Escepticemia por Gonzalo Casino | 14 FEB 17

Ilusiones terapéuticas

Sobre las expectativas de los beneficios y riesgos de las intervenciones médicas
4
3
Autor/a: Gonzalo Casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

Todas las intervenciones médicas, ya sea un tratamiento, un cribado u otro tipo de prueba, comportan beneficios y riesgos. Las decisiones sobre si realizar o no una determinada intervención dependen en buena medida en la percepción de sus beneficios y riegos. ¿Son correctas las expectativas de los clínicos? La pregunta es muy pertinente ante la preocupación por la eficiencia de las intervenciones y el crecimiento del gasto sanitario. Algunos estudios habían ofrecido respuestas parciales, pero ahora tenemos una más global. Dos investigadores australianos acaban de publicar en JAMA Internal Medicine la primera revisión sistemática (sin limitaciones de idioma, diseño del estudio y tipo de intervención) sobre las expectativas de los médicos acerca de los beneficios y/o riesgos de casi un centenar de intervenciones. La conclusión es preocupante: los clínicos raramente (en poco más del 10% de los casos) tienen una percepción correcta. Se equivocan en todas las direcciones, pero hay un patrón dominante: en su mayoría sobrevaloran los beneficios e infravaloran los riesgos.

La revisión, que incluye 48 estudios realizados en 17 países con más de 13.000 clínicos, es toda una llamada general de atención sobre el exceso de confianza en las intervenciones. Muestra, por ejemplo, que los pediatras sobrevaloran los beneficios de los antibióticos en las otitis agudas mientras los neurólogos infravaloran el riesgo de defectos congénitos de los antiepilépticos y los ginecólogos el riesgo de aborto de una amniocentesis. Los riesgos de las radiaciones de las pruebas de diagnósticos por imagen son ampliamente subestimados, como también lo es el riesgo de muerte por una colonoscopia para el cribado del cáncer de colon. Por su parte, los cirujanos infravaloran el riesgo de rechazo de un órgano trasplantado, así como el riesgo de muerte por la reparación de una hernia inguinal o por la extirpación de un pulmón, la próstata y otros órganos. Aunque en algunos casos se infravalora el beneficio (por ejemplo, el tratamiento con warfarina de la fibrilación auricular), el entusiasmo terapéutico es lo más habitual.

 

Comentarios

Usted debe ingresar al sitio con su cuenta de usuario IntraMed para ver los comentarios de sus colegas o para expresar su opinión. Si ya tiene una cuenta IntraMed o desea registrase, ingrese aquí

Contenidos relacionados
Los editores le recomiendan continuar con las siguientes lecturas:
AAIP RNBD
Términos y condiciones de uso | Todos los derechos reservados | Copyright 1997-2021