Efecto nocebo | 11 OCT 17

¿El alto precio de un medicamento provoca sus propios efectos secundarios?

La preocupación relacionada con el tratamiento podría hacer que se sienta enfermo

Un estudio reciente sugiere que los medicamentos caros podrían hacer que las personas se sintieran más vulnerables a percibir efectos secundarios, y este fenómeno no está solo "en su cabeza".

El estudio examina el llamado "efecto nocebo". Es la versión negativa del famoso efecto placebo, en la que las personas se sienten mejor después de haber recibido una terapia porque esperaban que pasaran cosas buenas.

Con el efecto nocebo, la preocupación de los pacientes sobre los efectos secundarios del tratamiento les hace sentirse enfermos.

En este estudio, los investigadores encontraron que las personas eran más propensas a reportar efectos secundarios dolorosos tras tomar un medicamento falso cuando les dijeron que era caro.

Pero no era algo que las personas simplemente "se inventaran". Mediante el uso de imágenes cerebrales, los investigadores determinaron que el origen del fenómeno era unos patrones de actividad específicos en el cerebro y la espina dorsal.

"Estos hallazgos son un argumento fuerte en contra de la percepción del efecto placebo y nocebo como solo efectos 'falsos', creados exclusivamente por la imaginación o los delirios del paciente", comentó la investigadora principal, Alexandra Tinnermann, del Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf, en Alemania.

La Dr. Luana Colloca, investigadora de la Universidad de Maryland en Baltimore, se mostró de acuerdo.

"Esto no es meramente un reflejo de los sesgos de las personas", dijo Colloca, que escribió un editorial publicado junto con el estudio.

"Las expectativas modulan los síntomas y las respuestas de los pacientes al tratamiento", señaló.

Para realizar el estudio, el equipo de Tinnermann reclutó a 49 voluntarios con un buen estado de salud y les asignaron aleatoriamente a probar una de dos "cremas médicas" para aliviar el picor.

En realidad, ambas cremas eran idénticas y no contenían ingredientes activos. Pero dijeron a las personas de ambos grupos que los productos podrían tener el efecto secundario de hacer que la piel fuera más sensible al dolor.

Solo había una diferencia aparente entre las dos cremas falsas: Una tenía un envase sofisticado con un precio alto, y la otra tenía un precio barato.

Después de que los participantes se aplicaron las cremas en sus antebrazos, los investigadores hicieron que realizaran una prueba estándar que medía su tolerancia al dolor inducido por el calor.

Resultó que las personas que habían usado la crema cara eran más sensibles al dolor en las pruebas. En promedio, su valoración del dolor se mantuvo en alrededor de un 15 (dentro del rango de dolor "leve"), mientras que las personas que usaron la crema barata apenas sintieron algún malestar.

 

Comentarios

Para ver los comentarios de sus colegas o para expresar su opinión debe ingresar con su cuenta de IntraMed.

CONTENIDOS RELACIONADOS
AAIP RNBD
Términos y condiciones de uso | Todos los derechos reservados | Copyright 1997-2022