiológicos en la salud mental y en los trastornos psiquiátricos  

El aumento en la extensión del manto cortical, en áreas de tejido nervioso ubicadas entre las estructuras sensoriales primarias y secundarias, alcanza su máxima expresión en el cerebro del ser humano, en comparación con el cerebro de los primates.

En dichas áreas, que constituyen la corteza de asociación, se encuentran los circuitos nerviosos implicados en la elaboración de asociaciones complejas y el desarrollo de funciones superiores.

Las redes neuronales de dichos circuitos se complejizan luego del nacimiento, lo que permite una etapa de neuroplasticidad en la que el efecto de los factores ambientales es significativo, e incide en la diversidad de manifestaciones de la conducta y el desarrollo de las facultades intelectuales.

Cabe destacar que la mayor extensión del manto cortical se ha producido en combinación con un aumento en la complejidad y la capacidad de regular funciones específicas del tejido cerebral (distintos tipos y redes neuronales, células de la glía, etapas en la diferenciación neuronal y cambios en la expresión de genes). 

Las características estructurales y funcionales de los circuitos nerviosos explican la existencia de elementos de la conducta compartidos entre personas que no presentan trastornos psiquiátricos y aquellos que los experimentan.

En este sentido, el deterioro de la red de control frontoparietal, ubicada en diferentes estructuras de la corteza de asociación (cortezas temporal posterior, prefrontal dorsolateral y dorsomedial, y parietal lateral, con proyecciones al cerebelo y el estriado), se traduce en una disminución de la función ejecutiva en diferentes tipos de psicosis, como los trastornos esquizoafectivo y bipolar con síntomas psicóticos y la esquizofrenia.

De esta forma, la alteración de la red de control frontoparietal puede utilizarse como marcador biológico subyacente a las anomalías en diferentes aspectos de la conducta; en el compromiso de las funciones ejecutivas se observa la afectación del empleo de normas aprendidas (memoria de trabajo), la proyección de una meta determinada y la capacidad resolutiva de la acción motora.

Cabe destacar que la diversidad de trastornos psiquiátricos está determinada por alteraciones en la red de control frontoparietal y en otros circuitos nerviosos.

Por otra parte, la variabilidad estructural y funcional de los circuitos nerviosos que regulan las facultades intelectuales, ubicados en el giro frontal medio y la corteza cingulada, observada en personas que no presentan trastornos psiquiátricos, puede determinar mayor propensión al abuso de sustancias y la dependencia.

La conducta resultante depende de la interacción de dicha variabilidad con el entorno del individuo, como el deterioro de la red de control frontoparietal, que deriva en manifestaciones anómalas de la actitud de búsqueda e impulsividad, las cuales constituyen rasgos fundamentales en el instinto reproductivo y la supervivencia, en estrecha asociación, en el caso particular de la actitud de búsqueda, con el conocimiento del ambiente, la realización de ejercicio físico y la interacción social. 

La red neuronal que conforman la amígdala y la corteza prefrontal medial regula las conductas necesarias para la supervivencia

Si bien se reconoce la variabilidad en la conducta y los factores biológicos subyacentes, los estudios suelen evaluar y contrastar fenotipos determinados, respecto de los procesos cerebrales y los rasgos clínicos, cuya representación de la diversidad poblacional es limitada y carecen del análisis de las características compartidas por diferentes individuos de esta población.

En este sentido, el reconocimiento de la diversidad de fenotipos neurobiológicos resulta fundamental en la corteza de asociación, ya que sus características estructurales y funcionales se distinguen, de manera significativa, en las personas y se encuentran determinadas por la expresión diferencial de genes y la neuroplasticidad cerebral en el período de maduración posnatal. Sin embargo, la corteza sensorial unimodal y la corteza motora presentan escasa variabilidad en el funcionamiento de sus circuitos cerebrales. 

 

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