Un ensayo clásico y fundamental que muy pocos han leído | 25 ABR 18

Alostasis: otro modelo para pensar las enfermedades prevalentes

Las principales enfermedades como la hipertensión esencial y la diabetes tipo 2 obedecen a causas que el modelo de homeostasis no puede explicar. Se propone un modelo alostático que cambia el modo de pensar la clínica
El sistema de recompensa

"El palo y la zanahoria" para la regulación anticipatoria: mecanismos neuronales para la ansiedad y la satisfacción.

Los sentimientos de ansiedad, miedo e ira dependen de la actividad neuronal en la amígdala, un gran complejo de núcleos en el cerebro anterior basal que se conecta recíprocamente con la corteza prefrontal (Figura 6B, D). La amígdala también sirve a nuestra habilidad altamente desarrollada para predecir estos sentimientos en otros según su expresión facial y lenguaje corporal.

Sabemos esto en parte porque la amígdala fue eliminada durante las décadas de 1960 y 1970 como terapia para atenuar la ansiedad y la rabia (cf. (Mark y Ervin, 1970; Valenstein, 1973; Sterling, 1978), y en parte debido a estudios recientes mediante resonancia magnética. (Adolphs et al., 1994; LaBar et al., 1998). La amígdala recoge e integra una miríada de señales de nivel inferior relacionadas con la regulación fisiológica:

  1. Hormonas esteroides y péptidos que regulan la presión arterial, el equilibrio mineral y energético.
     
  2. Señales neuronales de las áreas viscerales del tallo cerebral, como el núcleo del tracto solitario y el hipotálamo.
     
  3. Señales de las neuronas del rafe del tallo cerebral que modulan los niveles de excitación y el estado de ánimo a través del transmisor neuronal, la serotonina (Schulkin et al., 1994; Schulkin, 1999).

La serotonina desempeña muchas funciones diferentes en el cerebro, ya que las neuronas del rafe se proyectan ampliamente, por ejemplo, hasta las columnas sensoriales y motoras de la médula espinal y hasta el cerebelo y la neocorteza. Pero la serotonina liberada en la amígdala parece suprimir la transmisión de señales de ansiedad a la corteza prefrontal.

De acuerdo con esta teoría, las drogas que aumentan la liberación de serotonina o su persistencia en la hendidura sináptica, reducen la ansiedad, elevan el estado de ánimo y mejoran el placer social (Wise, 2003). Presumiblemente, las poderosas señales sociales transmitidas a través de cascadas neocorticales a la corteza prefrontal (Figura 6A) también se alimentan a la amígdala y otras estructuras límbicas para regular la liberación de serotonina en la corteza (Figura 6A, D).

Muchas conductas que sirven a la regulación fisiológica son conducidas menos por la promesa de reducir la ansiedad que por la expectativa de "recompensa", algún resultado que conduce a una sensación de satisfacción.

La satisfacción depende de la actividad de las neuronas en el área tegmental ventral del mesencéfalo (VTA). Esta región límbica se conecta recíprocamente con el cerebro anterior basal (núcleo accumbens) y la corteza prefrontal (Figura 6B, D). El VTA, como la amígdala, integra señales relacionadas con innumerables apetitos -para nutrientes específicos, agua, combustibles, sexo, etc.- y utiliza la experiencia previa para establecer predicciones específicas de cómo se debe recompensar cada comportamiento.

Una neurona VTA es silenciosa, hasta que un resultado excede la expectativa, pero luego aumenta el disparo linealmente con la magnitud de la recompensa percibida (Schultz, 2002; Fiorillo et al., 2003). Cada potencial de acción libera un pulso del transmisor neuronal, la dopamina, cuya unión mediante receptores en el núcleo accumbens y la corteza prefrontal señala "satisfacción".

Este mecanismo proporciona una vía común para mantener las conductas que sirven a todos los apetitos (Montague y Berns, 2002). Funciona porque lo que el accumbens / corteza prefrontal aparentemente "quiere" no es sodio, azúcar, grasa, ni sexo, per se, sino simplemente un pulso de dopamina.

Debido a que este mecanismo es general y plástico, puede aplicarse prácticamente en cualquier experiencia o comportamiento que pueda liberar dopamina: música, arte visual, comida o reconocimiento social.

Para que un mecanismo para servir a tantas necesidades básicas, la satisfacción que trae debe ser breve; es decir, el mecanismo debe adaptarse rápidamente. Así, la profunda inquietud del espíritu humano (Goethe, 1833) parece surgir mecánicamente de la incesante llamada del accumbens y la corteza prefrontal a los pulsos de dopamina, a los que rápidamente se insensibilizan.


Figura 7. Cómo la organización social centrada en el mercado contribuye a la mortalidad por hipervigilancia e hiposatisfacción.

 

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