Escepticemia por Gonzalo Casino | 14 MAR 17

Novedades en cuarentena

Sobre lo nuevo, lo cierto y lo bueno en ciencia, comunicación y asistencia médica
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Autor/a: Gonzalo Casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

Lo nuevo. Los periodistas y comunicadores vibran con la novedad, tienen una inclinación genuina por lo nuevo. Pero esta querencia suele ser su perdición, al menos en la información médica, pues lo nuevo es habitualmente lo más incierto. En cambio, los científicos recelan de la novedad, pues saben que la verdad no suele encontrarse en los primeros trabajos; aunque, cuando ofician de comunicadores para dar bombo y visibilidad a sus investigaciones más novedosas, tienden a  minusvalorar las limitaciones de estos estudios. Si el conocimiento científico es aproximado y provisional, el más nuevo lo es doblemente.

Lo nuevo tiene un aroma de falsedad más intenso, que se torna apestoso cuando los resultados novedosos están viciados de conflictos de intereses y defectos metodológicos


Lo cierto. En medicina, “la mitad de lo que enseñamos es falso y la otra mitad es cierto. El problema es que nos sabemos cuál es cada mitad”, decía a mediados del siglo XX Charles S. Burwell, decano de Medicina de la Universidad de Harvard. Ahora tenemos una idea más precisa de esa intuición que dividía el conocimiento médico en dos mitades. En 2005, en su esclarecedor artículo Why most published research findings are false, John Ioannidis mostró que los estudios iniciales, aislados y no replicados tienen más probabilidades de ser falsos. Lo nuevo tiene un aroma de falsedad más intenso, que se torna apestoso cuando los resultados novedosos están viciados de conflictos de intereses y defectos metodológicos. La verdad científica se encuentra en algún lugar central de un imaginario espacio ponderado con todos los estudios realizados sobre un problema, como ilustra el logotipo de la Colaboración Cochrane. Esta es la base de las revisiones sistemáticas y los metaanálisis, que son la respuesta más certera a las preguntas de salud.

 

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