Escepticemia por Gonzalo Casino | 18 ABR 17

Escoger las cerezas

Sobre el cherry picking o la selección oportunista de estudios médicos y evidencias
8
4
Autor/a: Gonzalo Casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

La calidad de la fruta puede ser muy distinta dependiendo de si la selecciona el vendedor o el comprador. Cuando el cliente puede escoger las cerezas (o cualquier otra fruta), tiende a elegir las más sanas y apetecibles. La expresión inglesa cherry picking se basa precisamente en esta analogía con la selección de fruta y designa toda una forma torticera y manipuladora de argumentar. Para cargarnos de razón y defender nuestra opinión, podemos elegir los ejemplos, hechos y datos que mejor se ajusten a nuestra posición, ignorando todos aquellos que la contradigan. Pero esta no es una manera apropiada de razonar cuando lo que se persigue es la verdad o al menos la verosimilitud. En lógica, esta forma falaz de argumentar se denomina falacia de evidencia incompleta o por supresión de pruebas. Y en el ámbito de la salud, cuando se invocan estudios científicos para respaldar una opinión o intervención, este tipo de razonamiento erróneo es demasiado habitual.

El cherry picking de estudios médicos es hoy más sencillo que nunca gracias a internet y a la abrumadora cantidad de investigaciones sobre muchas cuestiones relacionadas con la salud. No es difícil encontrar estudios aislados que confirmen o refuten una determinada posición. Un caso especialmente elocuente es el de los estudios epidemiológicos sobre dieta y cáncer, pues para una gran variedad de alimentos existen investigaciones que los asocian tanto con una reducción como con un aumento del riesgo de cáncer. En nombre de la ciencia, es posible bendecir o poner en la picota tal o cual alimento –o cualquier intervención médica–, seleccionando para ello los estudios científicos más convenientes. Pero esto es invocar en vano el nombre de la ciencia. Se puede hacer por ignorancia o con intención, pero resulta especialmente grave cuando lo hace un supuesto experto.

 

Comentarios

Usted debe ingresar al sitio con su cuenta de usuario IntraMed para ver los comentarios de sus colegas o para expresar su opinión. Si ya tiene una cuenta IntraMed o desea registrase, ingrese aquí

Contenidos relacionados
Los editores le recomiendan continuar con las siguientes lecturas:
AAIP RNBD
Términos y condiciones de uso | Todos los derechos reservados | Copyright 1997-2021