Resultados positivos | 11 DIC 17

Epilepsia refractaria: la dieta cetogénica podría ser una opción

La dieta cetogénica, que no es un método nuevo para controlar la epilepsia, es una opción para esos niños

En los niños con epilepsia que no encuentran alivio de las convulsiones con la medicación, un plan nutricional estrictamente controlado podría ayudar, sugiere un par de nuevos estudios.

La terapia, llamada dieta cetogénica, ofrece una dieta rica en grasas y baja en carbohidratos cuidadosamente equilibrada que hace que el cuerpo queme grasa en lugar de carbohidratos como combustible. Eso cambia la forma en que las células del cerebro utilizan la energía, y ayuda a reducir las convulsiones, según los investigadores.

El primer estudio comparó a la dieta cetogénica con otras varias opciones de tratamiento para la epilepsia, incluyendo la cirugía y un procedimiento llamado estimulación del nervio vago. Encontró que más o menos dos tercios de los niños controlaron con éxito sus convulsiones con la dieta cetogénica.

El segundo estudio observó si introducir la dieta de una forma más lenta y menos restrictiva sería efectivo o no. Lo fue en la mayoría de los niños.

"Aunque la terapia médica es el pilar del tratamiento, la terapia de la dieta cetogénica puede ser una opción muy efectiva", afirmó el Dr. James Wheless, vocero de la Sociedad Americana de la Epilepsia (American Epilepsy Society).

La mayoría de niños con epilepsia pueden controlar las convulsiones con el primer anticonvulsivo que prueban, según la Sociedad Americana de la Epilepsia. Pero más o menos 1 de cada 5 niños no controlan las convulsiones, incluso tras tratar múltiples fármacos.

La dieta cetogénica, que no es un método nuevo para controlar la epilepsia, es una opción para esos niños. Todo lo que incluya la dieta se debe pesar, y las personas deben comer una cierta cantidad de gramos de grasa en comparación con los gramos de proteína y carbohidratos que comen, según la Charlie Foundation for Ketogenic Therapies. Esto se conoce como la proporción de la dieta.

La dieta cetogénica clásica tiene una proporción de 4 a 1 o de 3 a 1. Una proporción de 4 a 1 significa 4 gramos de grasa por cada 1 gramo de proteína o carbohidrato. Las fuentes típicas de grasa incluyen crema rica, mantequilla, y aceites de frutos secos y nueces.

No se permiten los dulces, como las galletas, los pasteles y los caramelos. En las formas más estrictas de la dieta, muchas fuentes de carbohidratos, como el pan, el arroz, las papas y la pasta tampoco se permiten. Una dieta cetogénica modificada tiene proporciones de 2 a 1 o incluso de 1 a 1.

Wheless dijo que pueden haber algunos efectos secundarios digestivos, como el estreñimiento, cuando la gente comienza la dieta. Y la dieta es baja en ciertas vitaminas, de forma que se administran complementos vitamínicos.

Wheless dijo que seguir la dieta puede ser difícil, sobre todo para los niños pequeños que todavía no pueden comprender las consecuencias de no seguir la dieta. Dijo que si alguien que sigue la dieta elige comer alimentos que esta no incluye, por ejemplo un pastelito en una fiesta, es posible que ocurra una convulsión. Pero añadió que hay versiones cetogénicas de alimentos como los pasteles y las galletas que los padres pueden llevar a las fiestas, para que sus hijos no se sientan socialmente aislados.

El primer estudio, cuyo autor principal es el Dr. David Clarke del Centro Médico Pediátrico Dell en Texas Central, incluyó a 210 niños y adolescentes con epilepsia resistente a los medicamentos. Tenían entre 8 meses y 20 años de edad. El 60 por ciento eran varones.

 

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